© istockphoto/Pipop_Boosarakumwadi
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Vue sur Bangkok depuis le sommet du Mont d'Or

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

L'île de Rattanakosin, la partie centrale et ancienne de Bangkok, est plate comme un plateau. Mis à part un certain nombre de gratte-ciels, le seul élément topographique qui perce la ligne d'horizon plate est le Mont d’Or. Cette colline artificielle a été en partie construite, en partie laissée se former naturellement, sur les ruines d'un stupa géant effondré. A moins que vous ne préfériez les restaurants touristiques situés sur les étages supérieurs des gratte-ciels, c'est votre meilleur choix pour une vue aérienne du vieux Bangkok. A plus de 80 m d'altitude, cela vous place au-dessus du réseau de canaux navigables, des groupes de monastères, et au loin, du Palais Royal. Au sommet de la colline se trouve un temple bouddhiste, Wat Saket. Techniquement, il est très ancien, mais il a été restauré un nombre incalculable de fois, et la structure actuelle a été rénovée assez récemment. Ne vous attendez pas à des ruines photogéniques, bien que la sérénité de l'endroit vous fera sans doute envisager d'entrer dans les ordres. Et même si ce n'est pas le cas, restez assez longtemps pour profiter du coucher de soleil.

© istockphoto/Photoprofi30
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Cheveux royaux, projets royaux

Cette colline artificielle, surmontée d'un temple bouddhiste, se dresse sur un sol sacré depuis l'époque d'Ayutthaya. Il y avait un temple à cet endroit avant même la fondation de Bangkok et son établissement comme capitale royale du Siam en 1782. Le monastère est connu sous le nom de Wat Saket, bien que l'ancien nom fût prononcé "Wat Sakae" - "le temple des cheveux". Apparemment, un monarque thaïlandais se serait arrêté à cet endroit pour se laver les cheveux au retour d’une bataille, a une époque assez lointaine. Au début du XIXe siècle, le roi Rama III a tenté de construire un stupa massif à cet endroit, mais l'énorme bâtiment s'est effondré sous son propre poids avant que les travaux ne puissent être terminés. Avec le temps, le sol s'est accumulé parmi les débris, formant une colline. Plus tard, le roi Rama IV décida de relancer le projet, cette fois à une échelle plus modeste. Un petit stupa a été construit au sommet de la colline, et du ciment et du béton ont été ajoutés pour le renforcer. Finalement, un grand temple a été ajouté sur le sommet, et l'ensemble de la structure a reçu le nom de "Phu Khao Thong" - "Le Mont d’Or".

© istockphoto/crbellette
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Vautours de Wat Saket

Malgré le sentiment de sérénité - ou, si vous pensez comme un bouddhiste, disons plutôt « en harmonie avec la sérénité » -, Wat Saket peut être associé à la mort. Dans le passé, c'était le principal temple funéraire de Bangkok. Lors des épidémies de choléra au milieu du XIXe siècle, le crématorium du temple ne pouvait pas recevoir tous les corps, et ils s'entassaient alors autour du monastère. Cela attirait des centaines de vautours, tourbillonnant au-dessus de la ville. Un vieux proverbe thaïlandais compare les vautours de Wat Saket aux fantômes de Wat Suthat (un autre temple, et une autre légende) mais, de nos jours, on n'a pas plus de chances de voir les premiers que les seconds.

© istockphoto/PK6289
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Aspects pratiques

Si vous séjournez dans le ghetto touristique de Khao San Rd, le Mont Doré n'est qu'à une courte distance de marche. Depuis d'autres parties de Bangkok, on peut utiliser des bus, mais l'option la plus intéressante est de prendre un bateau « khlong » (bateau pour le canal). Le dernier arrêt de la ligne de bateaux de Saen Saep, Panfa Leelaad, se trouve juste à côté du Mont d’Or, et il est amusant de se promener dans les jardins de Bangkok à bord d'un bateau en bois. Préparez-vous à recevoir des éclaboussure de ce que vous pouvez espérer ne sera que de l'eau. Le prix d'entrée au Wat Saket est de 10 THB. Pour la meilleure vue, essayez d'y aller pour le coucher du soleil, et éventuellement de rester après - le terrain du temple est ouvert aux touristes jusqu'à 21:00. Le panorama nocturne de Bangkok, une immense mégalopole qui vous cligne de l'œil avec des millions de lumières, est impressionnant. En octobre ou novembre, autour des dates de « Loi Kratong » (festival national de la lanterne), Wat Saket organise une foire. C'est alors que des milliers de bougies dans les mains des moines et des adorateurs défilent depuis le sommet du Mont Doré.

Golden Mount, Bangkok
Golden Mount, Bangkok
344 Thanon Chakkraphatdi Phong, Khwaeng Ban Bat, Khet Pom Prap Sattru Phai, Krung Thep Maha Nakhon 10100, Thailand

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Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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