© Istock/Christopher Heil
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Trekking à Kalaw, dans l'État de Shan

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Avec sa nature diverse et abondante, ses cultures tribales parfaitement préservées et l'hospitalité sans réserve de ses habitants, le Myanmar ne demande qu'à être parcouru. Mais les restrictions bureaucratiques rendent la tâche inutilement difficile - en fait, il est techniquement illégal pour un touriste étranger de camper n'importe où au Myanmar sans la compagnie d'un guide agréé. Bien qu'il ne faille pas prendre cela trop au sérieux, et que si vous vous lancez seul avec une tente, vous ne risquez pas de rencontrer de problèmes, il s'agit d'un risque léger. De plus, la plupart des voyageurs européens sont trop respectueux des lois pour même essayer. D'autre part, il est difficile d'organiser des treks guidés - il y a peu de dispositions pour cela et presque aucun programme de ce type n'est proposé. La seule exception est Kalaw, un village de l'État de Shan devenu un haut lieu du tourisme, célèbre pour être le point de départ de randonnées dans les environs ou d'excursions plus longues vers le lac Inle. En outre, la région est considérée comme l'une des meilleures du Myanmar pour l'observation des oiseaux.

Attractions dans Kalaw

© istock/Images_By_Kenny
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L'ambiance idyllique et détendue d'une petite ville marchande birmane à Kalaw a été considérablement diluée par l'industrie du tourisme, de sorte que les seuls sites dignes d'intérêt ici sont les temples. La pagode Thein Taung se dresse sur une colline et est souvent utilisée comme point de vue - le panorama de fermes et de chaînes de montagnes basses est en effet charmant, surtout au coucher du soleil. La pagode Shwe Umin, un peu à l'écart de la ville, est un vieux temple situé dans une grotte : attendez-vous aux habituelles statues dorées de Bouddha entre les stalactites. Une attraction relativement unique est la pagode Hnee, dont l'image principale du Bouddha est tissée à partir de bandes de bambou. Le seul autre Bouddha en bambou du Myanmar se trouve à Mawlamyine, loin dans le sud.

Shwe U-Min Pagoda, Kalaw, Shan State
Shwe U-Min Pagoda, Kalaw, Shan State
Kalaw, Myanmar (Burma)
Thein Taung monastery, Kalaw, Shan State
Thein Taung monastery, Kalaw, Shan State
Kalaw, Myanmar (Burma)

De Kalaw à Inle

© istock/Jecky Bershteyn
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Le trek le plus célèbre au départ de Kalaw est un itinéraire de trois jours qui se termine au lac Inle. La randonnée traverse un certain nombre de villages tribaux, Shan et Palaung autour de Kalaw, Inwa et Pa-o plus près du lac. Les Pa-o portent généralement des costumes ethniques distincts, les Inwa sont reconnaissables à leur foulard orange vif, tandis que les Shan et les Palaung ne s'habillent normalement que les jours de fête. C'est en mars que les Shan organisent les cérémonies de Shinbyu, l'ordination en masse de jeunes garçons dans les monastères bouddhistes, et contrairement aux Mon du sud du Myanmar, ils en font tout un plat. Traditionnellement, 108 garçons (un nombre sacré dans le bouddhisme) sont défilés et ordonnés en même temps, ce qui signifie que quelques villages doivent unir leurs forces pour l'organiser. La randonnée en elle-même est facile, plutôt une promenade. Les villages sont mignons, authentiques, épargnés par la modernité. Il est possible de loger chez l'habitant, chose rare au Myanmar où les locaux doivent s'enregistrer auprès de la police avant d'accueillir des hôtes étrangers. Les vues du dernier jour, alors que le sentier descend progressivement vers le lac Inle, sont impressionnantes. L'observation des oiseaux le long de ce trek est également réputée pour être exceptionnellement bonne.

Autres randonnées

© istock/mathess
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Il n'y a pas de limite aux treks possibles à partir de Kalaw, en théorie. On pourrait faire une boucle, en découvrant les villages tribaux et les temples bouddhistes environnants, ou bien faire une randonnée jusqu'à Pindaya, par exemple - cet itinéraire devrait traverser des paysages magnifiques. Des treks encore plus longs vous feraient sortir de l'État de Shan, peut-être jusqu'à Loikaw dans le Kayah. Malheureusement, seuls des treks simples d'un ou deux jours dans des villages sont proposés en tant que circuits, et tout le reste devra être organisé à vos frais (élevés) ou effectué indépendamment (et illégalement). En réalité, aucune des promenades dans cette partie du Myanmar ne nécessite un guide, si ce n'est pour satisfaire la bureaucratie birmane. Toutefois, si vous décidez de partir seul, n'en informez pas le personnel de votre maison d'hôtes : il essaiera de vous en empêcher et pourrait même vous dénoncer. On ne peut pas non plus les blâmer pour cela - le gouvernement du Myanmar a pour habitude de tenir les propriétaires d'hôtels responsables de tous les actes de leurs clients étrangers. Si vous avez besoin de cartes ou de conseils, demandez-les sous prétexte de chercher un circuit.


Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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