iStock/PaytonVanGorp
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Nuovo Mercato: il microcosmo di Kolkata

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Questo testo è stato tradotto in Italiano dalla lingua originale English.

Il defunto Anthony Bourdain credeva che i mercati locali fossero una visita obbligata durante i propri viaggi per "capire cosa una cultura ama di più caro". E quando si tratta dell'amato Nuovo Mercato di Kolkata, l'affermazione è più vera che mai! Il 145enne New Market cattura l'anima eterogenea, inclusiva e calda di Kolkata nei suoi numerosi vicoli come nessun altro. Kolkata era precedentemente conosciuta come Calcutta e fu la capitale dell'India britannica dal 1772 al 1911. All'epoca, persone provenienti da diverse parti dell'India e del resto del mondo arrivarono in città e in seguito aprirono negozi nel Nuovo Mercato. Oggi, i loro predecessori sono alla guida di queste fiorenti imprese. Come risultato, troverete Sherpa tibetani, Kashmiris, Punjabis, Ebrei e i nativi Bengali hobnobbing con l'altro sul mercato, rendendolo un microcosmo della città. Molti considerano Kolkata come un ordito temporale che conserva con passione la sua storia e le sue tradizioni secolari. In linea con lo spirito della città, la gente di Kolkata non può fare a meno dell'emblema storico e culturale che è il Nuovo Mercato, sia per lo shopping festivo o per l'acquisto regolare di miscellanee domestiche.

L'origine coloniale del Nuovo Mercato

© Wikipedia.org/ Clyde Waddell
© Wikipedia.org/ Clyde Waddell

Un squallido mercato di nome Fenwick Bazaar occupava il tratto di Lindsay Street dove oggi si trova il New Market. Mentre le colonie britanniche divennero prevalenti a Calcutta, l'altra cosa che si diffuse fu il disprezzo degli espatriati e delle élite britanniche verso i bazar nativi, dove dovevano convivere con gli indiani che consideravano socialmente inferiori. Negli anni '50 del XIX secolo, ci fu un grido concertato tra i residenti britannici che alla fine portò la Calcutta Corporation a proporre un mercato "bianco" nel 1871. La Calcutta Corporation ha acquistato il terreno in Lindsay Street e ha commissionato in fretta a R.R.R.Bayne, l'eminente architetto della East India Railway Company, per progettare un complesso di mercato in stile vittoriano. Il primo giorno del 1874, il colossale e gotico New Market apre le sue porte esclusivamente agli abitanti inglesi di Calcutta. Il mercato è avvolto da mattoni rossi, facciate bellissime, tetti di tegole, vicoli colonizzati, finestre ad arco otturato e altri dettagli architettonici vittoriani distintivi come guglie alte e ampie grondaie. Quando questo mercato sostituì il vecchio Fenwick Bazaar, divenne noto come Nuovo Mercato. Il mercato ospitava rivenditori esclusivi come Cuthbertson e Harper (scarpe), Ranken and Company (confezionista), R.W. Newman o Thacker Spink (libri e cancelleria).

L'evoluzione del Nuovo Mercato

© Flickr/ Sudipta Mallick
© Flickr/ Sudipta Mallick

Sir Stuart Saunders Hogg fu il presidente della Calcutta Corporation dal 1863 al 1877 e fu il motore della costruzione del Nuovo Mercato. Nel 1903, il mercato è stato ufficialmente chiamato Sir Stuart Hogg Market, anche se, la gente raramente si riferisce al mercato con questo nome. Nel 1930, una splendida torre dell'orologio è stata portata da Huddersfield e installata all'estremità meridionale del mercato, dove occupa un posto d'onore fino ad oggi. Il New Market ha fatto molta strada dall'essere un mercato snooty 'bianco' all'essere il cuore cosmopolita di Kolkata, dove il moderno e il tradizionale prosperano in armonia.

Cosa comprare al Nuovo Mercato

© Archi Sengupta
© Archi Sengupta

C'è un vecchio detto che si può trovare di tutto, da un ago a un elefante al New Market. Quindi, se siete alla ricerca di souvenir dal vostro viaggio a Kolkata, il New Market è il posto giusto. Ci sono circa 2000 negozi nel Nuovo Mercato, e questo senza contare nemmeno le bancarelle di fortuna che sono arrivate intorno al mercato. New Market è uno scrigno di oggetti in vetro esclusivi che possono scendere come cimeli di famiglia. Il mercato ospita anche un vasto assortimento di frutta secca e spezie. Non dimenticate di prendere almeno un pacchetto di ciascuno quando c'è. E come posso dimenticare tutte le bellissime sarees, vestiti e tessuti! Qui troverete una bonanza non solo di armature tradizionali del Bengala come Dhakai, Jamdani, Baluchari, Tant e Tangail, ma anche di altre armature indiane come Kanjivaram, Banarasi, Maheshwari, Bandhani, Ghicha e molte altre. Vi suggerisco di investire in almeno uno di questi saree indiano tradizionale e non vi pentirete dell'incantevole aggiunta al vostro armadio. Si dovrebbe anche guardare fuori per kurtas di cotone (al ginocchio o al polpaccio, camicie senza collo che si indossano con pigiama) con intricato lavoro Chikankari (uno stile di ricamo da Lucknow, India) e dupattas (sciarpe lunghe) e stole con pesanti ricami Phulkari (provenienti dal Punjab, India).

Ricevi gioielli al Nuovo Mercato

© Hitaishi Majumder
© Hitaishi Majumder

Una cosa che devi comprare dal Nuovo Mercato sono i gioielli in argento. Visitate negozi come Chamba Lama, Asian Arts e Karishmaz per la vostra dose di baubles d'argento uniche. Troverete orecchini d'argento stud orecchini nella gamma di INR 200 a INR 2000 a seconda delle dimensioni degli orecchini. I negozi ospitano bellissimi ciondoli in argento a partire dall'INR 1500, pendenti a partire dall'INR 500 e anelli in argento a partire dall'INR 200. Chamba Lama è famosa anche per la sua collezione di curiosità in argento. Non perdete l'occasione di parlare con Sharon, la proprietaria di Chamba Lama, che vi racconterà come la sua famiglia di Darjeeling si è recata a Calcutta per affari e come sua madre si è impossessata del negozio al mercato quasi 7 decenni fa!

L'iconico Nahoum e i Figli

Un viaggio al Nuovo Mercato non può mai essere completo senza avere le torte, brownies e torte di frutta a Nahoum and Sons, un panificio fondato da un gentiluomo ebreo di Baghdadi chiamato Nahoum Israel Mordecai nel 1902. Non ricordo di aver festeggiato un solo Natale senza avere il ricco Plum cake di Nahoum. Nell'era della gastronomia molecolare e della decorazione industriale e chic, Nahoum and Sons si attiene ancora ai suoi vecchi armadi in legno di teak, alle vetrine, ai soffitti rivestiti di zink e al registratore di cassa in legno che dal 1916 è stato testimone dei tempi che cambiano. Anche le loro ricette sono all'antica. E nel vero stile Kolkata, abbiamo conservato l'inimitabile sapore di nostalgia da loro servito.

La leggenda del Nuovo Mercato

© Flickr/ shankar s.
© Flickr/ shankar s.

Per la gente di Kolkata, il Nuovo Mercato è un'emozione. Tre generazioni della mia famiglia hanno fatto la spesa da lì. Ogni angolo del mercato ha una storia da raccontare. Il mercato si trova in Lindsay Street a Dharmatala, nel cuore della città, e rimane aperto dalle 10.00 - 20.00 per tutta la settimana, tranne la domenica. Suggerisco di non passare dal suo aspetto un po' trasandato. È in quel microcosmo generato che incontrerete lo spirito forte e affettuoso di Kolkata.

New Market, Kolkata
New Market, Kolkata
19, Nellie Sen Gupta Sarani, New Market Area, Dharmatala, Taltala, Kolkata, West Bengal 700087, India

Lo scrittore

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Ehi, sono Hitaishi, un editore con sede a Kolkata, in India, e sono qui per presentarvi diverse parti del mio incredibile paese attraverso le mie storie di viaggio sulla gastronomia, la cultura, la storia e molto altro ancora!

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