© Mark Levitin
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Wae Rebo, le dernier village traditionnel Manggarai de Flores

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Ceux d'entre vous qui sont allés à Flores ou sur une île tribale éloignée du même type peuvent se demander : que signifie le dernier village traditionnel Manggarai ? Dans une région où la plupart des villages se composent de 20 huttes en bambou, 100 personnes et 50 buffles, où la population mélange le christianisme simplifié et l'animisme, où la forme de danse la plus célèbre est en fait un art martial utilisant un fouet comme arme, comment peut-il devenir plus authentique ? Eh bien, c'est possible. Les huttes en bambou, par exemple, ont remplacé les maisons coniques traditionnelles des Manggarai, les mbaru niang. Les rituels animistes et le caci, la danse du fouet, sont encore visibles, mais il faudrait avoir de la chance pour les trouver. Le caci est parfois mis en scène pour les touristes, mais ce n'est pas le même. À Wae Rebo, en revanche, le mbaru niang domine la place centrale, et la cérémonie Penti, un véritable festival de culte des esprits, a lieu chaque année en novembre. Un tournoi de caci fait partie du festival. Après tout, il doit y avoir une raison pour laquelle ce village de Flores a reçu le premier prix d'excellence de l'UNESCO en 2012.

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Là-haut dans les nuages

Wae Rebo occupe une position stratégique près du sommet d'une haute colline, à 1100 m d'altitude. Après avoir fait tout ce chemin sur un sentier caillouteux, vous l'appellerez probablement une montagne. Jusqu'à présent, il n'y a pas d'autre moyen d'atteindre le village que la randonnée. La raison de cet emplacement était peut-être défensive, mais aujourd'hui, cela signifie de belles vues et des brumes matinales, qui sont en fait des nuages bas collés à cet obstacle naturel avant de s'évaporer. La plupart des maisons et des parcelles agricoles courantes s'étendent sur les pentes au-dessus de l'amas de mbaru niang, et les vues panoramiques au lever ou au coucher du soleil occuperont un photographe pendant un bon moment. C'est bien sûr une bonne idée d'ajouter une expérience culturelle supplémentaire en arrivant à temps pour Penti.

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Penti in Wae Rebo

Cérémonie animiste typique, contrairement à celles que l'on voit facilement dans d'autres colonies tribales du monde, le Penti se sent spécial pour deux raisons : le cadre unique et la procédure totalement authentique. Le christianisme, et les derniers siècles en général, sont temporairement oubliés. La cérémonie commence le matin par une grande procession menée par le chaman en chef jusqu'à une pierre sacrée située juste à l'extérieur du village. Le riz et les œufs sont sacrifiés dans le cadre d'un rituel assez élaboré. Puis les gens retournent sur la place principale, et le reste de la journée est consacré à des festivités, principalement des caci. Les combattants revêtent des costumes traditionnels, s'enroulent des sarong autour de la tête pour protéger le visage, prennent des fouets et des boucliers de cuir, et commencent les duels. Traditionnellement, deux types de fouets sont utilisés : l'un des guerriers brandit la variété offensive, similaire à l'outil habituel de l'équitation, tandis que l'autre - la défensive, avec un manche plus long et courbé et un court fouet, conçu pour bloquer et enchevêtrer l'attaquant. Le tournoi se termine en fin d'après-midi, lorsque les anciens du village et les chamans montent au cimetière pour sacrifier le poulet aux ancêtres. Enfin, ils descendent sur la place du village, où d'autres poulets sont abattus, et la divination est effectuée.

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Aspects pratiques

Pour atteindre Wae Rebo, vous devrez d'abord vous rendre à Ruteng. C'est une petite ville de West Flores, accessible en bus depuis Labuan Bajo, et le dernier endroit où vous pourrez vous procurer tout le matériel nécessaire. De là, les choses deviennent plus intéressantes. Une fois par jour, si vous avez de la chance, et sans horaire - renseignez-vous - un oto kayu (camion de passagers) part pour le village de Denge. Parfois, le camion s'arrête à quelques kilomètres de là - vous devrez faire le reste à pied. D'autres randonnées vous attendent lorsque vous commencez à gravir la montagne - comptez 3-4 heures et attendez-vous à un sentier assez mauvais, surtout s'il avait plu récemment. À l'entrée du village, les touristes sont censés se soumettre à une introduction rituelle aux esprits gardiens et la payer. Vous pouvez négocier pour minimiser la cérémonie et réduire légèrement les frais, mais pas à zéro. Wae Rebo devient assez célèbre, et la communauté de Manggarai veut en profiter. Sinon, ils sont aussi amicaux qu'on pourrait s'y attendre de la part des Indonésiens. L'hébergement se fait dans une famille d'accueil, qui peut être une hutte ordinaire ou un mbaru niang traditionnel. Il n'y a pas de signal cellulaire et l'électricité est limitée. Pour profiter de la meilleure vue, montez dans les maisons supérieures ou au-dessus d'elles au lever du soleil.

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Wae Rebo, Flores
Wae Rebo, Flores
Satar Lenda, West Satar Mese, Manggarai Regency, East Nusa Tenggara, Indonesia

Le rédacteur

Mark Levitin

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Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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