© Mark Levitin
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Le volcan de boue de Sidoarjo à Java Est

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Attraction touristique improbable, en fait, site de catastrophe naturelle, la coulée de boue de Sidoarjo, dans l'est de Java, est néanmoins suffisamment spectaculaire pour justifier une visite. Le peuple indonésien est bien connu pour son attitude froide face à la vie et même à la mort. Ce volcan de boue a peut-être englouti 15 villages entiers, détruit quelques usines et provoqué des embouteillages géants sur l'autoroute voisine pendant des années, mais il n'a pas empêché les vacanciers de venir s'adonner à des autos négligentes devant le geyser principal. Cela a, à son tour, créé une demande d'infrastructures minimales. Pour l'instant, elle se limite à une cabane à café et à une petite armée de statues à moitié noyées, officiellement un mémorial aux victimes de la coulée de boue, en fait un arrière-plan pour des clichés touristiques "instagrammables". L'endroit a également reçu un joli surnom, "Lusi" - abréviation de "lumpur ("boue" en indonésien) Sidoarjo". Mais celui-ci n'est pas dans le ciel (et certainement pas de diamants).

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Pourquoi visiter ?

Outre le fait qu'il s'agit d'un voyage facile d'une demi-journée depuis Surabaya, Lusi est un bon endroit pour observer la puissance d'un volcan de boue - qui est généralement sous-estimée par rapport à leurs frères et sœurs enflammés. Il y a le geyser principal, assez spectaculaire quand il souffle une très grosse bulle et un énorme champ de boue crêpue autour de lui. Cela semble assez apocalyptique en soi ; les toits des maisons submergées et les minarets des mosquées perdues qui dépassent du sol complètent cette impression effrayante. Pour évaluer pleinement le score de cette calamité, il faudrait la voir du haut des airs - toute la zone est plate comme une table, sans perspective. Pourtant, à angle droit, avec les montagnes en toile de fond, ce paysage désolé pourrait même être considéré comme beau. Il est certainement photogénique, à tout le moins. Si vous y allez, n'importe quel bus entre Surabaya et Sidoarjo vous déposera sur le site. Les motos-taxis locaux parcourent la coulée de boue à la recherche de touristes - prenez-en un ou marchez.

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Une catastrophe soudaine

L'éruption de boue sur un site minier près de Sidoarjo a commencé soudainement le 28 mai 2006. La société minière Lapindo était en train de forer une couche profonde pour le gaz naturel quand une perte importante de boue de forage a été signalée, indiquant une grande cavité. Après le retrait du forage, de l'eau chaude a commencé à sortir du puits, mais elle a été rapidement supprimée par l'ajout de boue dans le puits. Cependant, peu après, de nouvelles fissures se sont ouvertes à proximité du puits, et des fontaines d'eau boueuse de 200 mètres de haut ont obligé l'entreprise à mettre fin à toutes ses activités. Les tentatives de boucher l'évent avec des boules de béton n'ont eu aucun effet ; la boue entrante a rapidement inondé la zone, consumant un village après l'autre. Les gens ont été évacués, mais les logements, les champs et les usines ont été perdus dans le flux. En 2007 et 2008, jusqu'à 180 000 m² de boue sortaient quotidiennement. Au fil des ans, l'éruption s'est quelque peu ralentie, mais elle se poursuit toujours.

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Naturel ou artificiel ?

Le 27 mai 2006, un jour avant la catastrophe, un tremblement de terre de 6,3 sur l'échelle de Richter a secoué l'est de Java. Les défenseurs de la société Lapindo préconisent que le tremblement de terre soit responsable de cette calamité boueuse. Une autre hypothèse suppose une cause naturelle encore plus simple : l'augmentation de la pression dans la couche enrichie en gaz a entraîné une éruption volcanique typique de boue, qui s'est produite par simple accident lors d'une opération minière. Mais la croyance la plus répandue est que la catastrophe a été causée par une erreur humaine. Plus précisément, les parties inférieures du puits de forage n'ont pas été renforcées ; de nombreux spécialistes supposent que l'écoulement initial, instantanément bloqué, a dû y concentrer la pression, fracturant les parois non protégées et créant de nouvelles sorties pour un grand réservoir souterrain d'eau sous pression. Divers scientifiques ont étudié le cas, mais aucune conclusion définitive n'a été tirée jusqu'à présent. Quoi qu'il en soit, la coulée de boue de Sidoarjo est actuellement contenue dans un rectangle de levées de terre mais ne montre aucun signe d'arrêt. Au lieu de cela, le paysage désolé et les ruines semi-submergées, assez photogéniques d'une manière effrayante et post-apocalyptique, deviennent une attraction touristique.

Sidoarjo mudflow, East Java
Sidoarjo mudflow, East Java
Sidoarjo Mud Vulcano, Lumpur Lapindo, Renokenongo, Kec. Porong, Kabupaten Sidoarjo, Jawa Timur 61274, Indonesia

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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