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Rafting souterrain à Tham Lot, Mae Hong Son

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Toute la région autour de Pangmapha dans la province de Mae Hong Son ressemble, proverbialement, à un morceau de fromage suisse. Il y a des grottes partout où vous allez, un paradis pour un spéléologue. Comme c'est typique de ce type de paysage calcaire, les rivières refusent de rester à la surface comme des plans d'eau propres et bien comportés ; elles coulent plutôt sous terre. Les canaux souterrains se tordent, évoluent et grandissent, s'assèchent par endroits, trouvent ou font de nouveaux trous à traverser. Habituellement, il faut des compétences, beaucoup d'équipement et, de préférence, un désir extrême pour explorer de telles grottes submergées. Mais une rivière souterraine a été aménagée pour le tourisme, avec des installations de rafting disponibles : Tham Lot. Autrefois utilisée comme grotte funéraire, elle est aujourd'hui devenue une destination populaire pour les voyageurs du nord de la Thaïlande.

© Istock/NirutiStock
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Cercueils et chauves-souris

La grotte est assez longue, plus de 1,5 km. Selon la saison, la majeure partie est navigable. Au plus fort de la saison sèche, il peut être nécessaire de marcher sur certaines sections ; pendant la mousson, certaines parties de la grotte peuvent être complètement submergées. Le canal est rempli de spéléothèmes - stalactites, stalagmites, "oreilles d'éléphant", mares calcaires. Par endroits, il peut être possible (encore une fois, selon le niveau d'eau) de débarquer et d'explorer des pièces latérales. L'une des cavernes principales contient des cercueils préhistoriques - vraisemblablement un site funéraire tribal. Ces grottes à cercueils sont très fréquentes en Asie du Sud-Est, mais si vous n'en avez jamais vu auparavant, cela peut ajouter un peu de frisson à l'expérience. On peut voir des myriades de chauves-souris s'envoler dans un énorme essaim noir au crépuscule. Encore une fois, rien d'inhabituel, mais avec les cercueils pourris, la vue fait penser à des vampires. Et si vous restez pour voir les chauves-souris, vous marcherez de nouveau dans le noir, à travers la forêt. Envisagez au moins d'apporter de l'ail.

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Comment s'y rendre

Tham Lot se trouve à environ 10 km de Pangmapha, une petite ville sur la "Mae Hong Son Loop". En conséquence, Pangmapha peut être atteint depuis Mae Hong Son à l'ouest ou de Pai à l'est. Les bus et minibus reliant Chiang Mai à Mae Hong Son s'arrêtent à Pangmapha. La ville a un certain nombre de maisons d'hôtes, et le cadre est charmant. C'est une alternative agréable et non touristique à Pai, et aussi une bonne base si vous êtes un spéléologue prévoyant d'explorer les systèmes souterrains locaux. Si vous voulez seulement visiter Tham Lot, il est plus judicieux de rester près d'elle - dans la populaire « Cave Lodge » ou dans l'une des familles d'accueil présentes sur place. Il n'y a pas de transport public pour Tham Lot depuis Pangmapha. Prenez un taxi-moto (les prix sont fixes et doivent être affichés sur un panneau d'affichage près du marché), marchez ou faites de l'auto-stop.

© Istock/Indigoai
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Aspects pratiques

Le rafting sur la rivière souterraine est devenu l'un des incontournables locaux, et étant donné la proximité de Pai, il s'avère assez coûteux. Au moment de la recherche, 150 THB est le prix d'un guide obligatoire, plus 300 THB pour le radeau. Les deux frais peuvent être partagés entre quelques personnes, donc si vous voyagez avec des amis, emmenez-les avec vous. Les agences de voyages organisent également des excursions d'une journée à partir de Pai ou de Mae Hong Son. La grotte est entourée d'une forêt tropicale, propice à la promenade. C'est en fait assez habituel - aller faire du rafting en aval, puis revenir à pied sur la colline. Si vous prévoyez d’observer les chauves-souris au coucher du soleil, apportez une torche - elle vous sera également utile dans la grotte, bien que les guides aient de puissantes lanternes. Enfin, évitez la saison des pluies - si le niveau d'eau est trop élevé, les trajets à l'intérieur de Tham Lot peuvent être raccourcis ou complètement annulés.

Tham Lod, Mae Hong Son Province
Tham Lod, Mae Hong Son Province
Tham Lot, Pang Mapha District, Mae Hong Son 58150, Thailand

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Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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