© Mark Levitin
© Mark Levitin

Myanmar: viaggio nel tempo nell'Asia medievale

3 minuti di lettura

Questa storia di viaggio è tradotta con l'aiuto della tecnologia.

Questo testo è stato tradotto in Italiano dalla lingua originale English.

Ancora splendidamente medievale, molto probabilmente il più autentico del Sud-Est asiatico, ma modernizzandosi ad un ritmo incredibile, il Myanmar deve essere visitato in questo momento. E' un momento perfetto: la maggior parte delle frontiere terrestri sono state aperte, sono state tolte le restrizioni da due terzi delle zone precedentemente off-limits , ma il paese non ha ancora avuto il tempo di cambiare molto. Con l'aumento del livello tecnologico, le strade e i veicoli migliori hanno ridotto notevolmente i tempi di viaggio tra le destinazioni, internet e la connessione mobile sono disponibili ovunque. Ma, molti oggetti di uso quotidiano sono ancora prodotti manualmente, da abili artigiani, da antiche squadre di architettura in legno con un'eredità coloniale per eclissare i pochi edifici moderni, e la natura è incontaminata da uno sviluppo eccessivo. Anche la scontrosità e il disinteresse tipici del 21° secolo non sono ancora arrivati - finora i birmani sono tra le persone più ospitali del mondo, l'unica nazione della regione a competere con l'Indonesia sotto questo aspetto.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Fatti dall'uomo: città e templi

Anche Yangon, pur essendo una capitale fino a poco tempo fa, o forse proprio per questo, offre molto da vedere. La Pagoda Shwedagon è la più famosa, ma altri monasteri sono altrettanto buoni. Il centro della città è costellato di grandi edifici coloniali, ma fatiscenti; i vecchi quartieri nascondono le botteghe degli artigiani; lo stile di vita è così tradizionale come si potrebbe sperare di vedere ovunque. Moltiplica questo per dieci per Mandalay. Quest'ultima è circondata da piccole città antiche, ora in varie fasi di rovina. I monasteri sono naturalmente mantenuti ben curati e funzionanti. L'abbondanza di legno di teak in Myanmar significa che molti di questi sono maestose strutture di legno intagliato, con alti pilastri fatti di singoli tronchi d'albero. Il ponte di U-Bein, il più lungo ponte di legno dell'Asia, è diventato una popolare destinazione turistica. Anche i templi di grotta e di montagna si trovano in tutto il paese, in particolare negli stati calcarei di Mon e Kayin. Infine, le affascinanti pianure di Bagan, "la valle delle mille pagode", e Mrauk U, un'area simile a quella di Mrauk U, una zona simile ad ovest, piena di antichi templi trascurati, offrono uno spaccato della storia asiatica oltre a panorami incredibili.

Bagan, Mandalay division
Bagan, Mandalay division
Old Bagan, Myanmar (Burma)
© Mark Levitin
© Mark Levitin

Evoluto: natura e cultura

Per antropologi e fotografi di cultura, professionisti o dilettanti, il Myanmar è difficile da battere. Qui è dove l'ultima tribù asiatica di pigmei è stata scoperta alla fine del XX secolo, per poi estinguersi poco dopo. Le tribù esistenti sono diverse e molte di esse mantengono tradizioni uniche. Le donne Kayah indossano bobine di ottone sul collo, spingendo la scapola verso il basso nel corso degli anni per farle assomigliare al drago asiatico che, mitologicamente, era tra i loro antenati. Le tribù del Southern Chin si tatuano il viso, ogni gruppo etnico ha un proprio modello unico. All'inizio della primavera, le cerimonie Shinbyu, colorate e gioiose, vengono messe in scena in tutto il paese, mentre i giovani ragazzi vengono temporaneamente ordinati come novizi buddisti. Oltre al buddismo Theravada, i birmani conservano la loro fede nel nat, gli spiriti - nat pwe, festival di culto degli spiriti, si possono facilmente vedere ovunque. La natura è altrettanto affascinante. Il sud del Myanmar è prevalentemente carsico, offrendo opportunità di speleologia e di arrampicata su roccia. Le infrastrutture turistiche stanno lentamente crescendo sulle spiagge di Ngapali e Ngwe Saung, trasformandole forse in una futura alternativa a Bali. L'arcipelago di Mergui potrebbe competere anche con i paesi insulari equatoriali, ma finora è accessibile solo per i tour di gruppo. Il famoso Lago Inle sostiene tutta una cultura del mondo acquatico - mercati galleggianti, giardini galleggianti, villaggi di palafitte. La relativa mancanza di strade significa che ci sono massicci della giungla dove nessuno ha mai abbattuto un albero o si è mai avventurato. E nell'estremo nord, il Myanmar ha persino una sua zona dell'Himalaya, ma anche in questo caso, solo i turisti in gruppo sono finora autorizzati a fare trekking.

Maing Thauk, Inle Lake
Maing Thauk, Inle Lake
Maing Thouk Wooden Bridge, Taunggyi, Myanmar (Burma)
© Mark Levitin
© Mark Levitin

Il momento migliore per farlo

Il Myanmar, per fortuna, non è ancora una destinazione molto popolare tra i viaggiatori stranieri, ma visitarlo è stato reso molto più facile negli ultimi anni. La maggior parte delle nazionalità può ora richiedere il visto online attraverso un processo semplice e diretto. Non sono più necessari permessi speciali per entrare nel paese via terra dalla Thailandia o dall'India. La combinazione di servizi relativamente moderni con un ambiente e uno stile di vita decisamente medievale genera un'impressionante impressione di viaggio nel tempo. E non durerà per sempre - il Myanmar sta viaggiando rapidamente nel tempo da solo, in quella noiosa, comune direzione, in avanti, dove tutto appare tetro, omogeneo e ricoperto di plastica. Se volete vedere una possibile alternativa, la buona vecchia Asia, fatelo ora.


Lo scrittore

Mark Levitin

Mark Levitin

Sono Mark, un fotografo professionista di viaggi, un nomade digitale. Negli ultimi quattro anni sono stato in Indonesia; ogni anno trascorro circa sei mesi e l'altra metà dell'anno in viaggio verso l'Asia. Prima di allora, ho trascorso quattro anni in Thailandia, esplorando il paese da ogni punto di vista.

Altre storie di viaggio