© istock/Gam1983
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Aventurez-vous dans la plus vieille forêt tropicale du monde : Parc national de Khao Sok

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Le parc national de Khao Sok, sans doute la réserve naturelle la plus populaire de Thaïlande, remporte un grand nombre de médailles. La forêt tropicale primaire dont il est principalement composé est l'une des plus anciennes du monde. C'est le meilleur endroit du pays pour voir la rafflesia, la plus grande fleur du monde. Il abrite également des nepenthes, les plantes gobe-mouches, et toute une faune tropicale thaïlandaise qui attire inévitablement les amoureux de la nature : éléphants, tigres, quelques primates intéressants, quelques espèces de calaos, etc. Il comprend un grand lac avec des roches karstiques à l'intérieur et autour, ressemblant à une version miniature de la baie d'Halong au Vietnam. Et enfin, c'est un parc national rare qui est adapté aux loisirs autant qu'aux activités d'exploration et de suivi de la faune. Des maisons d'hôtes flottantes et à terre au bord du lac s'occupent de tout cela, offrant un certain luxe et des installations de loisirs. S'aventurer dans le parc national de Khao Sok est quelque chose que vous ne voulez pas manquer.

© istock/WhitcombeRD
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Flore

L'une des principales raisons de visiter Khao Sok est de voir les tombolas. Cette fleur parasite sans feuilles ni racines, la plus grande du monde, imite la viande crue en apparence et en odeur pour attirer les mouches qui la pollinisent. Son aire naturelle se situe principalement au sud de la Thaïlande, de la Malaisie et de l'Indonésie, ce qui fait de Khao Sok le seul endroit en Thaïlande où l'on peut garantir une observation. Ce n'est pas encore automatique, ne vous attendez pas à errer dans la jungle et à finir entouré de tombolas. Tout d'abord, à cette distance de l'équateur, la tombola ne fleurit qu'en janvier et février. Ensuite, elle est encore suffisamment rare pour annuler pratiquement toutes vos chances de tomber sur l'une des fleurs par accident. Le seul choix est soit de prendre un guide, soit de suivre un groupe de touristes à distance, soit de suivre un sentier avec les empreintes les plus récentes si vous êtes un bon pisteur forestier. Sinon, l'attraction secondaire, les plantes gobe-mouches, peut être trouvée facilement dans les zones de plaine humides et marécageuses.

© istock/goodze
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Faune

Le parc national de Khao Sok possède l'assortiment habituel de la faune du sud-est asiatique. Il y a environ 200 têtes d'éléphants sauvages qui errent ici. Les gardes forestiers sauront si un troupeau s'approche suffisamment pour être accessible à pied. Certains camps d'éléphants avec des pachydermes domestiqués se trouvent également dans et autour du parc si vous préférez les chevaucher plutôt que de les voir. Les tigres et les léopards habitent les parties les plus reculées de la jungle, mais comme d'habitude, les chances d'en voir un sont infinitésimales. Les primates sont beaucoup plus faciles à trouver - les espèces les plus intéressantes ici sont les gibbons, et ils émettent généralement des cris distinctifs le matin. L'avifaune est abondante, avec de grands calaos qui survolent les canopées. Apportez une bonne optique.

© istock/lkunl
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Activités aquatiques et loisirs

Ce qui rend Khao Sok unique est que, contrairement à la plupart des parcs nationaux terrestres, les activités dans l'une des plus anciennes forêts tropicales du monde ne se limitent pas à des randonnées dans la nature et au suivi de la faune. Le lac Cheow Lan, au milieu du parc, est une véritable attraction en soi, avec un labyrinthe de formations karstiques et d'eau douce transparente. D'un côté du lac, il y a un groupe de stations balnéaires, certaines construites sur la rive, d'autres flottant. C'est une destination populaire parmi les Thaïlandais en lune de miel. Rester ici un moment à ne rien faire, nager ou lire un livre sur la terrasse de votre radeau pourrait être tentant pour les touristes plus tranquilles. Les plus actifs peuvent s'essayer au kayak, à la pagaie ou à l'escalade. Et bien sûr, les randonnées en forêt et les aventures dans la jungle sont toujours une bonne idée.

Khao Sok National Park
Khao Sok National Park
Khao Sok National Park, 62 Tambon Khlong Sok, Amphoe Phanom, Chang Wat Surat Thani 84250, Thailand

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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