© Mark Levitin
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Le Lac Toba, une mer intérieure en province de Sumatra du Nord

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

L'Indonésie, un pays composé de plus de 17000 îles, ne manque évidemment pas de paysages marins. Les très grandes étendues d'eau douce, par contre, sont rares - la plupart des lacs naturels se sont formés dans les cratères de volcans éteints ou dormants, et ceux-ci ne peuvent pas être trop grands. Il y a une exception notable : Le lac Toba au nord de Sumatra, assez grand pour être appelé "une mer intérieure". Seule la taille est exceptionnelle, pas l'origine - le lac se trouve dans la caldeira d'un super volcan. Sa dernière grande éruption, il y a environ 74 000 ans, a recouvert un tiers de l'Asie de cendres volcaniques, a provoqué une baisse de température à l'échelle de la planète et a anéanti un certain nombre d'espèces animales. Si elle éclate à nouveau, il est bon de se demander si notre civilisation survivra à un tel désastre. Pour l'instant, cependant, il ne se sent pas menacé - au contraire, c'est un endroit parfait pour se détendre, profiter du calme, regarder les couchers de soleil et explorer les environs.

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Un endroit pour se détendre

Cela doit vous dire quelque chose que dans un pays principalement fait de plages, les touristes font l'éloge d'un emplacement au bord d'un lac comme étant un endroit parfait pour se détendre. Pourtant, c'est le cas du lac Toba - consultez n'importe quel forum de voyage. Cela est dû en partie à son climat doux et relativement frais et à la beauté des vues, en partie à la disponibilité de l'alcool, autrement difficile à trouver dans la ville de Sumatra à prédominance musulmane. Mais c'est surtout la population locale : Toba Batak, une minorité ethnique, chrétienne avec une touche animiste notable, et plus affamée de vie que quiconque en Indonésie. Les Indonésiens, en règle générale, sont gentils, décontractés et humbles. Les Batak, par contre, sont actifs, francs et enclins à saisir toute occasion de s'amuser. Oui, cela inclut les guitares.

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Un lieu à explorer

Alors que pour de nombreux voyageurs, quelques jours de détente sur une véranda avec un livre et une bière sont exactement le genre de repos dont ils ont besoin après avoir navigué sur les routes cahoteuses de Sumatra, le lac Toba offre également de nombreuses possibilités pour les types actifs. Dans les environs du lac, il y a de nombreuses chutes d'eau, des sources chaudes, des points de vue et d'autres attractions naturelles. La cascade Sipiso-piso, par exemple, a une popularité méritée. Mais l'attraction principale est la culture Batak parfaitement préservée. On peut voir des danses folkloriques dans quelques restaurants touristiques de Tuktuk et au Musée Batak de Simanindo. Ambarita possède un cercle de chaises anciennes en pierre utilisées autrefois pour les procès du tribunal de Batak. Une grotte à Pagar Batu, où les rois Batak étaient choisis, est censée posséder une puissante magie jusqu'à présent - entrez à vos propres risques. Les maisons traditionnelles Batak avec des toits en forme de cornes de buffle sont partout. De nombreux villages possèdent également des tombes royales historiques en pierre sculptée, et d'autres mégalithes. Et n'oubliez pas - cette culture est vivante, elle évolue dans l'esprit des gens, elle n'est pas figée dans de vieilles pierres. Parlez à Bataks. Faites-vous des amis. Se saouler gratuitement, au moins.

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Pratiques

La plupart des hébergements touristiques sont centrés dans le village de Tuktuk sur l'île de Samosir. Le moyen le plus courant pour y accéder depuis Medan ou ailleurs dans le nord de Sumatra est de prendre un bus pour Parapat sur la rive est du lac Toba, puis un ferry pour le traverser. Il y a aussi des services de bateaux au départ d'Ajibata. Pour faire le tour de l'île de Samosir, les rares angkot (minivan) la contournent par la route côtière, en passant par la plupart des villages historiques. Une méthode un peu plus aventureuse pour explorer les rives de cette mer intérieure serait de louer une moto ou une bicyclette à Tuktuk. Si vous préférez éviter complètement de rencontrer d'autres touristes, une bonne alternative est Tongging dans le coin nord du lac. Il est accessible par une séquence d'angkots (changement à Simpang Merek). Cela vous placerait loin des mégalithes, mais plus près des chutes d'eau. Et les vues du coucher de soleil sur le lac Toba depuis Tongging sont encore plus belles.

Tuktuk, Samosir Island, North Sumatra
Tuktuk, Samosir Island, North Sumatra
Tuktuk Siadong, Simanindo, Samosir Regency, North Sumatra, Indonesia

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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