© Mark Levitin
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Poterie traditionnelle à Kyaukmyaung, division de Sagaing

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Peu de pays peuvent se targuer d'avoir autant d'artisanat traditionnel parfaitement préservé que le Myanmar. Malgré la modernisation rapide, de nombreuses marchandises y sont encore produites à la main, selon des techniques séculaires. La poterie est l'une des plus importantes d'entre elles - il existe de grandes communautés d'artisans dans tous les coins du pays. Et les usines de poterie de Kyaukmyaung, dans la division de Sagaing, peuvent être considérées comme doublement traditionnelles. En effet, non seulement le processus est entièrement manuel, mais les objets fabriqués sont également de la vieille école : de grandes jarres à eau, utilisées dans les ménages sans plomberie. Bien que facilement accessibles depuis Mandalay, les manufactures ne sont jamais visitées par les touristes. Les Birmans sont toutefois connus à juste titre pour leur hospitalité, et dans des endroits aussi hors des sentiers battus, la curiosité naturelle la met en valeur. Venez les voir à l'œuvre.

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Trop bon pour le commerce

La demande de jarres Kyaukmyaung au Myanmar est suffisamment élevée pour soutenir quatre grandes coopératives de fabrication et un nombre changeant de petits ateliers privés. Curieusement, l'un des principaux facteurs qui entravent cette demande est la qualité supérieure des jarres. Elles sont assez robustes et durables pour servir une famille pendant des générations, sans qu'il soit nécessaire d'en acheter de nouvelles. Cela vous fait reconsidérer la politique occidentale commune qui consiste à rendre chaque article de marchandise un peu défectueux et pas facile à réparer, de sorte que vous devriez le remplacer rapidement, n'est-ce pas ? Il suffit de dire que le commerce de la poterie à Kyaukmyaung était en déclin au cours des dernières décennies (les récipients en plastique et la plomberie y ont également contribué) jusqu'à ce que le cyclone Nargis arrive en 2008 et détruise suffisamment de vieux pots et de tuyaux nouvellement construits pour relancer les ventes.

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Rouge et jaune

L'artisanat de la poterie à Kyaukmyaung a été préservé et développé pendant des siècles. Deux types d'argile sont combinés pour produire les jarres : rouge provenant du fond de la rivière Irrawady, et jaune provenant d'un gisement naturel distinct. Le processus de fabrication des jarres est sophistiqué et entièrement manuel. Tout d'abord, la moitié de la jarre est jetée sur une roue, généralement par deux personnes, car les jarres sont trop grandes pour qu'un seul homme puisse à la fois faire tourner la roue et atteindre le cylindre d'argile qui monte. Ensuite, elle est séchée, souvent en plaçant des braises chaudes à l'intérieur du récipient pour augmenter la chaleur du soleil. Le processus est ensuite répété pour compléter la jarre. L'émail est appliqué au pinceau une fois que l'argile a séché. Enfin, les objets prêts sont placés dans les fours et cuits au bois. Environ 80 jarres peuvent être cuites en même temps, mais comme elles prennent beaucoup de temps à finir, 4 grands fours supportent bien la charge.

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Aspects pratiques

Se rendre à Kyaukmyaung est relativement simple : prendre un bus ou un train de Mandalay à la ville de Shwebo, également dans la division de Sagaing, qui compte quelques hôtels simples. Passez la nuit ici, puis louez un taxi-moto pour vous rendre à Kyaukmyaung, ou faites de l'auto-stop. Le travail dans les usines de poterie se termine en milieu d'après-midi, ce qui rend une nuit à Shwebo préférable, mais si vous avez vos propres roues, vous pouvez aussi faire une excursion d'une journée depuis Mandalay. Les artisans sont sympathiques et curieux, ils n'ont pas encore vu beaucoup de touristes occidentaux, vous pouvez donc vous promener librement même si vous ne parlez pas birman - et si vous le faites, ils peuvent partager quelques secrets de leur artisanat traditionnel.

Kyaukmyaung, Sagaing Division
Kyaukmyaung, Sagaing Division
Kyauk Myaung, Myanmar (Burma)

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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