©iStock/MichaelLudwiczak
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Voyage dans le temps à Nantes

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Allons faire un petit tour dans l'une des villes les plus importantes de l'ouest de la France, et aussi l'une des plus vibrantes : Nantes, la principale ville des Pays de Loire. La meilleure manière de vous la présenter, c'est de vous en faire découvrir quelques-uns des principaux quartiers et monuments, à travers les chemins de sa longue et riche histoire.

L'ancienne capitale de la Bretagne

Nantes est une ville portuaire, proche d'Océan autant que du grand fleuve Loire, une situation qui fait d'elle un point stratégique et un carrefour commercial à travers l'histoire. A la fin du Moyen Age, époque de nombreuses batailles et de guerres, où Nantes et Rennes se disputaient le titre de capitale de la Bretagne, le siège du pouvoir politique breton y est finalement installé. François II, duc de Bretagne, commande la construction de deux bâtiments importants : la cathédrale St Pierre et le Château des Ducs de Bretagne.

Photo Credits © iStockphoto/DaLiu
Photo Credits © iStockphoto/DaLiu

Les deux monuments sont des symboles de pouvoir, et le château majestueux, fort de ses sept tours et ses 500 mètres de chemins de ronde, sert de forteresse pour repousser les envahisseurs. Après la perte de l'indépendance de la Bretagne en 1488, la duchesse Anne de Bretagne, personnage emblématique de la ville, dont vous entendrez certainement parler (si vous voulez la rencontrer en personne, sa statue veille sur le château juste à côté), tente de préserver les intérêts de la Bretagne et de défendre sa culture malgré son rattachement à la France. Puis, à la Renaissance, le château devient une résidence royale, tout en conservant sa vocation militaire. Aujourd'hui, on peut le visiter librement, et il abrite également le Musée historique de Nantes, où on peut en apprendre davantage sur ce monument central.

Château des ducs de Bretagne
Château des ducs de Bretagne
4 place Marc-Elder, 44000 Nantes, France

Un port de commerce

Plus tard, au XVIIIe siècle, Nantes développe son activité commerciale à travers les échanges maritimes. Il devient le plus important port de commerce d'Europe et contribue au commerce triangulaire : les navires vont d'abord en Afrique pour échanger des marchandises contre des prisonniers, qui sont ensuite contraints de rejoindre l'Amérique et y sont vendus pour travailler comme esclaves dans les plantations et sur les chantiers. De retour en Europe, les navires rapportent les biens précieux des colonies (sucre, café, indigo...). C'est une partie importante de l'histoire de la ville, et elle explique l'origine de nombreux bâtiments de luxe et des hôtels particuliers qu'on peut aujourd'hui voir au centre-ville. Si vous passez par l'ancien port, vous trouverez le Mémorial de l'abolition de l'esclavage, qui invite à se rappeler de cette partie sombre de l'histoire et à réfléchir à cette question.

Mémorial de l'Abolition de l'Esclavage
Mémorial de l'Abolition de l'Esclavage
Quai de la Fosse, Passerelle Victor-Schoelcher, 44000 Nantes, France

Au XIXe siècle, un pôle industriel

Les activités commerciales ne cessent de croître au XIXe siècle, de nouvelles usines apparaissent avec la révolution industrielle, et tandis que la bourgeoisie développe les arts et la culture dans la ville, de plus en plus de quartiers populaires apparaissent autour des usines, et la population augmente. Un important vestige de cette époque est l'ancienne biscuiterie LU, aujourd'hui appelée le Lieu Unique. C'était une immense structure, créée en 1886, qui employait des centaines de travailleurs. C'est à cet endroit que l'on fabriquait autrefois le Petit Écolier, une célèbre marque de biscuits au beurre. Louis Lefèvre-Utile, le créateur de l'entreprise, était très attaché à l'esthétique et à la publicité de ses produits, c'est pourquoi le bâtiment est réalisé avec une telle vision artistique, en style Art Nouveau. Aujourd'hui, le bâtiment est devenu un lieu culturel, avec une salle de concert, une galerie, une librairie, un restaurant et même un hammam. A voir absolument !

Le Lieu Unique
Le Lieu Unique
Le Lieu Unique, Rue de la Biscuiterie, 44000 Nantes, France

Les traces de tous ces événements et des enjeux politiques, économiques et culturels qui ont marqué l'histoire de Nantes sont visibles dans l'architecture de la ville et vous pouvez essayer de les percevoir en flânant dans les rues. Aujourd'hui, Nantes est une ville très dynamique, jeune et artistique, qui dialogue avec le passé et encourage de nombreux projets pour poursuivre l'histoire.


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Le rédacteur

Sarah Salem

Sarah Salem

J'habite en France, entre Paris et Rennes. Passionné d'art, de musique et de littérature, je vous parlerai de mes découvertes, à travers mes voyages mais aussi dans les lieux que je connais bien.

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