© Flickr/Guillermo Molano
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Atenas: Un'incantevole città di campagna

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La città costaricense di Atenas (Atene) non è lontana dalla città di Grecia (Grecia) nella provincia di Alajuela. Per il Costa Rica, Atenas è una cittadina di medie dimensioni con un fascino tutto suo. Sebbene Atenas non sia invasa dai turisti, è diventata un luogo di vacanza e di ritiro preferito da molti espatriati nordamericani ed europei. È un bel posto da visitare, o se state pensando di rimanere più a lungo, per fare la vostra casa. Permettetemi di darvi alcuni dei motivi per cui è popolare il motivo per cui potreste voler aggiungere una sosta durante il vostro tour in Costa Rica.

© Flickr/nodeadbunnies
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Informazioni su Atenas

Atenas si trova appena fuori e a nord della capitale San José, attraverso la "nuova" autostrada Prospero Fernandez (completata intorno al 2009). E' anche vicino all'aeroporto internazionale di Alajuela, percorrendo la Pan-American Highway (Route 27) che è l'autostrada principale da Panama attraverso l'America Centrale. Il viaggio ad Atenas da San José è relativamente veloce una volta superata la congestione del traffico che circonda la capitale.

La città è pittoresca, circondata da montagne e piantagioni di caffè. Come la maggior parte delle città della Valle Centrale, Atenas si trova in una zona agricola prospera. Come la maggior parte delle città costaricane, Atenas ha un parco centrale fiancheggiato da palme e sembra avere sempre una leggera brezza. È il luogo in cui gli espatriati e la gente del posto tendono a riunirsi ogni giorno. La caratteristica principale del parco è la chiesa, la Parroquia San Rafael Arcángel. Inoltre, nel villaggio c'è un centro sanitario comunitario, farmacie, medici, dentisti, campo da tennis, centro fitness, piscine, parchi, banche, negozi, bed-and-breakfast e ristoranti.

© Flickr/n9avg
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Atenas, Costa Rica
Atenas, Costa Rica
Atenas, Provincia de Alajuela, Atenas, Costa Rica

Il clima di Atenas

Nessuno può menzionare Atenas senza parlare anche del clima della città. Atenas sostiene di offrire il "miglior clima del mondo". Il mondo è un posto grande e sono sicuro che è un punto che può essere discusso. Ciononostante, gli abitanti di Atenas mantengono il diritto di rivendicazione e sono felici di lasciare che siano i visitatori a decidere. Un motivo principale per rivendicare il clima migliore ovunque è che la temperatura e l'umidità ad Atenas sono molto confortevoli e stabili tutto l'anno. Senza grandi variazioni, le temperature si mantengono intorno ai 21°C. È probabilmente questo meraviglioso clima tropicale che porta molti espatriati a fare di questa piccola città la loro pensione o la loro casa di vacanza. Ci sono molte case di lusso ad Atenas. Di solito sono di proprietà di stranieri che li affittano settimanalmente e mensilmente ai vacanzieri.

© Flickr/Edward Lewis
© Flickr/Edward Lewis

Atenas è comoda per San José, l'aeroporto e la costa del Pacifico

Se state pensando di affittare una casa per le vacanze ad Atenas, ma pensate che potrebbe essere troppo remota e lontana da città, negozi o spiagge; ripensateci! Da Atenas si arriva a San José in circa 45 minuti. Lungo il percorso ci sono molti luoghi per lo shopping come il Multiplaza Mall, Avenida Escazu e PriceSmart (la versione costaricana di Costco, BJs o Sam's club). Lungo la strada è anche uno degli ospedali del Costa Rica accreditati a livello internazionale e in prima linea: Ospedale CIMA.

Multiplaza Mall, Escazu, Costa Rica
Multiplaza Mall, Escazu, Costa Rica
San José Province, Escazu, Costa Rica
Avenida Escazu, Costa Rica
Avenida Escazu, Costa Rica
Avenida 2, San José Province, San Rafael de Escazú, Costa Rica
PriceSmart, Escazu, Costa Rica
PriceSmart, Escazu, Costa Rica
Autopista Próspero Fernández, San José, San Rafael, Costa Rica
CIMA Hospital, Costa Rica
CIMA Hospital, Costa Rica
Autopista Próspero Fernández, San José, San Rafael, Costa Rica

Atenas è un po' più vicina, a circa 30 minuti dall'aeroporto. Tende sempre a esserci un po' di traffico vicino all'aeroporto sulla Pan-American Highway, quindi pianificate per questo. L'aeroporto è appena fuori dalla seconda città più grande del Costa Rica, Alajuela. Alajuela ospita hotel a 5 stelle (Marriott, Holiday Inn, ecc.), ma anche piccoli alberghi e ostelli. Accanto all'aeroporto, mentre si arriva in auto nella città di Alajuela, c'è Walmart. Di fronte a Walmart si trova il centro commerciale più grande del Costa Rica: City Mall. Alajuela ha anche molti ristoranti e 2 sale cinematografiche di prima classe che offrono posti a sedere VIP e comfort.

Juan Santamaria International Airport, Costa Rica
Juan Santamaria International Airport, Costa Rica
Juan Santamaria International Airport, Provincia de Alajuela, Alajuela, Costa Rica
City Mall, Alajuela, Costa Rica
City Mall, Alajuela, Costa Rica
Radial Francisco J. Orlich, Provincia de Alajuela, Alajuela, Costa Rica

Infine, viaggiare da Atenas alla costa del Pacifico non è solo un viaggio molto bello e panoramico, ma anche vicino. Si tratta di circa un'ora a seconda della spiaggia che si vuole visitare.

Soggiornare nei dintorni di Atenas

Guidare nei vari barrios (quartieri) di Atenas è come fare un giro in campagna. In sostanza, ci sono alti e bassi su dolci colline verdi, passando per piccole case, piantagioni di caffè e campi di canna da zucchero. Non è insolito vedere camioncini parcheggiati sul ciglio della strada che vendono una varietà di frutta e verdura coltivata localmente. Per la maggior parte, il centro di Atenas e il parco centrale è il fulcro della vita locale.

© Flickr/Brayo
© Flickr/Brayo

Mentre andate, potreste passare davanti alla fattoria del caffè della famiglia El Toledo. Si tratta di una piccola fattoria di proprietà di una famiglia costaricana e offre un tour molto personalizzato che è molto interessante. El Toledo è uno dei primi coltivatori del paese a coltivare caffè completamente biologico. È una storia di perseveranza perché il processo di transizione verso l'agricoltura biologica non è facile o veloce. Può richiedere almeno un paio d'anni, di solito 3 o più. Durante il tour della fattoria di famiglia, imparerete dagli stessi agricoltori appassionati sull'importanza della produzione di caffè bio-diversivo. Vi mostreranno come si fa il caffè - dalla pianta alla tazza. Naturalmente, il tour si conclude con un piacevole assaggio dei tre diversi arrosti di El Toledo.

© ElToledoCoffee.com
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El Toledo Coffee Farm & Tour, Atenas, Costa Rica
El Toledo Coffee Farm & Tour, Atenas, Costa Rica
Gabriel Calderon V, Cafe el Toledo. Altos de San Isidro, Atenas, Altos de Naranjo, Alajuela Province, San Isidro, 20504, Costa Rica

Si possono notare diversi riferimenti al "sentiero dei carri da buoi" in giro per la città. In origine, Atenas si trovava lungo il sentiero principale dei carri da buoi che dalla campagna portava in città. Questo percorso era anche una via principale utilizzata alla fine del 1800 per il trasporto dei chicchi di caffè dalla Central Valley ai porti sulle coste del Pacifico e dei Caraibi per l'esportazione. Naturalmente un esempio che è difficile da perdere è il monumento di un boyero, un guidatore di carri da buoi, sul lato est della città.

© Flickr/Sitzmansitzman
© Flickr/Sitzmansitzman

Infine, ma non meno importante, un'attività popolare e preferita sia dai locali che dagli espatriati residenti (e anche dai turisti) è l'Atenas Feria (Mercato Verde o Mercato degli Agricoltori). La feria si svolge il giovedì pomeriggio e il venerdì mattina. Non solo troverete probabilmente prodotti a buon mercato, freschi e biologici, ma potreste anche imbattervi in qualcuno del vostro paese. La gente del posto e gli espatriati residenti sono di solito piuttosto amichevoli, quindi sentitevi liberi di fare domande su dove andrete dopo.

© Flickr/Liren Chen
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Atenas è un'incantevole cittadina di campagna, non lontana dall'aeroporto o dalle città e dalle cose che le città hanno da offrire come centri commerciali e cinema. È anche un facile viaggio in macchina o in autobus verso la costa del Pacifico e le molte belle spiagge che vi si trovano, tra cui Jacó Beach e Manuel Antonio Beach e il Parco Nazionale. Da Atenas, si può facilmente pianificare un tour di 3 spiagge in un fine settimana! E' assolutamente un luogo piacevole e sicuro da visitare e da trascorrere in vacanza.

© Flickr/Beauty Hunter
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Lo scrittore

Susan Wesley-Vega

Susan Wesley-Vega

Il mio nome è Susan e vengo dagli Stati Uniti, ma vivo ad Alajuela, Costa Rica da 15 anni. Mi piace scoprire la specialità in ogni luogo in cui vado. Scrivendo di posti favolosi legati all' ecoturismo nel mio paese d'adozione, la Costa Rica, spero di ispirarvi a venirli a vedere di persona!

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