Cover picture © Credits to iStock/urf
Cover picture © Credits to iStock/urf

Terreur in het stadhuis van Vilnius, en de legende van Basilisk

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Een van mijn favoriete moderne Litouwse schrijvers Kristina Sabaliauskaitė in haar boekenreeks "Silva Rerum" beschreef bijna elke hoek van de oude, 18de-eeuwse Vilnius. Dit boek is zo indrukwekkend dat de hele Vilnius er na het lezen anders gaat uitzien. Het meest intrigerende in dat boek en andere legenden van Vilnius is een eng verhaal over Basilisk die in het ondergrondse deel van Vilnius woont. Mensen zeggen dat je in de spookachtige nacht, terwijl je alleen loopt, nooit onder je voeten moet kijken, want je kunt Basilisk's blik vangen, die je in steen verandert. De ouderen van Vilnius zeggen nog steeds dat Basilisk leeft en eenzaam onder de straten van de hoofdstad leeft. Maar alle engste Vilnius-legendes komen uit het stadhuis. Laten we dus een spookachtig avontuur beleven in het stadhuis van Vilnius.

Picture © Credits to iStock/esvetleishaya
Picture © Credits to iStock/esvetleishaya

Van een gevangenis naar een theater

Kunt u zich een gebouw voorstellen met een ondergrondse gevangenis en een stijlvol theater met daarboven luxe winkels? Tijdens de Middeleeuwen zag het stadhuis van Vilnius er precies zo uit. Tegenwoordig is het stadhuis van Vilnius een flitsend gebouw, omgeven door dure, wereldberoemde designerwinkels en boetieks. Kijkend naar dit gebouw is het moeilijk voor te stellen hoe donker en spookachtig de Middeleeuwen zijn.

Toen Litouwen eindelijk een katholiek land werd, in de 14e eeuw, kreeg de stad Vilnius de rechten van Maagdenburg. Voor deze gelegenheid werd het stadhuis gebouwd om als hoofdkwartier van de stad te dienen. In die tijd was het plein waar nu het stadhuis is gevestigd het belangrijkste plein van de stad - het hart van de stad. Zo werd het stadhuis samen met het archief, de schatkist, het munitiemagazijn en andere voorzieningen die toen nodig waren, gebouwd. En ja, inclusief de gevangenis in de kelder. Later, wanneer de autoriteiten zijn veranderd, diende het stadhuis als theater, dat ook een aantal winkels had, vooral rookwarenhuizen op de bovenverdiepingen. Maar de ondergrond was nog steeds het land van Hangman.

Picture © Credits to Wikipedia/M.K
Picture © Credits to Wikipedia/M.K

Het harde leven van een gevangene

De gevangenis in de kelder had twee ondergrondse verdiepingen - de diepste was voor de ernstigste misdadigers, zonder licht of frisse lucht. De bovenverdieping werd gebruikt voor kleine gevangenen. Het leven van de gevangenen was moeilijk met folteringen, gebrek aan voedsel en water, en bovendien was Basilisk, die al die tijd door Vilnius zwierf. Sommige legendes zeggen dat Basilisk werd verslagen door een onverschrokken jonge ridder, die veel dagen en nachten heeft doorgebracht op zoek naar Basilisk om uiteindelijk zijn leven te beëindigen. Toen hij het vond, keek Basilisk hem aan, en in plaats van het zien van jonge dappere, zag het beest zichzelf en werd een steen in een seconde. Niemand weet welk verhaal over Basilisk echt is, maar houd er rekening mee dat er misschien nog ergens onder de straten van Vilnius een enorm beest slaapt.

Picture © Credits to Wikipedia/Romanm
Picture © Credits to Wikipedia/Romanm

Tegenwoordig is het stadhuis met zijn plein een gezellige en rustige plek in Vilnius. Slechts enkele mensen kijken soms naar dit gebouw en herinneren zich alle legenden en verhalen die er verborgen liggen. Maar zelfs de engste plek kan een aantrekkelijk en mooi juweeltje worden. Het stadhuis van Vilnius leeft - vol feestelijkheden, bruiloften, diverse concerten en tentoonstellingen, staande en verstopte slapende Basilisk onder de grond.

Picture © Credits to iStock/KavalenkavaVolha
Picture © Credits to iStock/KavalenkavaVolha
Vilnius Town Hall
Vilnius Town Hall
Didžioji g. 31, Vilnius 01128, Lietuva

Interessante steden gerelateerd aan dit verhaal


De schrijver

Monika Grinevičiūtė

Monika Grinevičiūtė

Ik ben Monika en ik ben gepassioneerd reiziger, een ingenieur, boekenlezer en dessertsliefhebber. Ik woon in een prachtig en kleurrijk land genaamd Litouwen. Ik zal mijn Litouwse grootmachten gebruiken om u te laten zien dat deze kleine Baltische parel veel meer heeft dan u zich kunt voorstellen.

Andere reisverhalen voor u