© Istock/GoodOlga
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Trois lacs colorés mystiques de Kelimutu, à Flores

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Alors que l'écart entre les explorateurs et les touristes s'estompe sous l'effet de la mode publique (sans se rétrécir), il devient de plus en plus difficile de définir un lieu comme " hors des sentiers battus ". Par exemple, les lacs colorés de Kelimutu à Flores : sont-ils un spectacle populaire, ou un endroit isolé à découvrir ? Les randonneurs pédestres fréquentent cet endroit depuis des décennies, mais le tourisme de masse n'y a pas encore répandu ses tentacules, et les foules de Bali sont aussi ignorantes de cet endroit qu'il y a 20 ans. Quoi qu'il en soit, Kelimutu vaut sans aucun doute une visite. C'est assez sûr de l'appeler unique : un cône volcanique avec trois lacs de cratère sur le dessus, chacun d'une couleur différente. Comme on pouvait s'y attendre, les tribus locales croient qu'elle abrite des esprits puissants et organisent une cérémonie d'offrande annuelle pour les apaiser. Cela devrait satisfaire les chercheurs en culture et les ethnographes, et pour le reste d'entre nous, le paysage lui-même sera plus que suffisant pour justifier le long chemin.

© Mark Levitin
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Arc-en-ciel changeant

Non seulement les trois lacs de cratère de Kelimutu ont des couleurs différentes, mais chacun d'eux a tendance à changer de couleur comme un caméléon. Pour un phénomène géologique, le rythme de ces changements est incroyablement rapide - l'eau peut passer de l'olive foncée à l'aigue-marine en quelques mois seulement. Ceci est causé par des changements dans les réactions d'oxydation-réduction dans les lacs riches en minéraux. Les gaz volcaniques, les précipitations et les niveaux de la nappe phréatique l'affectent tous, produisant des résultats imprévisibles. C'est vraiment un endroit qu'on ne peut pas considérer comme couvert et dont on ne peut plus se passer après l'avoir vu une fois - l'année prochaine, il se peut qu'il ait l'air totalement différent. Unique, n'est-ce pas ?

© Mark Levitin
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Où vont les morts

Les noms des trois lacs sont assez mystiques : Tiwu Ata Bupu - Lac des Vieux, Tiwu Ko'o Fai Nuwa Muri - Lac des Garçons et des Femmes, et Tiwu Ata Polo - Lac Magique. On dit que les tribus locales croyaient que les esprits des morts se retiraient dans ces lacs, en choisissant un selon leur âge. Le troisième lac serait la demeure d'êtres surnaturels. Aujourd'hui, la plupart des habitants de Flores sont chrétiens, du moins superficiellement, mais le rituel des offrandes aux esprits dans les lacs se déroule encore chaque année, généralement vers le mois d'août. Si la culture tribale vous intéresse particulièrement, assurez-vous de vérifier la date exacte de la cérémonie auprès du service du tourisme de l'île de Flores et de planifier votre visite en conséquence.

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Aspects pratiques

Le village le plus proche de Kelimutu est Moni sur la route Trans-Flores. Au fil des ans, elle est devenue une plaque tournante pour les randonneurs, avec ses chambres d'hôtes, ses cafés et ses guides ennuyeux. Les bus qui circulent entre Maumere et Ende passent par Moni et vous y déposeront. Il se trouve à 13 km du village jusqu'au sommet du volcan et de ses trois lacs de cratère colorés, la plupart du temps en pente raide. Évidemment, la seule façon d'arriver au sommet à temps pour le lever du soleil est de prendre une moto, avec ou sans chauffeur. Même si vous visez le coucher du soleil, prendre un taxi moto n'est pas une mauvaise idée - sinon, c'est une longue randonnée. Le retour à pied est beaucoup plus agréable, en descendant à votre rythme et en profitant du paysage vert équatorial. Malheureusement, la politique de prix raciste à deux vitesses a atteint ce point relativement hors des sentiers battus, et le prix d'entrée pour les touristes étrangers a été augmenté à 150000 IDR - plus de 10$. Une façon de l'éviter est d'entrer par le côté opposé à la porte d'entrée, mais vous devrez ensuite marcher jusqu'au bout.

Kelimutu Lakes, Flores
Kelimutu Lakes, Flores
Moni, Woloara, Kelimutu, Kabupaten Ende, Nusa Tenggara Tim., Indonesia

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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