© Mark Levitin
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Le Temple Wat Ban Tham à Kanchanaburi : dans la bouche d'un dragon

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

La Thaïlande est parfois habilement étiquetée "le pays des temples". Il est d'usage qu'au moins un Thaïlandais par génération dans chaque famille entre dans la vie monastique. Dès lors, pas étonnant que ce pays ait une grande variété de temples et de monastères. Wat Ban Tham, juste au sud de Kanchanaburi dans l'ouest de la Thaïlande, illustre deux notions locales à la fois : d’une part, l'ancienne tradition de construire des monastères dans des grottes naturelles, et d’autre part, la mode relativement nouvelle des communautés monastiques d'expérimenter avec le ciment et la peinture. Et dans ce cas, pour atteindre la grotte, il faut passer à l'intérieur du corps d'un dragon de couleur psychédélique - entrer par sa bouche et ressortir par … oui, vous avez deviné. Les dragons thaïlandais, tout comme leurs frères et sœurs chinois, sont bien plus que des reptiles géants croisés avec un lance-flammes. Digéré et excrété par le serpent céleste, vous pouvez enfin descendre dans la demeure du Seigneur Bouddha et, exceptionnellement, d'un esprit féminin.

© istockphoto/DGHayes
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Sanctuaire de la fertilité

Une impressionnante statue de Bouddha domine la salle principale de la grotte. Mais, la chambre latérale contient quelque chose d'inhabituel : une stalactite destinée à abriter l'esprit de Bua Kli. Elle était l'une des nombreuses épouses de Khun Paen, un gouverneur légendaire de Kanchanaburi, un héros épique connu pour avoir été invincible au combat, irrésistible en amour, et habile en magie. Lorsque Bua Kli mourut durant sa grossesse, Khun Paen a extrait l'enfant pas encore né pour en faire un gumanthong - un talisman puissant qui rend son porteur immunisé contre toutes les armes. Certains locaux disent que l’esprit de Bua Kli était devenu un fantôme et qu'il réside maintenant dans cette grotte. Les adorateurs ont enveloppé la stalactite dans des rubans colorés, apporté des centaines de jouets et de vêtements pour enfants à sa base. Il se dit que l'esprit de Bua Kli peut garantir une progéniture abondante et guérir l'infertilité féminine - un très grand problème dans les cultures asiatiques centrées sur la famille.

© istockphoto/Shuttermon
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Ermitage de calcaire

La région autour de Kanchanaburi a beaucoup de grottes et, typiquement pour la Thaïlande, beaucoup d'entre elles sont utilisées comme temples ou monastères. Autrefois, les monastères rupestres étaient essentiellement des ermitages, où les moines méditaient loin de la vie trépidante des laïcs. Le temple Wat Ban Tham a été fondé de la même façon - un riche marchand local l'a découvert, l'a trouvé assez confortable pour servir de cellule monastique, et y a invité Luang Po Thong, un célèbre moine de l’époque. Aujourd'hui, le bâtiment moderne du monastère, érigé à côté de la grotte, abrite une vingtaine de moines, et la caverne elle-même est conservée comme salle de prière.

© istockphoto/Porntep-Kawjun
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Aspects pratiques

À moins d'avoir vos propres roues, soyez prêt à marcher ou à faire de l'auto-stop pour venir ici. Depuis la gare routière de Kanchanaburi, des bus réguliers desservent la ville de Tha Muang. De là, vous êtes à environ 6 km de Wat Ban Tham. Il n'y a pas de transports en commun. La route traverse d'abord la rivière Mae Klong, puis la suit vers le nord, en passant devant plusieurs autres temples rupestres, qui valent également le détour. Tout le trajet aller-retour entre Kanchanaburi et le temple peut aussi se faire à vélo - il ne devrait pas dépasser 30-40 km, même avec quelques détours. La grotte principale de Wat Ban Tham a son entrée représentée par la bouche d'un dragon en ciment et sa sortie par son rectum, ce qui symbolise peut-être le fait d'avoir les illusions du samsara dans votre esprit, digéré par une force supérieure. Mais alternativement, on peut aussi penser que les moines résidents avaient peut-être trop de temps libre et des restes de ciment. A l'intérieur, il y a une salle de prière dans la caverne principale, et à côté, un escalier en colimaçon menant à un gouffre plus haut dans la montagne. L'ascension permet de découvrir un chemin bien entretenu vers le sommet, en passant à côté de pavillons de méditation, des statues de Bouddha et d'une petite grotte naturelle laissée plus ou moins intacte. Depuis le sommet, on a une vue impressionnante sur la rivière et les rizières environnantes.

Wat Ban Tham, Kanchanaburi, Thailand
Wat Ban Tham, Kanchanaburi, Thailand
Khao Noi Sub-District, Tha Muang District, Kanchanaburi 711110 Tambon Khao Noi, Amphoe Tha Muang, Chang Wat Kanchanaburi 71110, Thailand

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Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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