© Mark Levitin
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La tribu au long cou de l'Etat de Kayah

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Sauvage et montagneux, l'état de Kayah au Myanmar était jusqu'à il y a quelques années interdit aux touristes étrangers. Jusqu'à présent, les possibilités d'hébergement sont limitées dans la ville de Loikaw et inexistantes en dehors de celle-ci. Les coins reculés de ce pays restent essentiellement inexplorés, peut-être même par les Birmans, et extrêmement difficiles à atteindre. Mais encore plus près de la ville, il y a beaucoup d'attractions. Le point clé est ici les cultures tribales : une religion animiste endémique, un mode de vie traditionnel et, surtout, les célèbres (ou infâmes) femmes à long cou de la tribu Kayan. L'ambiguïté morale qui entoure la visite de leurs enclaves dans le nord de la Thaïlande ne s'applique pas ici. Il ne s'agit pas d'un zoo humain, mais d'un groupe de villages indigènes, et les Kayan bénéficient du commerce du tourisme, surtout si vous le visitez indépendamment.

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Les villages Kayan

On peut voir quelques filles au long cou, habillées et ornées de thanaka, poser pour des touristes nationaux près du lac Ngwe Taung, juste au sud de Loikaw. Le lac lui-même sert d'attraction mineure, et la ville voisine de Demoso possède un bon marché tribal, mais les vrais villages kayans sont plus éloignés. La plupart d'entre eux se trouvent dans ou autour du groupe de Ponpet - certaines cartes montrent en fait Ponpet I, Ponpet II, etc., même si les villageois ont des noms différents pour leurs hameaux. Juste avant d'y arriver, il y a une file de boutiques de souvenirs le long de la route, souvent avec des femmes au long cou qui tissent sur des métiers à tisser à la main ; les visites de groupes vont rarement plus loin. Le premier village, le vrai Ponpet, est celui où se fait la plus grande partie du tissage. En le dépassant, vous arriverez à un champ d'anciennes Key To Bo - des structures religieuses, sortes de totems - et vous atteindrez le village suivant. Quelques adolescents anglophones peuvent se porter volontaires comme guides - une idée intéressante si vous ne parlez pas birman. À part cela, n'attendez rien de ce qui est conçu pour le tourisme ou influencé par lui. Les Kayan vivent principalement de leurs champs et de leurs vachers, étonnamment nombreux pour une ethnie qui a été très récemment victime de l'oppression politique. N'hésitez pas à vous promener. La plupart des gens ici ne sont ni exceptionnellement grégaires ni reclus - selon toute vraisemblance, ils vous traiteront avec une légère curiosité, rien de plus.

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Tout est dans le cou

La raison de l'extension du cou des femmes Kayan n'est pas claire : certaines mentionnent leur ancêtre mythique, un dragon (pensez à la race chinoise, avec un long cou écailleux), la plupart se rabattent sur l'idée commune de protéger les filles contre les enlèvements par les tribus voisines. Quelle que soit l'origine, la pratique est bien vivante, contrairement à tant de traditions d'embellissement tribal dans le monde de nos jours. Les vieilles biques et les filles d'âge préscolaire repèrent les fameuses couronnes de cuivre autour de leur cou. Et oui, ce sont des serpentins, pas des anneaux. Bien que cela puisse paraître effrayant, voire douloureux, comme un véritable instrument de torture, ce n'est pas le cas - et peut-être que les tribus papoues penseraient la même chose d'un soutien-gorge. Le conte de fées sur l'enlèvement du serpentin comme punition pour adultère est juste un mensonge, et non, le cou ne se brisera pas s'ils l'enlèvent. Ils le font parfois, surtout pour laver la peau en dessous. Avec un peu de chance, vous pouvez tomber sur une grand-mère qui déroule la bobine sur une jeune fille pour la remplacer par une bobine un peu plus longue. Cette opération doit être effectuée régulièrement pour assurer un ajustement régulier du squelette. Ce qui se passe, ce n'est pas vraiment le cou qui s'allonge - l'augmentation de la distance entre les vertèbres aurait fini par paralyser l'enfant - mais la ceinture d'épaule qui est poussée vers le bas, libérant davantage ou la colonne vertébrale. Les longs cous se font au détriment des corps un peu carrés.

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Kan Khwan - la foi karenni

Si vous le pouvez, essayez de visiter l'État de Kayah en mars. C'est à ce moment que se déroule le "Nouvel An Karenni", le festival Key To Bo. Les dates diffèrent d'un village à l'autre, et il est donc probable que vous en fassiez coïncider au moins une si vous vous renseignez. Les Key To Bo, piliers de bois de trois variétés, symbolisent les trois forces de la vie : le mâle, la femelle et celle de la terre fertile. Pendant la fête, un nouveau pilier masculin est érigé et consacré, suivi de chants, de divination, de danses traditionnelles et de prières de masse. Cette foi animiste, le Kan Khwan, n'est pas unique à la tribu Kayan, mais elle est également commune à d'autres sous-groupes de Karenni. Elle pourrait bien être un aspect plus inspirant de leur culture que les femmes au long cou (bien que les cous, il est vrai, soient plus photogéniques).

Ponpet village, Kayah State
Ponpet village, Kayah State

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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