©istock.com/Simon Dannhauer
©istock.com/Simon Dannhauer

Een magische rondleiding door Yucatans cenotes

5 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

In de Maya Riviera zijn er veel verschillende soorten toeristische activiteiten die aan veel verschillende behoeften voldoen; sommige mensen willen gewoon ontspannen op het strand in een all-inclusive resort zonder de wens om er op uit te gaan, sommigen willen de grote verscheidenheid aan natuurlijke schoonheid ontdekken, en anderen zijn meer geïnteresseerd in culturele onderdompeling en het nachtleven. Het plannen van een reis buiten een all-inclusive resort vereist onderzoek, en hoewel kijken naar foto's van witte zandstranden, pastelkleurige wateren, heerlijk eten, en oude Maya-piramides amusant en zinnenprikkelend is, kan het proberen om alles op een doe-het-zelf route te krijgen, overweldigend en vaak onrealistisch zijn. Terwijl verdwalen of uit de koers raken kan leiden tot spectaculaire ontdekkingen en verborgen juweeltjes, zal het eerder leiden tot frustratie en tijdverspilling. Daar komen georganiseerde rondleidingen aan bod.

©facebook.com/juliaholland
©facebook.com/juliaholland

Dit artikel beschrijft de meest verbazingwekkende tour die je je je kunt voorstellen op het schiereiland Yucatan, een tour die elke scepticus op het gebied van begeleide toeristische activiteiten toch zal overtuigen. Carey Tours Riviera Maya nam mij, een ongelovige inwoner die al jaren twijfelt aan de verdiensten van een rondleiding, mee op de tour van mijn leven. Een hele dag een privé tour van natuurlijke en culturele bezienswaardigheden door de staat Yucatan met Carey Tours Riviera Maya liet me opgewonden en verliefd achter op Mexico alsof het de eerste keer was dat ik aankwam. Onnodig te zeggen dat ik nu een fan ben.

©facebook.com/juliaholland
©facebook.com/juliaholland

Rondleidingen en routes

Carey Tours Riviera Maya
Carey Tours Riviera Maya
Playa del Carmen, Quintana Roo, Mexico

Carey Tours Riviera Maya is familiebezit en wordt gerund door de Mexicaanse lokale en gecertificeerde gids Fernando Landero, die het bedrijf naar zijn dochter vernoemde. Zijn website careytoursrivieramaya.com biedt een verscheidenheid aan tour pakketten met inbegrip van bezoeken aan archeologische ruïnes, diepzeevissen, en nog veel meer, ze zijn allemaal net zo magisch als de Yucatan tour. Zijn rondleidingen zijn privé, klein en intiem, omdat hij zijn gasten meestal meeneemt in zijn eigen 4-deurs sedan. De Yucatan tour begon, zoals de meeste tours, in de vroege uren van de ochtend. Het omvatte een bezoek aan 4 cenotes en een stop voor de lunch en een wandeling door de schilderachtige stad Valladolid, Yucatan.

©istock.com/Byelikova_Oksana
©istock.com/Byelikova_Oksana

De tour was meesterlijk gepland en uitgevoerd, want hij nam ons eerst mee naar de verste en meest toeristische cenotes om de drukte te ontlopen en kwam halverwege de middag aan in Valladolid om regionale dansers en een levendig stadsplein te bezichtigen. Er is nooit een saai moment geweest ; zelfs de overgangstijden tussen de cenotes vlogen voorbij omdat Fernando's expertise in de geografie, de cultuur en de demografie van Yucatan voor boeiende dialogen en gesprekken zorgde. Hij en zijn partner Joss Medrano spreken vloeiend Spaans, Engels en Frans tussen de twee. Ze kunnen zich ook in de Maya-taal redden, wat hun een nog authentiekere verbinding met de regio geeft en hun tour verrijkt. Daarnaast zijn het beiden uitstekende fotografen, die gedurende de hele tournee foto's maken en ons de foto's sturen die we het leukst vonden als onbetaalbaar souvenir, en natuurlijk om op te scheppen op sociale media.

Cenotes

Cenotes in de staat Quintana Roo liggen dichter bij de kust en zijn dus meer blootgesteld, met een open voorjaarsachtige uitstraling. In Yucatan liggen de cenotes veel verder onder de grond en zijn ze meestal ten minste gedeeltelijk bedekt met rotsformaties. Verder zijn er heel wat te vinden op haciendas, prachtige oude ranches met een indrukwekkend ranchhuis en prachtig onderhouden velden en bossen; de hele cenotebeleving begint met een pittoreske wandeling door het prachtige terrein dat hen omringt.

©facebook.com/juliaholland
©facebook.com/juliaholland

Dat was het geval bij de eerste twee cenotes die we hebben onderzocht: Cenote Suytun en Cenote Oxman. Cenote Suytun is een volledig gesloten vier verdiepingen tellende grot met een stenen gebeeldhouwde loopbrug naar het centrum van de bron en amfitheater-achtige zitplaatsen aan een kant van de grot. De binnenkant van de grot is koel, donker en vol met spookachtig dramatische stalactieten en stalagmieten. De stenen loopbrug leidt naar een rond stenen platform dat een lichtstraal ontvangt van de kleine opening aan de bovenkant van de grot, een perfecte plek om een foto te nemen. Het terrein rondom Suytun is prachtig en bevat een café, cadeauwinkel en traditionele buitenkeuken met heerlijke handgemaakte tortilla's en andere lokale lekkernijen.

Cenote Suytun
Cenote Suytun
Sujtun, Yucatan, Mexico
©istock.com/Simon Dannhauer
©istock.com/Simon Dannhauer

Cenote San Lorenzo Oxman is absoluut ongelooflijk en misschien wel de bekendste van de cenotes die tijdens deze tour worden bezocht. Het terrein is onberispelijk, met bloeiende bomen, een gigantische koloniale ranch huis, en een groot zwembad. De cenote is vier verdiepingen onder de grond en ziet eruit als een gigantische waterput, en ondanks het zien van de diepte, zie je weelderige wijnstokken als kroonluchters die de stenen zijkanten van de grot sieren, diepblauw water, houten duikplatforms en een epische schommel aan een touw. Een onvergetelijke plek om tegen te komen.

Cenote San Lorenzo Oxman
Cenote San Lorenzo Oxman
Cenote San Lorenzo Oxman, Yucatán, Mexico
©istock.com/carmen romero
©istock.com/carmen romero

Cenote Xux-Ha was onze eindbestemming voor we de rit naar huis aanvingen. Het is de minst bekende cenote die we bezochten, en we hadden ze helemaal voor onszelf. Het terrein was rustiek maar mooi onderhouden met kleedkamers, toiletten en houten schommels. De cenote zelf is, net als alle andere in deze regio, diep onder de grond en bijna volledig gesloten. Het water is heerlijk helder, blauw en verfrissend; perfect om in te zwemmen. Er is een groot houten platform in het midden om spullen te leggen en tussen de zwemsessies door te rusten.

Cenote Xux Ha
Cenote Xux Ha
Carr. Costera del Golfo 148, Yucatán, Mexico
©facebook.com/juliaholland
©facebook.com/juliaholland

Valladolid en Cenote Zaci

©istock.com/hipokrat
©istock.com/hipokrat

Valladolid is een andere "magische stad" en de op een na grootste stad van Yucatan. Het centrum van de stad is in koloniale stijl, met geplaveide wegen, een prachtige Spaanse kerk en felgekleurde gebouwen. Het meest verbazingwekkende en magische kenmerk is de enorme open cenote Zaci gelegen in het centrum van de stad en met slechts 30 peso toegangsprijs, is het toegankelijk voor zowel toeristen als de lokale bevolking. Deze cenote was mijn favoriet van de vier die ik bezocht omdat het niet alleen geweldig is om te zwemmen, te snorkelen en te drijven onder de zachte waterval die uit de halve koepeltop stroomt, maar ook omdat het wordt omringd door lokale ambachtslieden, een prachtig restaurant met regionale muziek- en dansvoorstellingen, en natuurlijk de stad Valladolid zelf, die een geweldige plek vormt om rond te slenteren terwijl je je lunch verteert.

Cenote Zaci
Cenote Zaci
Cenote Zaci, Sta Ana, Valladolid, Yucatan, Mexico
©istock.com/diegograndi
©istock.com/diegograndi

De tour eindigde in de vroege avond, en hoewel ik verdrietig was dat het voorbij was, had ik niet meer tevreden, betoverd en geïnspireerd kunnen zijn om de regio waarin ik woon, te leren kennen en verder te verkennen. Carey Tours Riviera Maya is het ultieme gezelschap voor de meest grondige, ontzagwekkende tochten in de riviera. Niet alleen zal de tevredenheid gegarandeerd zijn, maar de onvergetelijke en unieke ervaringen zullen de gasten ook dagenlang blijven intrigeren.


De schrijver

Julia Holland

Julia Holland

Mijn naam is Julia, en ik woon in Mexico. Ik kwam in dit land als antropoloog (in Chiapas) werken en werd er verliefd op: de pure en wilde schoonheid van de natuur, de nederigheid en warmte van de lokale bevolking, de rijke en gevarieerde cultuur. Ik heb besloten om daar te blijven en Mexico is wat ik nu als mijn thuis beschouw.

Andere reisverhalen voor u