©istock/ Casper1774Studio
©istock/ Casper1774Studio

Ajanta Grotten in Maharashtra: Indiase grottenkunst op zijn best

6 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

De Indiase grotkunst heeft een rijke erfenis die duizenden jaren teruggaat. En de vaandeldragers van die erfenis zijn de Ajanta Grotten in Maharashtra. Ongeveer 102 km ten noordoosten van de historische stad Aurangabad, de Indhyadri range van de Westelijke Ghats herbergt de Ajanta Grotten in een steile kloof naast de Waghur Rivier. In de grotten van Ajanta is er een verzameling van 30 boeddhistische grotten die werden gebouwd tussen de 2de eeuw voor Christus en de 6de eeuw voor Christus! De grotten zijn doorweven met opmerkelijke muurschilderingen en beeldhouwwerken die getuigen van de ongelooflijke glans van het oude Indiase vakmanschap. Geen wonder dat de Ajanta Grotten zijn uitgeroepen tot UNESCO-werelderfgoed.

De geschiedenis van de grotten van Ajanta

© istock/ePhotocorp
© istock/ePhotocorp

De bouw van de Ajanta Grotten was mogelijk dankzij de bescherming van voornamelijk twee dynastieën, de Satavahana's en de Vakataka's. De grotten werden gebouwd in het kader van de Ajanta Grotten. De 30 grotten die men vandaag de dag ziet, zijn niet samen gebouwd. Sommige werden gebouwd in de vroege Satavahana-periode en andere in de latere Vakataka-periode, en dat is duidelijk te zien in de bouwstijlen van de respectievelijke grotten.

© istock/ naveen0301
© istock/ naveen0301

De grotten die voor het eerst ontstonden waren de grotten genummerd 9, 10, 12, 13 en 15A. Deze groep grotten zou gebouwd zijn tussen 200 en 100 jaar voor Christus en 100 jaar voor Christus. Deze grotten vertonen tekenen van de enorme impact van de Hinayana sekte van het boeddhisme die tijdens de Satavahana-periode heerste. De Hinayana sekte aanbad de Boeddha niet op de manier waarop de aanbidding in het Hindoeïsme werd uitgevoerd. De grotten uit deze vroegere periode waren dus in stoepa's (stupa - een koepelvormig gebouw gebouwd als boeddhistisch heiligdom) en zonder Boeddha's schilderijen of beeldhouwwerken. Terwijl de grotten 9 en 10 stoepa's met eredienstenzalen zijn, zijn de grotten 12, 13 en 15A viharas (kloosters).

© Wikimedia Commons/ Dey.sandip
© Wikimedia Commons/ Dey.sandip

Het merendeel van de grotten, 1-8, 11 en 14-29, werden gebouwd tijdens de Vakataka-periode onder de bescherming van keizer Harishena tussen 400 en 500 CE en 500 CE. Tegen die tijd was de Mahayana-sekte van het Boeddhisme, die de Boeddha als een God aanbad, in de mode gekomen. Zo hebben de grotten uit deze periode het leven en de verhalen van Boeddha's gebeeldhouwd en op de muren geschilderd voor de eredienst. En de prachtige sculpturen en schilderijen zijn gemaakt met het soort minimale middelen dat waarschijnlijk zelfs de kunstenaars van nu met evenveel schrik en ontzag zou vullen! Alle grotten uit de Vakataka-periode zijn viharas behalve de grotten 19, 26 en 29, die chaitya grihas (gebedshuizen) zijn.

De kunst en architectuur van de Ajanta grotten

© Wikipedia/ C. SHELARE
© Wikipedia/ C. SHELARE

Elke grot in de Ajanta Grotten is een archeologische edelsteen die de Indiase kunst op zijn best laat zien. Terwijl de grotten en de beeldhouwwerken in de grotten werden gebouwd met slechts een minimum aan hamers en beitels, werden de muurschilderingen gemaakt met behulp van volledig natuurlijke elementen zoals plantaardige kleurstoffen, limoensap, koemest, rijstvliezen, eigeel, enz. Een blik op het buitengewone werk is genoeg om de duizelingwekkende hoogten te realiseren die de boeddhistische religieuze kunst in het oude India had bereikt. Als indiaan ben ik zeker trots.

© istock/ IVANVIEITO
© istock/ IVANVIEITO

Om de omvang van de kunst en de architectuur van de grotten van Ajanta volledig te begrijpen, stel ik voor om een gids in te huren alvorens deze grotten te betreden. Buiten elk van deze grotten zijn gidsen beschikbaar en zullen de betekenis van elk ontwerpelement in detail uitleggen. U kunt ook een gids kopen bij het kantoor van de Archeologische Dienst van India (ASI) bij de ingang van het grottencomplex, en het zal even nuttig zijn. Hoewel het hele complex verleidelijk is, wil ik graag een paar speciale grotten en alles wat daarbinnen te vinden is, benadrukken.

Grot 1

© istock/ KuntalSaha
© istock/ KuntalSaha

Grot 1 is natuurlijk de eerste grot die u zult verkennen en het is een schat aan levendige muurschilderingen! De uitgestrekte grot heeft een grote gevel, zuilen met voorkamers en sierlijke houtsnijwerken en reliëfsculpturen die de hele oppervlakte sieren. Kijk uit naar de enorme beelden van de twee Bodhisattva's (een persoon die op weg is om boeddhist te worden en verlichting te bereiken), Vajrapani en Padmapani, die hoog bij de ingang van het heiligdom staan. Alle schilderijen in deze grot illustreren de verhalen achter de wedergeboorte van Boeddha, zoals afgebeeld in de Jataka Verhalen (een inheems lichaam van boeddhistische literatuur uit de 4e eeuw voor Christus, die de vorige geboorten van Boeddha beschrijft), en zullen je betoveren met hun complexiteit. Let vooral op het prachtige schilderij van Bodhisattva Padmapani.

Grot 2 & grot 6

© Wikimedia Commons/ Photo Dharma
© Wikimedia Commons/ Photo Dharma

Het belangrijkste hoogtepunt in Grot 2 is het plafond, dat is versierd met abstracte ontwerpen van flora en fauna en een veelzeggende illustratie van de opmerkelijke rol van de vrouw in de toenmalige samenleving. U vindt er verschillende houtsnijwerken gewijd aan Hariti, de boeddhistische godin van de vruchtbaarheid. Deze grot herbergt ook enkele fenomenale fresco's die het onderwijssysteem in de 5e eeuw na Christus in beeld brengen. De deuropeningen zijn een karakteristiek kenmerk van de Ajanta Grotten, en Cave 6 is het beste voorbeeld daarvan. Hoewel de bouw van grot 6 nooit is voltooid en de twee verdiepingen tellende grot uw aandacht verdient voor de talloze schilderijen waarin de verschillende gebeurtenissen in het leven van Boeddha in detail worden beschreven.

Grot 16 & Grot 17

© Wikipedia/ Woudloper
© Wikipedia/ Woudloper

De grotten 16 en 17 werden gebouwd in opdracht van Varahadeva, de eerste minister van Vakataka keizer Harishena. Grot 16 is een verzameling schilderijen die u zal boeien. Naast illustraties van gebeurtenissen uit de Jataka Tales, zijn er boeiende fresco's die verschillende mythologische gebeurtenissen vertellen. Grot 17 valt op door het feit dat het mogelijk de meest avant-gardistische stijl van vihara architectuur in de Ajanta Grotten heeft. Deze grot is ook kardinaal in de context van de geschiedenis vanwege de 30 belangrijke muurschilderingen die de gebeurtenissen van de eerste millenniummaatschappij beschrijven.

Hoe en wanneer de grotten van Ajanta te bezoeken

© istock/ undefined undefined
© istock/ undefined undefined

De Ajanta grotten zijn gemakkelijk bereikbaar vanaf Aurangabad, dat op vier uur rijden ligt. Het is het beste om een auto te huren die u afzetten en u weer ophaalt bij de grotten. Van daaruit brengt de bus u via kronkelige wegen en het Indhyadri-gebergte naar de grotten. Het uitzicht op de Waghur rivier, omgeven door jungles, tijdens de busrit is een bonus. De grotten van Ajanta blijven open van 9u tot 17u30 op alle dagen van de week behalve maandag.

© istock/ Gaurav Kadam
© istock/ Gaurav Kadam

Bezoek de Ajanta Grotten niet in de zomermaanden van april tot juni, omdat ze extreem heet worden. Hoewel veel mensen denken dat de tijd van oktober tot maart ideaal is voor een bezoek aan de grotten vanwege het gematigde weer, stel ik voor dat u de plaats bezoekt tijdens de moessons. De Ajanta grotten ontketenen hun ware schoonheid in deze tijd. Van juli tot september valt er hevige regenval in de regio en de bergen komen tot leven in al hun groen. Alleen tijdens het moessonseizoen komt u onderweg een aantal prachtige watervallen tegen die het grottencomplex omringen.

Breng een magische dag door in de grotten van Ajanta...

Als u geïnteresseerd bent in geschiedenis en erfgoed, is er geen betere plek dan de Ajanta Grotten voor u. In de Bhagavad Gita, de Hindoeïstische heilige tekst, zei Heer Krishna: "Wat uw geest kan denken is mogelijk en kan worden gedaan door de mens". De Ajanta Grotten bewijzen dat door hun bestaan.... De Ajanta Grotten in Maharashtra zijn de thuisbasis van het beste van wat de Indiase grottenkunst te bieden heeft. Een reis hierheen wordt een belevenis van je leven!


De schrijver

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Ik ben Hitaishi, een redacteur gevestigd in Kolkata, India, en ik ben hier om u kennis te laten maken met verschillende delen van mijn ongelooflijke land door middel van mijn reisverhalen over gastronomie, cultuur, geschiedenis en nog veel meer!

Andere reisverhalen voor u