© iStock/SL_Photography
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Maras, la miniera di sale degli Inca

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Questa storia di viaggio è tradotta con l'aiuto della tecnologia.

Questo testo è stato tradotto in Italiano dalla lingua originale English.

Sai da dove viene il sale da tavola? Se hai indovinato le miniere di sale sotterranee o l'acqua di mare, avevi ragione. La maggior parte del sale da tavola del mondo proviene da queste due fonti. Ma oggi andremo in Perù e scopriremo una fonte di sale diversa. A 3200 metri sul livello del mare, scopriremo Maras, la miniera di sale degli Inca!

Salt Mines of Maras, Cusco
Salt Mines of Maras, Cusco
© iStock/noelhtan
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La miniera di sale degli Inca

Nella miniera di sale di Maras, non c'è bisogno di andare sottoterra perché il sale viene in superficie da solo. Come? Sotto forma di una sorgente salata con quasi il 70 per cento di contenuto minerale.

Diversi canali conducono l'acqua a migliaia di salamoie artificiali, dove avviene l'evaporazione. Le salamoie sono organizzate in terrazze, in modo simile al sistema utilizzato dagli Inca per ottimizzare la distribuzione dell'acqua in agricoltura. Questo sistema per ottenere il sale, costruito dagli Incas centinaia di anni fa, fa parte della loro eredità tecnologica.

© iStock/The World Traveller
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Colori del sale di Maras

Dopo il processo di evaporazione nelle salamoie di Maras, si formano naturalmente tre strati di sale. Il primo strato è quello di più alta qualità e viene usato come sale da tavola. Il secondo e il terzo strato sono rispettivamente sale grosso e sale industriale.

Tuttavia, la qualità del sale varia durante l'anno. Durante la stagione secca (da maggio a ottobre), il sale si accumula più velocemente nelle salamoie e la sua qualità è più alta, con toni bianchi e rosa. D'altra parte, durante la stagione delle piogge (da novembre ad aprile), la produzione diminuisce a causa di un accumulo più lento, e il sale acquista toni marroni. Questo significa anche che il colore del paesaggio che vedrete sarà diverso a seconda della stagione.

© Zoomalmapa/Vanesa Zegada
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Gestione comunitaria di Maras

La miniera di sale di Maras, senza proprietario unico, è gestita dalla comunità locale. Ciò significa che molti membri di essa ricevono un piccolo beneficio dalla produzione di sale e dal turismo.

Come ci si può aspettare, il sale proveniente da una sorgente andina è apprezzato da diversi ristoranti gourmet in tutto il mondo. E, naturalmente, il suo costo può diventare molto alto. Ma, che tu ci creda o no, una gran parte di quel prezzo proviene dall'imballaggio, dal marketing e dalla distribuzione, invece che dal prezzo di vendita del sale fissato dalla comunità. Ecco perché comprare il sale a Maras direttamente dai produttori potrebbe essere un buon affare per te e un modo diretto per sostenere la comunità.

© iStock/olli0815
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La città di Maras

A pochi chilometri a sud della miniera di sale, c'è una piccola città coloniale chiamata Maras. È soprannominata "città delle porte" a causa delle cornici delle porte coloniali intagliate nella roccia delle sue case. È una buona idea aggiungere una sosta in questa città, dopo aver visitato la miniera di sale di Maras e fare una breve passeggiata nei dintorni della sua piazza principale.

Maras, Cusco
Maras, Cusco
© iStock/Skinfaxi
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Maras, la miniera di sale degli Inca, non solo è diversa dalla maggior parte delle miniere di sale del mondo, ma dà anche una visione insolita dello stile di vita e della tecnologia degli Inca. Ed è per questo che non dovresti esitare ad aggiungere un pizzico di sale al tuo viaggio in Perù!


Lo scrittore

Vanesa Zegada

Vanesa Zegada

Sono Vanesa dalla Bolivia, e sono un vero amante del mio paese. Non smette mai di sorprendermi, anche se sono di qui. E' un paese ricco di diversità, tradizioni, luoghi interessanti, che voglio condividere con voi attraverso le mie storie di viaggio su itinari.

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