© iStock Oat_Phawat
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Le miniere d'argento di Cerro Rico e la storia che c'è dietro

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Questa storia di viaggio è tradotta con l'aiuto della tecnologia.

Questo testo è stato tradotto in Italiano dalla lingua originale English.

Nel XVI secolo, il 60% dell'argento del mondo veniva estratto da una collina chiamata Cerro Rico, che significa letteralmente "collina ricca", situata in Bolivia.

© iStock/zanskar
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Una scoperta che cambia la vita nel periodo coloniale

Un uomo indigeno di nome Diego Guallpa, mentre vagava sugli altipiani, decise di passare la notte accanto al Cerro Rico, dove accese un fuoco per combattere il freddo. Quando si è svegliato, ha visto del liquido brillante. Era argento della collina, sciolto dal fuoco. Ben presto Juan de Villarroel, un conquistatore spagnolo per il quale Diego era solito lavorare, ne venne informato e, un po' più tardi, iniziò l'estrazione di minerali. Tuttavia, c'è qualcosa che ancora non sapevano: in quel momento, Cerro Rico era il più grande deposito d'argento del mondo!

In quel periodo, l'argento era una valuta chiave in tutto il mondo. Per questo motivo la popolazione del Cerro Rico è cresciuta rapidamente. Quella che iniziò come insediamento minerario, divenne ben presto una città chiamata Potosí, che non ci volle molto tempo per diventare una delle città più popolate del mondo, superando la popolazione di Londra o di Parigi, allora.

All'inizio, l'argento veniva estratto dalla superficie e la tecnologia indigena veniva utilizzata per le miniere sotterranee. In seguito fu introdotta la polvere da sparo e, infine, il mercurio iniziò ad essere usato per purificare il metallo.

Si ritiene che l'argento già estratto dal Cerro Rico sia più che sufficiente per costruire un ponte d'argento dalla Bolivia alla Spagna. Questo detto può essere, ovviamente, considerato un prodotto di pura fantasia, ma in realtà il valore dei minerali estratti dalla collina è impensabile.

© iStock/rchphoto
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Cerro Rico oggi

Durante il periodo coloniale, la miniera sembrava essere infinita e, ancora oggi, l'attività estrattiva nel Cerro Rico continua dopo quasi cinquecento anni!

Cerro Rico
Cerro Rico

Durante il periodo più ricco di Potosí, circa 140.000 persone all'anno venivano portate in città per l'estrazione mineraria. Molti di loro, molto presto, perderanno la vita in questo compito. Ancora oggi, l'aspettativa di vita dei minatori ha solo 45 anni, e centinaia di loro muoiono ogni anno, non solo per incidenti, ma soprattutto perché lavorano in un ambiente veramente avverso e tossico che causa loro una vasta gamma di malattie mentali e fisiche.

El Tío

I minatori hanno assoluto rispetto per un'immagine chiamata "El Tío". È un volto sgradevole e spaventoso, che rappresenta il Signore degli Inferi. Credono che per rimanere protetti quando sono sottoterra, devono tenerlo soddisfatto. Come risultato, gli offrono alcol, foglie di coca e sigarette prima di scendere in un luogo sgradevole e terrificante come l'immagine di questo personaggio.

Visitare le miniere

Attualmente, i visitatori possono accedere ai primi 70-100 metri della miniera, anche se non è un'esperienza consigliata per tutti. Non è un'immagine molto confortante. I minatori fanno il loro lavoro in condizioni avverse. All'interno della miniera, la temperatura può aumentare significativamente; c'è una mancanza di ossigeno e nell'aria ci sono minerali tossici. Naturalmente, si utilizzeranno indumenti di sicurezza, ma dopo pochi minuti, chiunque vuole uscire.

© iStock/Matthias Kestel
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Entrare nelle miniere potrebbe essere un'esperienza piuttosto strana per i turisti. In ogni caso, l'obiettivo del viaggio non è solo quello di godere di luoghi bellissimi, ma anche di imparare ciò che sta succedendo in tutto il mondo. In questo caso, visitare le miniere del Cerro Rico potrebbe farvi riflettere su aspetti che non avete mai considerato prima.


Lo scrittore

Vanesa Zegada

Vanesa Zegada

Sono Vanesa dalla Bolivia, e sono un vero amante del mio paese. Non smette mai di sorprendermi, anche se sono di qui. E' un paese ricco di diversità, tradizioni, luoghi interessanti, che voglio condividere con voi attraverso le mie storie di viaggio su itinari.

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