© iStock/SeanPavonephoto
© iStock/SeanPavonephoto

Akihabara, Tokio: het epicentrum van de Japanse otaku-cultuur

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Heb je ooit gehoord van het Japanse woord - otaku? Het is niet zo beroemd als sushi, maar het is nu officieel opgenomen in het Oxford woordenboek. Dus, wat is een otaku? Sommige Japanners hebben een beeld van otaku als een nerdachtige man met een geruit hemd die houdt van anime, idolen of computerspelletjes, maar niet van plezier of gezelligheid. Volgens de woordenboekdefinitie heeft otaku de nuance van geobsedeerd zijn door één bepaald gebied en minder sociaal zijn. Nu je de betekenis van otaku begrijpt, vraag je je misschien af waar het epicentrum van de Japanse otaku-cultuur ligt. Het antwoord is Akihabara in Tokio. Het is de perfecte plaats niet alleen voor alle soorten otaku (van gamers, anime fans tot liefhebbers van elektrische apparaten en idolen) maar ook voor bezoekers van overzee die getuige willen zijn van de unieke en originele Japanse cultuur. Akihabara voorziet in al deze behoeften op een superhoog niveau.

Akihabara Electric Town

© iStock/masaphoto
© iStock/masaphoto

Een van de unieke kenmerken van Akihabara is dat er veel elektronicawinkels bijeen zijn in één gebied van Tokio. Er zijn veel grote elektronicawinkels, zoals Yodobashi Camera, en kleine winkels die zeldzame vintage producten en belastingvrije winkels verkopen. Yodobashi Camera ligt vlak naast JR Akihabara station. Er zijn 9 verdiepingen bij Yodobashi Camera. Op de eerste zes verdiepingen vindt u computers, camera's, tv's, audio- en videoapparatuur, mobiele telefoons, elektrische fietsen en nog veel meer. De zevende verdieping is gereserveerd voor kleding, schoenen, cd's en dvd's, terwijl de achtste verdieping uit 30 verschillende restaurants bestaat en de negende verdieping golf- en honkbalzones heeft.

Yodobashi Camera, Akihabara
Yodobashi Camera, Akihabara
1-1 Kanda Hanaokachō, Chiyoda City, Tokyo 101-0028, Japan

Als u op zoek bent naar "made in Japan" elektronische apparaten om mee naar huis te nemen, kunt u van alles vinden in Akihabara Electric Town. Overzeese bezoekers denken misschien dat het in Japan niet toegestaan is om te ruilen. Dat is meestal waar, maar in de grote elektronicawinkels kunt u over de prijs onderhandelen. Probeer het dus eens, en u zult misschien verrast zijn.

Anime + maatjes = Animeto

© iStock/Manakin
© iStock/Manakin

Het lijdt geen twijfel dat otaku het symbool van Akihabara is en een centrale rol speelt. Akihabara is een plaats waar enthousiaste anime-fans samenkomen en cosplayen als personages. Maar niet alle anime-fans doen aan cosplay. Sommigen houden zich bezig met het verzamelen van gerelateerde goederen of figuren. Animeto (anime + mates) richt zich op alle soorten anime-fans, van degenen die gewoon graag anime lezen of kijken tot de serieuze enthousiaste cosplayer. Animeto is een winkelketen die alleen anime-gerelateerde producten verkoopt. Er zijn ongeveer 100 Animeto winkels in Japan en 6 Animeto in Azië. Animeto in Akihabara is een van de grootste, en het biedt 7 verdiepingen vol anime-gerelateerde goederen. Op de zevende verdieping vindt u een aantal originele goederen die u alleen bij Animeto Akihabara kunt kopen.

Animeto, Akihabara
Animeto, Akihabara
4-chōme-3-2 Sotokanda, Chiyoda City, Tokyo 101-0021, Japan

Maid café of Gundam Café

© iStock/marc boada
© iStock/marc boada

Tot voor kort stond Akihabara niet bekend als een gastronomische stad. Misschien hadden alle otaku's in Akihabara geen tijd en energie voor kwaliteitseten. Ze brachten hun tijd liever door in de cafés van de dienstmeisjes, waar ze bediend werden door meisjes in dienstmeisjesuniform. Begrijp me niet verkeerd. De cultuur van de dienstmeisjescafés is heel interessant, en dat geldt ook voor Akihabara. De prijs is redelijk, en de dienstmeisjes zijn gastvrij en vriendelijk, en ze bieden wat spelletjes aan om op tafel te spelen. Naast maid cafés zijn er in Akihabara ook butler cafés te vinden. Het is niet moeilijk om een maid café of een butler café te vinden in Akihabara. Je hoeft alleen maar naar de hogere verdiepingen van grote gebouwen in de buurt van het JR Akihabara station te lopen. Tegenwoordig is een maid café een soort typische Akihabara ervaring. Veel maid cafés hebben een Engels menu.

© iStock/winhorse
© iStock/winhorse

Dus, voor iemand die geïnteresseerd is in up-and-coming dingen te doen tijdens het reizen, Gundam Café is een aanrader. Het favoriete Gundam-themacafé ligt vlak naast JR Akihabara station. Het 1/12 schaal Gundam standbeeld verwelkomt u aan de voorzijde van het café. Alle gerechten zijn schattig versierd met het Gundam-thema. U moet hun café late proberen, die Gundam karakters heeft getekend met chocolade topping. Als u zin hebt om wat Gundam-spullen mee naar huis te nemen, is er een reddingswinkel aan het café verbonden.

© iStock/ColobusYeti
© iStock/ColobusYeti
Gundam Cafe, Akihabara
Gundam Cafe, Akihabara
1-1 Kanda Hanaokachō, Chiyoda City, Tokyo 101-0028, Japan

Akihabara is een van de unieke gebieden van Tokio. Als je een fan bent van anime, games of idolen, dan is deze stad iets voor jou. Geloof me, je hebt nooit genoeg tijd om Akihabara helemaal te verkennen. Maar zelfs als u daar niet zo mee bezig bent, zult u versteld staan van het epicentrum van de Japanse otaku-cultuur. Akihabara zal een van je onvergetelijke momenten in Tokio worden.


De schrijver

Mayo Harry

Mayo Harry

Hallo, ik ben Mayo, uit Japan. Sinds het einde van mijn tienerjaren is mijn leven een serie reizen over de hele wereld en naar Japan geweest. Ik ben blij dat ik mijn kennis en ervaring van Japan met u allen kan delen.

Andere reisverhalen voor u