© Istock/Witthaya Prasongsin
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Le légendaire temple Doi Suthep de Chiang Mai

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Le temple de Doi Suthep est un point de repère et l'un des sites incontournables pour les voyageurs de Chiang Mai, mais il n'en est pas moins trop important localement pour être considéré comme une simple attraction touristique. D'abord et avant tout, c'est un centre de sainteté et un symbole légendaire de Lanna. Couronnant une haute colline juste à l'ouest de la ville, elle reçoit un flot régulier de pèlerins venus de toute la Thaïlande et d'autres pays bouddhistes voisins. Pour un non-croyant, c'est encore un exemple impressionnant d'architecture bouddhiste et un morceau vivant de l'histoire. La vue de là-haut n'est pas mal non plus.

© Istock/MongkolChuewong
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La fondation du temple Doi Suthep

Le titre complet du temple, Wat Phra That Doi Suthep, implique qu'il garde une relique sainte (phra that). C'est ce que prétend la légende : au XIVe siècle, un moine et un voyant, nommé Sumanathera, suivit sa vision pour découvrir un os de l'épaule de Siddhartha Gautama, le Seigneur Bouddha. On croit que de telles reliques ont des propriétés surnaturelles, telles que la capacité de se multiplier (commodément, c'est aussi un moyen d'expliquer pourquoi divers temples dans le monde possèdent au moins quelques centaines de dents de Bouddha au total). Pourtant, lorsque l'os fut apporté au roi de Soukhothaï, il n'y trouva aucune aptitude mystérieuse et le rendit au moine, dédaigneusement. Le roi de Lanna, Nu Naone, fit preuve d'une plus grande sagesse en invitant Sumanathera à Lampang (une ville juste au sud de Chiang Mai) et en croyant en son histoire. L'os était chargé sur un éléphant blanc sacré, qui était ensuite relâché dans la forêt. L'animal a grimpé la colline du Doi Suthep, a levé son tronc, a joué de la trompette trois fois et est mort sur place. Acceptant cela comme un signe sacré, le Nu Naone ordonna la construction d'un monastère au sommet de la colline. Le temple a été construit en 1386 et a été florissant jusqu'à présent.

© Istock/CoffmanCMU
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Pèlerinage piétonnier

Wat Phra That Doi Suthep n'a jamais été conçu comme un ermitage - au contraire, les temples reliques doivent être accessibles aux pèlerins. Pourtant, jusqu'en 1935, il n'y avait pas de route jusqu'au monastère, et la visite exigeait des heures de marche ardue à travers des collines épaisses et boisées. En 1935, Khruba Sriwichai, connu sous le nom de "moine ingénieur", s'est engagé à construire une route à partir de Chiang Mai, et le projet a été rapidement achevé. De nos jours, le Doi Suthep est desservi par un moyen de transport régulier, mais une randonnée dans la forêt peut être une bonne alternative si vous avez une journée à passer. Un jour où des milliers de pèlerins se rendent encore au temple à pied, c'est le réveillon du Nouvel An. La circulation motorisée sur cette route est restreinte ou totalement interdite, et une partie importante de la population de Chiang Mai, avec un touriste occasionnel ici et là, marche régulièrement sur la colline. Des stands de nourriture jalonnent la route pendant cet événement, et les moines des monastères voisins bénissent les voyageurs en arrosant d'eau bénite et en leur attachant du sai sin - fil sacré - sur les poignets.

© Mark Levitin
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Aspects pratiques

Songtiaews (ramassage des passagers) à Doi Suthep part d'un arrêt près de la porte nord de Chiang Mai. Vous pouvez aussi les attraper le long du chemin Huay Kaew, en supposant que vous pouvez en attraper un du tout - ils sont très peu fréquents. Une alternative serait d'aller jusqu'au zoo de Chiang Mai ou à la cascade de Huay Kaew, puis de faire de l'auto-stop ou de marcher de là. La dernière montée de quelques centaines de marches jusqu'au temple légendaire peut être remplacée, si vous vous sentez paresseux, par un téléphérique. Il y a un droit d'entrée de 50 THB pour les touristes étrangers, normalement exempté le soir du Nouvel An. Bien que l'imposition d'un droit d'entrée dans un lieu de culte soit une pratique très discutable, ce temple vaut la peine d'ignorer l'injustice mineure. C'est un repère que les Thaïlandais ont tendance à assimiler à Chiang Mai en tant que tel, et le fouillis doré de stupas et de statues bouddhistes autour de la flèche centrale est très impressionnant.

Wat Phra That Doi Suthep, Chiang Mai
Wat Phra That Doi Suthep, Chiang Mai
9 หมู่ที่ 9 Tambon Su Thep, Amphoe Mueang Chiang Mai, Chang Wat Chiang Mai 50200, Thailand

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Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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