iStock/501room
iStock/501room
☺︎Vivez ce récit comme une véritable expérience locale(plus)

Wat Phan Tao, Chiang Mai : le temple des lanternes

3 minutes de lecture

Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Un voyageur moyen en Thaïlande reçoit sa dose d'architecture bouddhiste dès la première semaine et se sent immunisé, comme on dit. Assez, c'est assez. Pourtant, les temples de Chiang Mai méritent une exception : premièrement, la ville est ancienne, tout comme ses monastères, et deuxièmement, la Thaïlande du Nord a toujours été le centre de l'industrie thaïlandaise du teck. C'est ainsi que de nombreux temples sont ici des structures majestueuses en teck vieilli et foncé, soutenues par d'immenses piliers constitués de troncs d'arbres isolés. Wat Phan Tao est l'un d'entre eux ; en plus de cela, il a une sculpture sur bois exquise, une histoire plutôt curieuse, et est un endroit idéal pour voir le lancement de khom loi, les lanternes volantes thaïlandaises. Le temple est situé en plein centre de la ville, ce qui le rend facile à visiter à tout moment. Pour une expérience mémorable, essayez de venir au moment ou un festival s’y déroule.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Un palais, un temple, un monastère

Le bâtiment principal du Wat Phan Tao, le vihaan (salle de prière), sent l'antiquité. Alors que les 28 piliers massifs en bois le soulèvent bien au-dessus de la rue, sa fondation est légèrement enfoncée, ce qui montre le poids des âges. Cette impression, et c'est intéressant, est fausse : pour cette ville vraiment ancienne, le bâtiment est relativement jeune. Dans sa forme et sa fonction actuelles, il a été créé en 1876, il y a à peine un siècle et demi. L'histoire du temple est beaucoup plus inhabituelle. Il a été construit à l'origine en 1846 comme salle du trône pour Chao Mahawong, le roi de Chiang Mai. Son successeur sur le trône ordonna son démantèlement et, après certaines rénovations, il revint à la vie en tant que monastère bouddhiste.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Des traces du passé royal sont encore visibles dans la sculpture sur bois - le motif répété d'un chien (l'animal zodiacal de l'année de naissance de Chao Mahawong) et le paon protégé par deux serpents nagas sur l'entrée principale (le symbole de la monarchie Chiang Mai). Outre le vihaan, le monastère comprend aujourd'hui une petite forêt de chedi (stupas), et un arbre Bodhi près d'un étang. On peut voir des moines et des novices méditer sous l'arbre pendant les fêtes bouddhistes.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Des lanternes, et des lanternes

La vie monastique manque de nombreuses formes de divertissement dont jouissent généralement les laïcs (oui, y compris celle à laquelle vous venez de penser - n'est-ce pas ?). L'érudition et la méditation sont bonnes, et le sport n'est pas oublié, mais l'envie de créer a aussi besoin de son exutoire. C'est pourquoi de nombreux monastères en Thaïlande développent des passe-temps particuliers. Dans l'un d'entre eux, des moines montent à cheval, dans d'autres, ils font des sculptures géantes en ciment ; il y a même un temple entièrement décoré de bouteilles en verre vides, combinant une approche artistique avec une nouvelle méthode de recyclage des ordures. Dans le Wat Phan Tao, les lanternes sont un tel passe-temps. Elles sont de toutes sortes, grandes et petites, hautes et basses, debout, flottantes et volantes. « Loi Kratong », aussi connue sous le nom de « Yi Peng », le festival national de la lanterne à la fin de l'automne, est ici très spectaculaire.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

La Saint-Sylvestre

Mais une fois par an ne suffit pas : les moines de ce temple remplissent la nuit de flammes vacillantes, doublées par leur reflet dans l'étang et clignant de l'œil de puis le ciel, à chaque occasion possible. La plupart des fêtes bouddhistes sont célébrées de cette façon, et même le Nouvel An grégorien ! C'est en fait la façon la plus mémorable pour un voyageur de célébrer cette date à Chiang Mai. Au lieu d'une fête d'ivrogne qui pourrait tout aussi bien avoir lieu dans n'importe quel pays, venez au Wat Phan Tao, écoutez le sermon de l'abbé dans un anglais satisfaisant (ou faites semblant qu’il l’est), regardez les moines méditer parmi les lampes à huile, puis rejoignez-les pour libérer les « kohm loi », les lanternes volantes - une armada entière d'étoiles artificielles dérivant lentement vers le noir.

Wat Phan Tao, Chiang Mai
Wat Phan Tao, Chiang Mai
127/7 Prapokkloa Rd, Tambon Si Phum, Amphoe Mueang Chiang Mai, Chang Wat Chiang Mai 50200, Thailand

Vous avez aimé ce récit de voyage?

Vivez-le, et faites-en une expérience mémorable!

Découvrez les Live Stories

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

Autres récits de voyage pour vous