Cover photo © Credits to iStock/ChiccoDodiFC
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Campo di concentramento della Croce Rossa a Nis, una lezione di libertà

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Questo testo è stato tradotto in Italiano dalla lingua originale English.

Vivere a soli 100 km da Nis per una buona parte della mia vita, non c'è da stupirsi se ho visitato regolarmente la città e mi sono trovato un posto speciale nel mio cuore. Tuttavia, è stato solo l'anno scorso che ho appreso di un punto di riferimento inquietante che è appena stato promosso pubblicamente ma che testimonia dei ripugnanti eventi della seconda guerra mondiale che non sono sfuggiti a Nis, proprio come la maggior parte degli altri luoghi d'Europa. Come dice il proverbio comune, dobbiamo perdonare, ma non dobbiamo dimenticare, ed è per questo che ho deciso di gettare luce sull'edificio commemorativo appena dimenticato di Nis, il campo di concentramento della Croce Rossa, uno dei campi di concentramento meglio conservati in Europa, un ricordo senza tempo del terrificante passato e una lezione importante sulla libertà per tutti noi.

Picture © Credits to Wikipedia/unknown author
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La seconda guerra mondiale in Serbia

Gli orribili eventi del XX secolo che hanno scosso l'Europa non hanno scavalcato la Serbia (allora Jugoslavia). La guerra è stata estremamente dura su questi territori, che erano già vulnerabili a causa della libertà appena riconquistata, e la gente ha fatto di tutto per cercare di riconquistare la fragile pace. Diversi agguati, il profondo senso di orgoglio e libertà, unito ad una situazione generale orribile, e i conflitti politici interni hanno fatto sì che la Serbia abbia subito perdite sostanziali e continui scontri durante il periodo dell'occupazione dal 1941 fino alla liberazione finale nel 1944.

Perdonaci, ma dimentichiamoci di non doverlo fare.

L'occupazione della Germania nazista arrivò con gli orrori standardizzati dell'epoca - e furono istituiti diversi campi di concentramento in tutta l'area, per imprigionare soprattutto ebrei e romani, ma anche gli oppositori politici. Uno di questi, che resiste al morso del tempo e funge da potente promemoria della storia fino ad oggi, è il campo di concentramento della Croce Rossa a Nis.

Red Cross Concentration Camp, Nis
Red Cross Concentration Camp, Nis
Crveni Krst Camp, Niš, Serbia

Il tour del campo di concentramento della Croce Rossa

Il campo di concentramento della Croce Rossa serviva come campo di transito, dove la gente rimaneva fino a quando non veniva nominata nei più grandi campi di lavoro forzato e di morte nell'Europa occupata dai nazisti, come Auschwitz, Dachau, ecc. Anche se era "solo" un campo di transito, più di 35.000 persone l'hanno attraversato, ed era una destinazione finale per più di 10.000 anime sfortunate.

Picture © Credits to Nevena Vicentic
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Oggi, l'edificio è stato restaurato in modo da assomigliare alle condizioni originali, e una breve passeggiata per le strutture offre un'esperienza inalterata delle condizioni disumane in cui i prigionieri hanno dovuto rimanere, spogliati di tutti i diritti umani e dei bisogni esistenziali di base. Gli impianti sono circondati da una recinzione di filo spinato e da torri di osservazione. Gli occhi acuti non mancheranno diversi fori di proiettile lungo le pareti esterne, che testimoniano l'insuccesso dei due breakouts.

La sala principale era una sala polivalente, dove al posto dei letti c'era del fieno sul terreno vicino alle pareti. Immaginate una spiacevole stanza vuota di diversi metri quadrati, che un tempo era affollata da più di 100 persone, che avevano a malapena abbastanza spazio per stare in piedi, figuriamoci per sedersi o dormire. I muri sono ricoperti di graffi originali che riportano i nomi e le date delle persone che l'hanno attraversato, sperando che le loro famiglie un giorno scoprano le loro informazioni, e che servono come ultima striscia di speranza per una persona disperata che presto si renderà conto della loro esistenza imminente e orribile. Il campo di concentramento riproduce i suoni dei cani che abbaiano, dei soldati tedeschi che urlano e le chiacchiere affollate per aumentare la sensazione di originalità lungo il tour.

Picture © Credits to Milena Mihajlovic
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Il piano superiore era riservato ai "peggiori" prigionieri, quelli che disobbedivano o erano importanti personalità politiche. Consisteva di diverse cellule interamente avvolte nel filo spinato, il che rendeva doloroso anche solo pensare a come queste persone dormivano o passavano il tempo nelle cellule.

La fuga riuscita

Con tutto il terrore che segue un luogo simile, c'è un raggio di luce che riguarda il campo di concentramento della Croce Rossa, in quanto è stato l'unico campo di concentramento ad essere superato con successo da un gruppo più ampio di persone. 147 persone hanno iniziato l'evasione, con più di due terzi che ce l'hanno fatta. Anche se un enorme successo per quel tempo, e una grande motivazione per i prigionieri in una situazione simile in tutta Europa, la fuga ha portato alle sparatorie di massa e a un trattamento ancora più duro. Non è incredibile come queste persone coraggiose non abbiano saputo resistere all'impulso di lottare per la loro vita, anche se questo significava lottare con la loro vita - l'unica cosa che gli era rimasta?

Picture © Credits to Nevena Vicentic
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Una lezione sulla libertà

Il tour si conclude con il tempo libero per passeggiare nel cortile e nelle strutture, dando simbolicamente il tempo di contemplare tutte le emozioni raccolte e la voglia di unirsi alla lotta contro l'ingiustizia che da tempo si sta combattendo. La prossima tappa consigliata sarebbe il memoriale di Bubanj, situato su una collina vicino a Nis, il mattatoio non ufficiale dei soldati nazisti vendicativi.

Bubanj Memorial, Nis
Bubanj Memorial, Nis
Bubanj Memorial Park, Niš, Serbia

Sento che un essere umano moderno non può davvero cogliere la quantità di sgomento che era uno stato normale di essere per così tante persone non molto tempo fa. Giusto per recuperare: tutto è accaduto solo 75 anni fa, mentre la maggior parte di noi ha nonni più grandi di così. Questo tipo di tour può non essere il più piacevole nel senso che manca della gioia e del piacere turistico tipico, ma è certamente uno dei più preziosi. Le terrificanti storie del campo di concentramento della Croce Rossa a Nis non sono esclusive di questo luogo, ma ci insegnano un'importante lezione sulla libertà e sulla responsabilità che i nostri antenati ci hanno lasciato sulle spalle.


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Lo scrittore

Milena Mihajlovic

Milena Mihajlovic

Io sono Milena e mi piace viaggiare, fare escursioni e tutto ciò che riguarda il caffè. Attraverso le mie storie, voglio ispirarvi a considerare la Serbia, il mio caro paese natale, per il vostro prossimo viaggio.

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