© Mark Levitin
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Attractions inattendues autour de Waingapu, Sumba Est

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Sumba n'est qu'une île parmi les 17 000 autres qui composent l'Indonésie, et pourtant presque un pays à part entière. C'est une terre tribale où l'arrivée du christianisme, et plus tard d'Internet, n'a guère changé, voire pas du tout. La masse terrestre la plus méridionale du pays, Sumba, est l'une des rares grandes îles à ne pas avoir de volcan. Cela signifie des plages de sable blanc, soit dit en passant, et non les habituelles cendres volcaniques noires et humides. Ici, la tradition est au-dessus de la loi, les funérailles impliquent de tirer des plaques de roches géantes pour les tombes mégalithiques, d'abattre des buffles, et beaucoup de gaieté. Les humains et les crocodiles font des pactes de non-violence, et les esprits anciens habitent à côté de leurs descendants. Ah, et les Sumbanais, si vous leur demandez, ne sont pas originaires de cette île ni, d'ailleurs, de cette planète. Ils sont descendus du ciel sur une grande échelle. Il y a beaucoup d'attractions inattendues à voir à Sumba d'un seul coup. Commençons par la région autour de Waingapu, la capitale de Sumba Est.

Tisser l'ikat

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La ville de Waingapu est une capitale administrative typique des backwaters tribaux, répartis sur quelques collines dans un blob étendu et irrégulier. L'ambiance est douce, il y a beaucoup de verdure et les gens sont gentils, mais cela ne justifie pas l'exploration en soi. Il n'y a qu'une seule attraction dans la ville - le village royal de Prailiu. Il s'agit d'un village traditionnel délibérément préservé, avec des toits de paille à hauts sommets et de nombreuses tombes mégalithiques. Les rois et les chamans du passé sont enterrés ici, dans des structures de pierre géantes avec des sculptures élaborées. Mais la principale raison pour laquelle ce village est considéré comme une attraction touristique est l'ikat - la méthode de tissage caractéristique de Sumba. Les fils sont noués en bouquets, puis trempés dans des teintures naturelles fabriquées localement et piétinés par les femmes du village jusqu'à ce que le pigment s'imprègne. Le tissage proprement dit vient ensuite. Chaque maison ici a un métier à tisser en dessous, et le processus complet de fabrication du tissu ikat peut être observé la plupart des jours (sauf le dimanche, où tout le monde est à l'église). Un bâtiment a été transformé en magasin où l'on peut acheter divers articles d'ikat directement auprès de la communauté locale. Même si cela supprime l'intermédiaire, le textile n'est toujours pas bon marché - il faut des mois pour produire un sarong de haute qualité à l'ancienne.

Kampung Raja Prailiu, East Sumba
Kampung Raja Prailiu, East Sumba
Prailiu, Kambera, East Sumba Regency, East Nusa Tenggara, Indonesia

Les collines de Mauliru

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Dépourvue de volcans, Sumba est relativement plate. Pour les chaînes de montagnes, il faudrait choisir une autre île. Au lieu de cela, elle est principalement composée de collines légèrement ondulées, et partout où elles ont été déboisées (ou sont naturellement herbeuses), elle offre un joli panorama. La région de Mauliru, près de Waingapu, est l'un de ces endroits : une large étendue de collines ondulantes avec de petits villages traditionnels serrés entre elles et des rizières formant un cadre texturé. Le point de vue le plus courant est celui de Bukit Tanau, mais vous pouvez vous promener librement d'une colline à l'autre et choisir le vôtre. Il y a aussi des villages de tisseurs d'ikat dans cette région, mais pas de grands monuments mégalithiques.

Tanau Hills, Mauliru
Tanau Hills, Mauliru
Bukit Tanau Mauliru, Mauliru, Kambera, Kabupaten Sumba Timur, Nusa Tenggara Tim., Indonesia

Cascade de Tanggedu

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Parmi les chutes d'eau des environs de Waingapu, celle-ci est la plus spectaculaire. En fait, il ne s'agit pas d'une seule chute d'eau mais d'un système de chutes. Tanggedu est situé au confluent de deux rivières, où l'une glisse dans un canyon rocheux en une série de cascades, tandis que l'autre y plonge d'un côté en une puissante chute. Il est assez difficile à atteindre, ce qui nécessite des compétences en 4x4 ou en vélo tout-terrain, et l'exploration du réseau de cascades peut impliquer un peu d'escalade et de saut par-dessus des ruisseaux plus petits. Le long du chemin, il y a une plaine assez attrayante, semblable à une savane, qui est aussi à moitié promue comme destination touristique.

Tanggedu Waterfall, East Sumba
Tanggedu Waterfall, East Sumba
Kalamba, Haharu, East Sumba Regency, East Nusa Tenggara, Indonesia

Les mangroves dansantes de la plage de Walakiri

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Les rives nord de l'île de Sumba, protégées par l'île voisine de Flores, bénéficient de marées douces et de vagues basses. Elles ne repèrent donc pas les falaises déchiquetées et les arcs de pierre typiques du littoral sud, mais offrent un abri aux vastes forêts de mangroves. C'est ce qui a fait de Walakiri Beach, à 20 km à l'est de Waingapu, la destination la plus populaire de tout Sumba. Pour une raison quelconque, des dizaines de mangroves se dressent ici à distance de la forêt principale, et les forces de la marée les ont pliées selon des angles bizarres, créant l'impression d'un gigue arboricole sauvage. La zone autour des mangroves dansantes est peu profonde, à peu près jusqu'à la taille à marée haute, jusqu'aux chevilles ou même sèche pendant le reflux. C'est l'endroit idéal pour voir le coucher de soleil lorsque les silhouettes noueuses des arbres se détachent sur le fond du ciel rougeoyant. Les habitants de la région pataugent dans les hauts-fonds pour y trouver de la vie marine comestible. Les fonds marins en sont absolument remplis ici : oursins, étoiles de mer, vers de mer à l'aspect bizarre, crevettes sautantes. La plage elle-même est bordée de simples restaurants proposant du poisson grillé fraîchement pêché par les pêcheurs locaux. Il est possible de séjourner dans quelques familles d'accueil très simples et hors de prix, mais il est vraiment plus logique de rester à Waingapu et de visiter des attractions inattendues à Walakiri pour une excursion d'une journée.

Walakiri Beach, East Sumba
Walakiri Beach, East Sumba
Pantai Walakiri, Watumbaka, Pandawai, Watumbaka, Pandawai, Kabupaten Sumba Timur, Nusa Tenggara Tim., Indonesia

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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