©iStock/ RNMitra
©iStock/ RNMitra

Een weekend in Bishnupur: de terracotta stad West-Bengalen

5 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Een kleine stad met de naam Bishnupur in het Bankura district van de Indiase deelstaat West-Bengalen is een cultureel centrum met een rijke historische erfenis die terug te voeren is op 700 CE. Na geregeerd te zijn door de Hindoeïstische koningen van de Malla-dynastie, ontleende Bishnupur zijn naam aan de Hindoeïstische God Vishnu rond 1000 CE. Van buitenaf lijkt Bishnupur een onopvallend gehucht, geflankeerd door lage heuvels. Pas als u een rondleiding door de stad en de omgeving krijgt, realiseert u zich het rijke erfgoed van architectonisch terracotta en een opmerkelijk artistiek legaat. Bishnupur, gelegen op ongeveer 140 kilometer afstand van Kolkata, de Stad van de Vreugde, is een must in het oostelijke deel van India en zorgt voor het perfecte weekendje weg. Hier is een lijst van de plaatsen en ervaringen die u niet mag missen tijdens uw reis naar Bishnupur.

Rasmancha, een tempel van bakstenen...

©iStock/ Suprabhat Dutta
©iStock/ Suprabhat Dutta

De prachtige Rasmancha is emblematisch voor Bishnupur en is de oudste stenen tempel die er is. In opdracht van de Malla-koning Vir Hambir in 1600 werd de Rasmancha gebouwd om de in de regio aanwezige beeldjes van Lord Krishna te huisvesten en zo de massale verering tijdens het Hindoe-festival van de Rash te vergemakkelijken. De Rasmancha heeft een uniek bouwwerk - verschillende huttenkoepels omringen een piramidevormige toren die op een laterite sokkel staat. Het interieur heeft een labyrint van bogen die leiden naar drie cirkelvormige galerijen. En de schoonheid van dit majestueuze bouwwerk wordt echt versterkt door het prachtige terracotta werk dat overal te zien is.

©iStock/ RNMitra
©iStock/ RNMitra

Een aantal van de terracotta plaquettes verbeelden verschillende verhalen uit de twee Indiase heldendichten, de Ramayana en de Mahabharata. Als u graag een gevoel wilt krijgen voor deze verhalen die geworteld zijn in de Indiase cultuur en een beter begrip van de geschiedenis van Bishnupur, stel ik voor dat u een West-Bengalense toeristengids inhuurt voor uw tour.

Jorebangla-tempel

©iStock/ RNMitra
©iStock/ RNMitra

De Jorebangla Tempel is een prachtig bouwwerk, gebouwd in de klassieke Bengaalse Chala stijl van de architectuur. De Jorebangla-tempel, gebouwd in 1655, tijdens de heerschappij van koning Raghunath Singh, heeft twee rieten bakstenen hutten die met elkaar verbonden zijn en bekroond worden door een toren. Terwijl de ene hut dient als het voorportaal van de tempel, dient de andere hut als het heiligdom. Wat de tempel uniek maakt, is het gebeeldhouwde plafond, dat symbool staat voor de islamitische invloed. De tempel staat bekend om het sierlijke terracotta werk dat verhalen uit mythologieën en uit verschillende lagen van de bevolking vertelt.

Madan Mohan Tempel

©Wikimedia Commons/ AsisKumar Sanyal
©Wikimedia Commons/ AsisKumar Sanyal

De Madan Mohan Tempel, waarschijnlijk de mooiste terracotta tempel in Bishnupur, werd gebouwd door Malla King Durjanana Singh Dev in 1694. De tempel is gebouwd in de ekaratna (enkele toren) stijl van de architectuur en heeft een vierkant dak dat geaccentueerd wordt door gebogen kroonlijsten en gekanteld wordt door een pinakel. De prachtige terracotta tegels die de zuilen, muren en portiek van de tempel verfraaien, brengen verschillende mythologische verhalen tot leven met hun pure complexiteit!

Shyam Rai Tempel

©iStock/ Suprabhat Dutta
©iStock/ Suprabhat Dutta

De Shyam Rai Tempel in het noordelijke deel van Bishnupur ligt op slechts twee kilometer afstand van de Jorebangla Tempel en is beroemd om zijn dakarchitectuur. Gebouwd door koning Raghubir Singh in de 17e eeuw, is de Pancha Ratna (vijf-torenige) tempel een van zijn soort in Bishnupur. Het prachtige terracotta werk op de muren van de tempel vertelt verhalen uit het leven van Heer Krishna. Als je zin hebt om je benen te laten rusten tijdens een rondleiding door de stad, is de tuin rond de Shyam Rai-tempel de perfecte plek om te zijn.

Acharya Jogesh Chandra Purakriti Bhawan

©Wikimedia Commons/Jonoikobangali
©Wikimedia Commons/Jonoikobangali

Dit is een museum in verband met kunst en archeologie in Bishnupur. De archeologische galerij in het museum stelt gereedschappen, metalen ornamenten, terracotta beelden, munten en andere artefacten uit de begintijd van Bishnupur tentoon. Kijk uit naar het gedeelte van het museum dat verschillende muziekinstrumenten en memorabilia toont die verband houden met de Bishnupur Gharana, een stijl van Dhrupad die het oudste genre van de Indiase klassieke muziek is. Het museum blijft open voor bezoekers van 10.00 tot 17.00 uur.

Susunia Hill

©Wikimedia Commons/Indrajit Das
©Wikimedia Commons/Indrajit Das

Op twee uur rijden van Bishnupur ligt de Susunia Hill op een indrukwekkende hoogte van 1442 meter en maakt deel uit van het Oost-Ghats gebergte. Elke centimeter van de heuvel is bedekt met prachtige struiken, hoge bomen en kostbare medicinale planten. De heuvel is ook de thuisbasis van een minutieus uitgehouwen monolithische structuur die de Narasimha-steen wordt genoemd en wat het meest fascinerend is, is de zoetwaterbron die er uit schiet! De Susunia Hill is een wat onontgonnen gebied. Dus, als je weg wilt van het lawaai van de toeristische Bishnupur, kan een wandeling op de Susunia Hill een geweldige manier zijn om tot rust te komen. U kunt de heuvel op elk moment tussen 6 uur 's ochtends en 18 uur 's avonds verkennen.

Panchmura, het kunstenaarshonk

©iStock/ Suprabhat Dutta
©iStock/ Suprabhat Dutta

Panchmura is een klein dorp gelegen op een afstand van 22 kilometer van Bishnupur en is de thuisbasis van meer dan 270 terracotta kunstenaars. De terracotta artefacten die door de ambachtslieden van Panchmura zijn gebouwd, reizen niet alleen ver en breed in India, maar worden ook geëxporteerd naar verschillende uithoeken van de wereld. De kunstenaars stellen hun huizen open om de bezoekers inzicht te geven in het creatieproces van terracotta ontwerpen. De terracotta producten van Panchmura kregen in 2018 het label van de geografische aanduiding (GI).

Hoe bereikt u Bishnupur

©iStock/ Suprabhat Dutta
©iStock/ Suprabhat Dutta

De handigste manier om naar Bishnupur te reizen is met de trein. Treinen vertrekken regelmatig naar Bishnupur vanaf het Howrah Junction Station net buiten Kolkata. Probeer te kiezen voor een vroege ochtendtrein zoals de Rupasi Bangla Express of de Aranyak Express zodat u ruim voor de middag in Bishnupur bent en de rest van de dag de stad kunt verkennen. Het West-Bengalense Staatsvervoer onderhoudt een busdienst van het Esplanade-busdepot van Kolkata naar Bishnupur. U kunt ook een privécabine huren voor hetzelfde. Bishnupur ligt op vier uur rijden van Kolkata.

Bishnupur, een verborgen juweel

©iStock/ RNMitra
©iStock/ RNMitra

Er zijn nog niet veel mensen bekend met de terracotta stad Bishnupur en dat is echt jammer. Met zijn artistieke en archeologische rijkdom verdient Bishnupur het om op uw lijstje van must-bezoekplaatsen in Oost-India te staan. Als u ergens in de buurt bent en een weekendje weg bent, denk er dan geen twee keer aan om de tempelstad Bishnupur in West-Bengalen te bezoeken.


De schrijver

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Ik ben Hitaishi, een redacteur gevestigd in Kolkata, India, en ik ben hier om u kennis te laten maken met verschillende delen van mijn ongelooflijke land door middel van mijn reisverhalen over gastronomie, cultuur, geschiedenis en nog veel meer!

Andere reisverhalen voor u