Credit © iStock/SPmemory
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Buddismo, modernità e creatività nel Tempio Bianco di Chiang Rai

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Questo testo è stato tradotto in Italiano dalla lingua originale English.

Straordinaria combinazione di buddismo, modernità e creatività personale, il Tempio Bianco di Chiang Rai nel nord della Thailandia è uno spettacolo da non perdere. Artistico, spirituale, imprevedibile, è molto più di un luogo di culto. È un capolavoro postmoderno di un solo artista, Chaloemchai Khositphiphat, che ha dedicato la sua vita a questo progetto. Il risultato è impressionante, abbastanza potente da darti un'illuminazione immediata, come un koan Zen.

Samsara in vernice e pietra

Ecco un indovinello per te: come combinare Harry Potter, le astronavi, gli eventi dell'11 settembre e Buddha Gautama in una frase? Difficile, vero? Beh, un artista tailandese ispirato li ha riuniti tutti in un unico tempio. Aggiungere le questioni ambientali, i satelliti, Michael Jackson, Neo di The Matrix, Hello Kitty, Angry Birds e alcuni draghi - ci devono essere draghi. Posizionarle in modo da formare un riflusso spirituale, ritirandosi gradualmente man mano che si entra per esporre arcobaleni e fasci di luce. Finalizzare questa immagine di serenità con una sola figura focale: Lord Buddha. Sbiancare le pareti esterne fino a che non brillano, inserire pezzi di vetro rotto per renderli ancora più brillano. Circondate tutto questo con altre strutture bizzarre: un debole ponte su un mare di avide mani umane, la terrificante testa di Predator cinematografico, futuristici kinnari (esseri celesti), e un bagno pubblico dorato. Tale è Wat Rong Khun, un tempio come nessun altro in Thailandia. Eclettico? Etica? Apparentemente senza senso? Beh, anche Samsara, il ciclo delle nostre vite mondane. Questo è esattamente ciò che l'autore e sponsor unico di questo straordinario progetto artistico afferma di aver lasciato intendere.

© Mark Levitin
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Il lavoro di un uomo solo

Quando la comunità buddista locale non è riuscita a raccogliere i fondi per restaurare il tempio fatiscente del villaggio di Rong Khun vicino a Chiang Rai, un artista visivo, Chaloemchai Khositphiphat, si è offerto di prendere l'iniziativa. Investendo le sue finanze, la sua visione artistica e le sue idee spirituali, ha iniziato a ricostruire Wat Rong Khun nel 1997. Si tratta di un lavoro ancora in corso, e la data di completamento rimane da indovinare. I lavori sono stati ulteriormente ritardati dal terremoto del maggio 2014, che ha danneggiato gli edifici. Ormai sono stati restaurati e aperti al pubblico, e la costruzione continua. In un certo senso, questa può essere considerata un'altra rappresentazione del samsara: una lotta apparentemente infinita con l'universo caotico. E la storia del Tempio Bianco dimostra che può essere superato con la dedizione e la creatività.

© Mark Levitin
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Visitare Wat Rong Khun

Testimoniare questa miscela artistica di buddismo, modernità e creatività non richiede uno sforzo straordinario. Gli autobus diretti al Tempio Bianco partono regolarmente dalla stazione degli autobus di Chiang Rai. C'è ora un biglietto d'ingresso per gli stranieri - 50 THB (~1.5€) al momento della ricerca. Gli orari di apertura sono 08:00-17:00. Tenete presente che è un tempio buddista, non una galleria all'aperto. Vestiti con modestia, comportati in modo ragionevole. Da vedere i dipinti di Chaloemchai Khositphiphat, meno monumentale, ma altrettanto spirituale, nel museo adiacente. E non dimenticate di visitare la toilette - un accenno volutamente opulento e dorato al vero valore delle ricchezze del mondo.

Wat Rong Khun, Chiang Rai
Wat Rong Khun, Chiang Rai
Pa O Don Chai, Chiang Rai District, Chiang Rai 57000, Thailand

Lo scrittore

Mark Levitin

Mark Levitin

Sono Mark, un fotografo professionista di viaggi, un nomade digitale. Negli ultimi quattro anni sono stato in Indonesia; ogni anno trascorro circa sei mesi e l'altra metà dell'anno in viaggio verso l'Asia. Prima di allora, ho trascorso quattro anni in Thailandia, esplorando il paese da ogni punto di vista.

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