© Sohini Saha
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Raffredda i tuoi sensi al centenario Paramount a Kolkata

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Questo testo è stato tradotto in Italiano dalla lingua originale English.

Calcutta ha diverse facce. Ogni angolo della città ha una storia da raccontare. E conoscere la Città della Gioia attraverso la sua storia, la sua cultura e la sua gente può essere tanto piacevole quanto faticoso, grazie non poco al clima caldo e umido di Kolkata! Tuttavia, quando si atterra sul territorio intellettuale di Kolkata, la famosa College Street, che ospita il più grande mercato indiano del libro e il più grande mercato asiatico del libro usato, si avrà una risposta per i vostri sensi esausti sotto forma di bevande fredde e sciroppi Paramount iconici. Questo secolare negozio di sorbetto è la partenza perfetta dagli stessi vecchi caffè e frullati che frequentiamo per placare la nostra sete. E questo non solo per le sue deliziose, rinfrescanti e fresche miscele, ma anche per la sua storia. Situato in Bankim Chatterjee Street, in un angolo di College Square, Paramount dovrebbe sicuramente essere una tappa del vostro itinerario di Kolkata.

Il viaggio dal Paradiso alla Paramount

© Kaushik Sengupta
© Kaushik Sengupta

Nihar Ranjan Majumdar fondò il negozio nel 1918. All'epoca, il negozio si chiamava il negozio di sorbetti del Paradise. La cosa affascinante è che il negozio ha ospitato incontri clandestini di eminenti combattenti per la libertà dell'India, che hanno strategizzato le loro mosse contro l'allora dominio britannico da una camera posteriore. Lo stesso Majumdar, un rivoluzionario, gestiva il bancomat e teneva d'occhio le incursioni della polizia durante queste riunioni segrete. Cercate la lista incorniciata con i nomi delle leggende bengalesi che sono entrate per placare la loro sete nel corso degli anni. Fu dopo l'indipendenza dell'India nel 1947 che il negozio fu ribattezzato Paramount Cold Drinks and Syrups e cominciò a funzionare come un vero e proprio bar di succhi di frutta e sorbetto. Non c'è da stupirsi se il negozio è stato dichiarato patrimonio della Kolkata Municipal Corporation.

Il classico Dab Sherbet

© Sohini Saha
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È molto facile non perdere Paramount a Kolkata, nascosto all'interno del colonnato di un vecchio edificio, a meno che non siate particolarmente alla ricerca. Ma il suo aspetto esteriore non rimarchevole smentisce ciò che ha da offrire. Una volta entrati nella piccola fetta di spazio, l'alto soffitto intagliato da travi di legno che si intersecano, le insignificanti panche di legno e gli esili tavoli di marmo, e le immagini ingiallite delle icone del Bengala sulle pareti vi trasporteranno magicamente in un'epoca passata. E fu allora che Acharya Prafulla Chandra Roy, padre della scienza chimica in India, condivise con Majumdar la ricetta di Dab Sherbet, che è stata per decenni la bevanda simbolo della Paramount. Il fresco e rinfrescante sherbet dab è un miscuglio di acqua ghiacciata di cocco e sherbet aromatizzato con pezzi di gheriglio di cocco tenero (chiamato 'dab' in bengalese) che galleggiano in esso. Il sorbetto, la cui ricetta è un segreto gelosamente custodito, è una bevanda stupefacente che ridefinisce la parola celeste con i suoi mille e sottili sapori. Vi suggerisco anche di provare l'appetitoso Cocoa Malai, Mango Mania e Passion Fruits Special Drink at Paramount, e sono sicuro che il gusto di ciascuno di essi sarà impresso nella vostra mente per i tempi a venire.

L'eredità di Paramount

© Kaushik Sengupta
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L'aspetto di Paramount non è cambiato neanche di poco dopo tutti questi anni. Le due corna che Majumdar ha acquistato da un'asta ospitata dal Nizam di Hyderabad più di 85 anni fa, occupano ancora oggi il posto d'onore su una parete del negozio secolare. E in un evento raro, Paramount è ancora gestito dai discendenti di Nihar Ranjan Majumdar. È probabile che troverete suo figlio, Mrigendra Majumdar, al negozio ogni volta che entrerete e l'amabile signore anziano sarà più che felice di raccontare storie dei tempi passati. Prendere la corsia di fronte all'Università della Presidenza in College Street, poi girare a destra e camminare per alcuni passi per trovare Paramount sulla sinistra. Ogni volta che sentite che il tempo di Kolkata sta devastando i vostri sensi, dirigetevi direttamente alla Paramount non solo per i freddi sorbetti, ma anche per la vostra dose dell'intrigante storia di Kolkata.

Paramount Cold Drinks and Syrups, Kolkata
Paramount Cold Drinks and Syrups, Kolkata
1, 1/1D, Bankim Chatterjee St, B. C. Street, College Square, Kolkata, West Bengal 700073, India

Lo scrittore

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Ehi, sono Hitaishi, un editore con sede a Kolkata, in India, e sono qui per presentarvi diverse parti del mio incredibile paese attraverso le mie storie di viaggio sulla gastronomia, la cultura, la storia e molto altro ancora!

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