© iStock/DC_Colombia 2
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Potosí - Il più grande deposito d'argento al mondo nel XVI secolo

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Potosí è una città coloniale che, ad un certo punto, è stata più popolata di Parigi stessa. Vuoi sapere perché?

Cerro Rico

Cerro Rico, che significa "Collina Ricca", fu il motivo per cui Potosí fu fondata in quel luogo esatto: era il più grande deposito d'argento del mondo mai trovato nel XVI secolo.

Cerro Rico
Cerro Rico

Potosí non ha l'ambiente ideale: è freddo, molto alto (più di 4000 sul livello del mare) e secco. Tuttavia, ben presto, questo luogo isolato si è riempito di europei, in cerca della promessa del Nuovo Mondo per una vita ricca. Quando sono venuti, hanno portato con loro centinaia di migliaia di indigeni e africani a lavorare nelle miniere. Presto, nello stesso secolo, il 60% dell'argento del mondo veniva estratto da Potosí.

Affinché il minerale arrivasse in Europa, doveva essere trasportato nei porti più vicini e spedito in Spagna, dove sarebbe rimasto o essere inviato in altri paesi.

Casa de la Moneda

Poiché dalle miniere del Cerro Rico si estraeva un'immensa quantità d'argento, un luogo per coniare le monete che venivano coniate a Potosí. Si chiamava Casa de la Moneda, che significa letteralmente "Casa della Moneta". Oggi è un museo affascinante da visitare e conoscere il vecchio processo di coniatura.

Casa de la Moneda, Potosí
Casa de la Moneda, Potosí
© iStock/edurivero
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Le monete coniate a Casa de la Moneda erano una delle monete più influenti al mondo nel periodo coloniale latinoamericano. Era una moneta di scambio universale, accettata in tutti i continenti, come lo sono oggi i dollari e gli euro.

Quando iniziò la coniazione delle monete nella Casa de la Moneda, i francobolli delle monete avevano sempre la lettera "P" per indicare la precedenza di Potosí. In seguito, nel corso del XVIII secolo, fu sostituito da un monogramma che oggi si trova anche in punti curiosi della Casa de la Moneda - per esempio, in uno dei suoi vasi di piante, come quello nella foto qui sotto. Guarda di nuovo, questo monogramma ti sembra familiare? Congratulazioni se ti sei reso conto di cosa sia! Sì, il simbolo universale del denaro "$" è una semplificazione.

© Zoomalmapa/vanesa
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Potosí era esattamente un sinonimo di ricchezza. A quei tempi, in lingua spagnola, il termine "vale un Potosí", tradotto come "vale la pena di un Potosí", si riferiva a qualcosa di estremamente costoso. Anche Don Chisciotte ne parla, nel libro più famoso di Miguel de Cervantes, come segue:

Se ti pagassi, Sancho, - rispose don Chisciotte - a seconda del valore e della qualità di questo rimedio, i tesori di Venezia e le miniere di Potosí non sarebbero sufficienti a pagarti. Stimare i miei soldi che hai e mettere un prezzo su ogni frusta.

Arte coloniale a Potosí

La chiesa di San Lorenzo de Carangas è stata una delle prime chiese costruite in città. La sua facciata, scolpita da artisti indigeni, è un'eccellente opera d'arte meticcio-barocca, piena di simbolismo. Riunisce simboli importanti sia per le credenze cattoliche che per le antiche credenze indigene.

San Lorenzo de Carangas Church, Potosí
San Lorenzo de Carangas Church, Potosí
© iStock/rchphoto
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Per chi è interessato all'arte coloniale, il Convento e Museo di Santa Teresa ha una vasta collezione di dipinti religiosi di quel periodo. Era anche il luogo dove, all'età di 15 anni, veniva inviata una figlia su due di ogni famiglia rispettata e benestante, che avesse o meno la vocazione religiosa.

Santa Teresa Convent and Museum, Potosí
Santa Teresa Convent and Museum, Potosí

Oltre a questi due importanti esempi, la maggior parte degli edifici religiosi e le principali case coloniali hanno anche preziose opere d'arte.

© iStock jarcosa
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Potosí è solo un lontano ricordo di quello che era una volta. Oggi non è la città più importante, né la più popolata della Bolivia. Tuttavia, è un interessante luogo turistico dove i visitatori possono conoscere una parte essenziale del periodo storico coloniale. Ora, la prossima volta che guardate un'opera d'arte in argento, probabilmente pensate che fosse metallo portato da un luogo lontano e alto chiamato Potosí.


Lo scrittore

Vanesa Zegada

Vanesa Zegada

Sono Vanesa dalla Bolivia, e sono un vero amante del mio paese. Non smette mai di sorprendermi, anche se sono di qui. E' un paese ricco di diversità, tradizioni, luoghi interessanti, che voglio condividere con voi attraverso le mie storie di viaggio su itinari.

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