© iStock/Erlantz Pérez Rodríguez
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Incontro di tre mondi a Samaipata

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Questo testo è stato tradotto in Italiano dalla lingua originale English.

L'antica città di cui vi parlerò in questa storia è conosciuta come "l'Incontro dei tre mondi". Ed è la patria di una delle gigantesche rocce scolpite mai trovate. Questa città si chiama Samaipata e si trova in Bolivia. Scopriamo perché Samaipata è uno dei siti archeologici più notevoli del Sud America, e vediamo quali tre mondi vi convergono.

Archaeological Site of Samaipata, Samaipata
Archaeological Site of Samaipata, Samaipata
© iStock/Jef Wodniack
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Un tempio scolpito nella roccia

Samaipata fu abbandonata per secoli fino a quando la sua gigantesca roccia scolpita di 220 metri (la lunghezza di circa due campi da calcio allineati) attirò l'attenzione durante il XVIII secolo.

© iStock/Francisco Revuelta
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Guardando più da vicino, la roccia era scolpita con sedili, canali, simboli geometrici e animali che hanno significati essenziali per le civiltà passate. Nel suo punto più alto, dodici sedili scolpiti in un cerchio erano rivolti verso l'interno e tre verso l'esterno. Questi e altri risultati indicano che questa roccia gigante era un centro cerimoniale.

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Risultati inaspettati

Secoli dopo, quando ci furono scavi più dettagliati, gli archeologi ebbero una grande sorpresa: scoprirono decine di case sotto la fitta vegetazione. Samaipata era più di un centro cerimoniale, era una città intera!

Nel 1998, il sito archeologico di Samaipata è stato dichiarato Patrimonio dell'Umanità dall'UNESCO. E ancora oggi, sempre più costruzioni pre-coloniali continuano ad essere scoperte sotto la fitta vegetazione di questa zona. Quindi, chissà cos'altro potrebbe rivelare questa città in futuro!

© iStock/Jef Wodniack
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L'incontro di tre mondi

Ma perché il Samaipata è chiamato "Incontro dei tre mondi"? Beh, in realtà ci sono due motivi.

Per spiegare la prima, devo presentarvi tre delle aree naturali più importanti del Sud America. In primo luogo, le Ande, che sono la catena montuosa continentale più lunga del mondo. In secondo luogo, l'Amazzonia, che è la più grande foresta pluviale del nostro pianeta. E infine il Chaco, che è una regione calda e semisecca coperta da foreste e savane. Ognuno di loro è così grande che copre diversi paesi di questo continente.

Ora lasciatemi spiegare un po' di più. Se cercate il punto estremo orientale delle Ande su una mappa, si trova a Samaipata, e si chiama il Gomito delle Ande. Ora, se cercate il territorio amazzonico e segnate il suo estremo sud, anch'esso si trova a Samaipata. Infine, anche il Chaco confina a est con Samaipata. Così Samaipata, tra montagne, terre tropicali e terre basse, è l'"Incontro di tre mondi naturali"!

Scontro di culture

Ma c'è un'altra ragione per cui il Samaipata è considerato l'"Incontro dei tre mondi". Per spiegarlo, lasciate che vi racconti una piccola storia.

Questa città era popolata da persone di una cultura chiamata Chané. Erano persone pacifiche che commerciavano con le culture delle terre alte e basse. Reperti archeologici della cultura Chané e di altre culture con cui commerciavano sono esposti nel Museo Archeologico di Samaipata.

Archaeological Museum of Samaipata, Samaipata
Archaeological Museum of Samaipata, Samaipata
© Marie Croon
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Ma la gente di Chané non sapeva cosa sarebbe successo: due culture dominanti si stavano avvicinando per incontrarsi proprio in quel luogo.

Da una parte, venendo dall'est, c'era la cultura Guarani, che era alla costante ricerca di un luogo chiamato Candire o "la terra senza male". Così, spostandosi da un luogo all'altro, espansero la loro cultura in tutta la pianura di 5 degli attuali paesi del Sud America. Infatti, in uno di questi paesi, tutta la popolazione parla ancora la lingua Guarani.

Dall'altra parte, venendo da ovest, c'era l'impero Inca - un impero così potente che il suo territorio si espandeva su tutti gli altipiani e le valli di sei degli attuali paesi del Sud America.

In poco tempo, Guaranies e Incas si incontrano a Samaipata.

In tempi più antichi, la città si chiamava Yaguagua (secondo lo storico Franz Michel), una forma abbreviata di "yagua i guagua", che significa "il potere del giaguaro". Ma quando arrivarono gli Inca, ne fecero una capitale regionale del loro impero e ne cambiarono il nome in Samaipata, che significa "riposo nelle altezze" in lingua quechua.

Per un certo periodo, hanno condiviso la città con il pacifico popolo Chané. È per questo che oggi vi si trovano molti edifici incaici, come la Kallanka - un luogo di celebrazioni, il Kancha - un luogo di scambio di prodotti, e l'Acllawasi - una sorta di scuola per le donne.

© iStock/Jef Wodniack
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Quello che gli Inca non sapevano era che espandere ulteriormente il loro impero nelle terre basse sarebbe stato impossibile. Perché non appena cercavano di raggiungere quelle terre, venivano fermati da feroci combattenti Guarani. Ma allo stesso modo, i Guarani non potevano espandere la loro cultura agli altipiani perché gli Inca già dominavano la zona. Così le pianure e gli altipiani rimasero con le proprie culture dominanti. E, questa volta, Samaipata segnò "l'incontro di tre mondi culturali": i Chané, gli Inca e i Guarani.

Arrivo spagnolo

Più tardi, quando arrivarono i colonizzatori spagnoli, usarono la roccia del tempio di Samaipata come un forte per difendersi dai Guarani. Ma le tribù erano così feroci che i colonizzatori decisero di spostarsi verso ovest, fondando una città chiamata "Ciudad del Valle de la Purificación de la Santísima Virgen", oggi conosciuta come città di Samaipata. Tuttavia, a causa dell'uso spagnolo della roccia gigante come un forte, molte persone si riferiscono ad essa come "Il Forte di Samaipata". Ma, forse, sarebbe più corretto chiamarlo "Il Tempio di Samaipata", secondo il suo scopo iniziale conosciuto.

Samaipata Fort, Santa Cruz
Samaipata Fort, Santa Cruz
© Zoomalmapa/Vanesa Zegada
© Zoomalmapa/Vanesa Zegada

La maggior parte delle persone visita il sito archeologico di Samaipata per osservare la sua enorme roccia scolpita, che, in effetti, è molto impressionante. Ma riflettete. Questa città non solo segna "l'incontro di tre mondi naturali" (le Ande, l'Amazzonia e il Chaco), ma è anche una città dove si sono incontrate tre delle culture più espanse del continente. Ecco perché Samaipata è sicuramente un tesoro prezioso che gli amanti della natura e della storia possono godere in dosi uguali!


Lo scrittore

Vanesa Zegada

Vanesa Zegada

Sono Vanesa dalla Bolivia, e sono un vero amante del mio paese. Non smette mai di sorprendermi, anche se sono di qui. E' un paese ricco di diversità, tradizioni, luoghi interessanti, che voglio condividere con voi attraverso le mie storie di viaggio su itinari.

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