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Spettacolare carsismo marino dell'isola di Cat Ba

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Questo testo è stato tradotto in Italiano dalla lingua originale English.

Un'antica leggenda vietnamita racconta di un grande drago che viveva nel nord, un drago con un carattere particolarmente cattivo. Nessuno è d'accordo su cosa possa averlo fatto arrabbiare, ma la fine è la stessa: prese il volo e sferzò la riva del mare all'infinito con la sua coda appuntita. Il terreno devastato si è rapidamente riempito di acqua di mare, lasciando pezzi di roccia dalle forme strane che sporgono qua e là. È così che è nata la baia di Halong, uno degli spettacolari esempi di carsismo marino su questo pianeta. Quello che è iniziato come una vittima sfortunata di una furia rettile è diventato facilmente la destinazione turistica più popolare del Vietnam. L'approccio più comune è quello di prenotare un tour o da Hanoi o dalla città di Halong ed esplorare la baia in barca da crociera. Ma un'alternativa valida è quella di usare l'isola di Cat Ba, nel mezzo della baia di Halong, come base e lanciare gite giornaliere da lì.

Isola di Cat Ba

© Mark Levitin
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Arrivare sull'isola di Cat Ba e mettere piede nel suo centro turistico senza volto, la città di Cat Ba, potrebbe indurti a correre per lo stesso traghetto che ti ha portato lì. L'enorme popolarità della baia di Halong ha causato un massiccio boom di sviluppo a casaccio, riempiendo il litorale di scatole di cemento progettate per conservare i visitatori come file in un armadio. Con ogni probabilità, dovrai unirti ai loro ranghi, alloggiando in uno degli hotel uniformi. Ma questa è solo una base - l'isola è abbastanza grande, e la maggior parte è ancora perfettamente naturale. Per nuotare, prendere il sole o fare una passeggiata in riva al mare, dirigiti verso una delle spiagge di Cat Co - sono numerate da 1 a 3, la seconda è la migliore del lotto. Questo è anche il luogo dove, nelle notti senza luna e solo con il bel tempo, si può vedere una marea luminescente, l'onda scintillante di plancton incandescente mentre si infrange sulla sabbia. Altrimenti, cercate altre baie e spiagge intorno all'isola, la maggior parte sono selvagge e incontaminate. Fort Cannon su una collina sopra la città di Cat Ba è un punto di vista che vanta un buon panorama, ma di nuovo, è un punto caldo per i turisti. Potrebbe essere meglio scalare una delle piccole cime più lontane.

Parco nazionale di Cat Ba

© Mark Levitin
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Una degna aggiunta terrestre alle attrazioni marine della Baia di Halong, il Parco Nazionale di Cat Ba copre la maggior parte dell'omonima isola. È una buona zona per le escursioni nella giungla e la fauna selvatica è abbondante, compreso il rarissimo langur dalla testa dorata. La maggior parte dei trekker, tuttavia, cerca luoghi meno mobili e sfuggenti: paesaggi, spiagge selvagge e grotte. Di queste ultime, Hang Trung Trang è la più facile da trovare e da percorrere. È ancora selvaggia e relativamente incontaminata - una vera rarità in Vietnam. Un certo numero di punti alti possono essere scalati per vedere il panorama, alcuni richiedono abilità e attrezzature, altri sono percorribili a piedi.

Viaggi dall'isola di Cat Ba

© Mark Levitin
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Numerosi agenti nella città di Cat Ba offrono crociere nella baia. Queste variano in inclinazione generale. Alcune sono finalizzate alla visita della città, altre alle attività acquatiche e altre ancora a bere e far festa fino a far scoppiare i timpani. Le varie attività marine offerte vanno dal kayak attraverso grotte semi-sommerse per esplorare le lagune interne delle isole carsiche allo stand-up paddling nelle baie immobili. I migliori tour combinano alcune di queste attività con una giornata intera di visita a varie attrazioni spettacolari - rocce a forma di colonna, catene di isolotti dall'aspetto drammatico e villaggi galleggianti. Infine, il modo migliore per vedere la vita quotidiana di un villaggio galleggiante è quello di noleggiare una barca al molo di Ben Beo per una gita a Lan Ha - un grande gruppo di case di zattere e allevamenti di gamberi schiacciato tra Cat Ba e un paio di piccole isole vicine. La gente del posto è ben abituata ai turisti qui. Tecnicamente, è possibile negoziare un noleggio di barche a Ben Beo per un viaggio su misura intorno alla baia, ma il raggio d'azione sarebbe più breve che con un tour - le barche locali sono più lente dei cutter da crociera.

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Cat Ba town, Halong Bay
Cat Ba town, Halong Bay
Cat Ba, Cát Hải, Haiphong, Vietnam

Lo scrittore

Mark Levitin

Mark Levitin

Sono Mark, un fotografo professionista di viaggi, un nomade digitale. Negli ultimi quattro anni sono stato in Indonesia; ogni anno trascorro circa sei mesi e l'altra metà dell'anno in viaggio verso l'Asia. Prima di allora, ho trascorso quattro anni in Thailandia, esplorando il paese da ogni punto di vista.

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