© pixabay/ Shantanu Kashyap
© pixabay/ Shantanu Kashyap

Le Mémorial de Victoria : une promenade à travers l'art et le patrimoine à Kolkata

5 minutes de lecture

Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

La ville cosmopolite de Kolkata est un centre distinctif de lignage historique et de patrimoine culturel. Largement considérée aujourd’hui comme la capitale culturelle de l'Inde, Kolkata fut la capitale du pays de 1773 à 1911 sous le règne britannique. Les monuments étonnants de la ville témoignent de sa riche histoire politique. Parmi tous ces monuments historiques, celui qui est devenu l'emblème de la ville est le magnifique mémorial de Victoria. Celui-ci a été construit pour commémorer la reine Victoria, et sert aujourd'hui de grand musée et de refuge verdoyant et tranquille pour les heures de loisir. Ce grand monument blanc, avec son architecture immaculée, une immense collection d'art et une place de choix, est un incontournable lors de votre voyage dans la ville de la joie !

Une architecture impressionnante

© Unsplash/ Shahbaz Khan
© Unsplash/ Shahbaz Khan

Lord Curzon, vice-roi des Indes de 1899 à 1905, a proposé l'idée de bâtir ce Mémorial pour rendre hommage à la reine Victoria, après la mort de l'impératrice britannique en 1901. William Emerson, un éminent architecte britannique, a dressé le plan du mémorial qui a finalement ouvert ses portes en 1921. Et, quel remarquable monument commémoratif cela s'est avéré être ! La structure, conçue dans le style néo-indo-saracéen, est construite avec des marbres Makrana blancs provenant de Jaipur, Rajasthan. Le monument immaculé est un creuset d'éléments architecturaux islamiques, deccaniques, britanniques, vénitiens et égyptiens qui vous laisseront bouche bée. Attention à la coupole du Monument commémoratif de Victoria, qui est un trésor de sculptures complexes. Il abrite des figures emblématiques de l'art, de la charité, de la justice et de l'architecture. Le porche nord du monument abrite les sculptures de l'apprentissage, de la maternité et de la prudence. Et au sommet de la coupole, il y a la remarquable statue en bronze de Nike, l'Ange de la Victoire.

Un vert prospère

© pixabay/ jhaadityaroshan
© pixabay/ jhaadityaroshan

Le Monument commémoratif de Victoria se dresse au milieu de 21 grands jardins verts luxuriants qui couvrent une superficie d'environ 64 acres. Les jardins sont toujours parsemés de l'arôme sucré et des couleurs vives des fleurs de saison ainsi que des fontaines et des lacs. Ils possèdent également un certain nombre de statues importantes, dont la plus célèbre est la magnifique statue en bronze de la reine Victoria elle-même. C'est un endroit idéal pour profiter d'un déjeuner pique-nique, se baigner dans les couleurs du soleil couchant ou simplement profiter d'une bouffée d'air frais. Conçus par Lord Redesdale et David Prain, les jardins offrent un coin de verdure bien utile qui peut vous donner un répit momentané de l'agitation d'une jungle urbaine comme Kolkata.

Un musée spectaculaire

© Wikimedia Commons/ Vinayaraj
© Wikimedia Commons/ Vinayaraj

Le Mémorial de Victoria abrite 29 000 artefacts, dont 4 000 ne sont que des peintures ! C'est donc l'endroit idéal pour être à Kolkata, si vous êtes un admirateur d'art ou un passionné d'histoire. Le musée compte 25 galeries, dont les plus populaires sont la Royal Gallery, la Queens Hall Gallery, la Sculpture Gallery, la Arms and Armory Gallery et, bien sûr, la Calcutta Gallery. Visitez la Queens Hall Gallery pour voir les effets personnels de la reine Victoria tels que sa chaise, son bureau et même son piano. Puis rendez-vous à la Galerie royale pour jeter un coup d'œil à la vie de la reine Victoria et du prince Albert à travers des tableaux magnifiques et révélateurs. Ici, regardez la belle peinture qui illustre la coronation de 1838 de Victoria à l'abbaye de Westminster. Vous devriez également visiter la galerie Durbar Hall pour jeter un coup d'œil à un éventail de peintures à l'huile qui dépeignent les cultures de l'Inde et de la Grande-Bretagne.

© Wikimedia Commons/ Kritzolina
© Wikimedia Commons/ Kritzolina

Ensuite vient la Calcutta Gallery, totalement focalisée sur le passé de Kolkata. Promenez-vous dans cette galerie pour voir toutes les peintures et photographies datant de l'époque naissante de Kolkata, ou Calcutta, le surnom par lequel la ville était connue à l'époque ! Vous serez fasciné de savoir comment Kolkata a toujours été au cœur de l'action pendant la domination britannique en Inde. A travers les expositions virtuelles de cette galerie, découvrez la ville depuis sa fondation par Job Charnock au XVIIe siècle jusqu'à son remplacement par New Delhi comme capitale de l'Inde britannique en 1911.

© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly
© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly

Le mémorial de Victoria est également célèbre pour abriter la plus grande bibliothèque muséale de l'Inde. Vous y découvrirez des livres anciens tels que les Nuits d'Arabie, le Rubaiyat d'Omar Khayyam ou encore les célèbres œuvres de William Shakespeare. Le musée possède une collection sans fin d'armes, de timbres, de pièces de monnaie et de textiles, entre autres choses. Je vous suggère de visiter le Victoria Memorial Hall and Museum un après-midi de semaine si vous voulez éviter la foule de familles et d'habitants de la ville qui s'y pressent habituellement pendant week-end. Et il n'y a pas de meilleur endroit à Kolkata que les jardins verdoyants du Mémorial Victoria pour se baigner dans le soleil hivernal !

Visite du Mémorial

© Wikimedia Commons/ SA 2.0
© Wikimedia Commons/ SA 2.0

Le Mémorial reste ouvert de 10h à 17h toute la semaine, sauf le lundi et les jours fériés de l'Inde. En raison de sa situation au cœur de la ville, le transport n'est pas un problème. Si vous utilisez le métro de Kolkata, descendez à la station Maidan d'où le mémorial Victoria est à 10 minutes à pied. Vous pouvez également prendre un taxi ou un bus public depuis n'importe quel endroit de la ville. La façon la plus appropriée de terminer votre visite du monument historique est d'assister au spectacle 'Pride and Glory - The Story of Calcutta', un Son et Lumière qui raconte l'histoire de Kolkata à travers des projections 3D étonnantes sur la façade blanche du monument. Si vous prévoyez une visite entre mars et juin, vous pouvez assister au spectacle de 19 h 45 à 20 h 30. Alternativement, ce spectacle de lumière a lieu entre 19h15 et 20h00 pendant les mois d'octobre-février. Pour en savoir plus sur les événements spéciaux et les visites guidées au Mémorial, vous pouvez visiter son site Web officiel.

Une ode au patrimoine

© Unsplash/ Martin Jernberg
© Unsplash/ Martin Jernberg

Ce Monument est le gardien stupéfiant de Kolkata depuis près d'un siècle maintenant. Il attire 2 millions de visiteurs par an et a de quoi plaire à tous, que ce soit en termes d'art, d'architecture ou d'histoire ! Chaque fois que je pense à Kolkata, les trois choses qui me viennent à l'esprit sont le vibrant taxi-ambassadeur jaune, les tramways nostalgiques et le glorieux mémorial de Victoria. Si vous voulez vraiment connaître la ville, vous devez visiter le Mémorial qui vous emmènera dans un voyage captivant d'histoire et de patrimoine fusionné avec de l'art exotique !

Victoria Memorial, Kolkata
Victoria Memorial, Kolkata
1, Queens Way Kolkata, West Bengal 700071, Kolkata 700071

Le rédacteur

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Hey ! Je suis Hitaishi, rédactrice basée à Kolkata, en Inde, et je suis ici pour vous faire découvrir différentes parties de mon incroyable pays à travers mes récits de voyage portant sur la gastronomie, la culture, l'histoire et bien plus encore !

Autres récits de voyage pour vous