© museum-alzhir.kz / author unknown
© museum-alzhir.kz / author unknown

ALZHIR Museum en ex-concentratiekamp in de buurt van Nur-Sultan.

5 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Het ALZHIR Museum is een voormalig concentratiekamp ten tijde van Stalin, waar hele families, vrouwen en kinderen van de mensen die door de wet vervolgd werden, gevangen werden genomen. Het is een van de zwaarste concentratiekampen in Kazachstan die ooit in zijn geschiedenis heeft bestaan. Deze plaats ligt op slechts 38 km afstand van de hoofdstad van Kazachstan. Het is het ALZHIR Museum en ex-concentratiekamp bij Nur-Sultan stad.

Een beetje geschiedenis

Tijdens het bewind van Stalin werden mensen die door hun woorden of handelingen anderen ertoe aanzetten anders te denken, vaak gestraft. Om je eigen mening te hebben, tegen degene die door de regering gepromoot wordt, zou je als de "vijand van de natie" bestempeld worden zonder bewijs van schuld. Het waren vrijdenkende mensen, bekende publieke en politieke figuren die zich vooral inzetten voor het welzijn van hun vaderland. Gevangenen werden overal vandaan gebracht: Georgië, Armenië, Moskou, Leningrad, Wit-Rusland, de Krim, de landen van Centraal-Azië.... Familieleden van erkende "vijanden" werden voor een periode van 5 tot 10 jaar naar concentratiekampen gestuurd.

© museum-alzhir.kz
© museum-alzhir.kz

ALZHIR

Het ALZHIR Museum werd in 1997 officieel geopend. Ten tijde van de repressie werd het formeel het "26ste GULAG-punt" genoemd, en de gevangenen noemden het kortstondig ALZHIR. Dit was een acroniem van de naam in het Russisch "Akmolinsky Lager Zjen Izmennikov Rodiny", wat in letterlijke vertaling betekent "het Akmolakamp voor vrouwen van verraders uit het moederland". 6 januari 1938, is het moment waarop de eerste groep vrouwen en kinderen in het kamp aankwam. Pas in het begin van de jaren '50 werd het kamp afgeschaft, maar voormalige gevangenen mochten pas in 1958 terugkeren naar hun geboorteland. Na hun vrijlating uit de kampen kregen de overlevende gevangenen documenten met een lijst van steden waar zij niet in mochten komen, inclusief hun huis. In 1953 werd het concentratiekamp ALZHIR, gelegen op het land van de huidige Republiek Kazachstan, voorgoed gesloten.

© museum-alzhir.kz
© museum-alzhir.kz

Openluchttentoonstellingen

Er is een identieke kopie van de koets waarop de gevangenen buiten het museumgebouw zijn geplaatst. Aan de rechterkant ziet u een tentoonstelling die lijkt op een zwarte hoed. Dit is de weergave van de rouwkleuren die de vrouwelijke gevangenen dragen. Aan weerszijden van de pet ziet u de beelden van een man en een vrouw voor elkaar zitten. De figuur van een man die zijn handen liet zakken heet "Powerlessness and Despair", en het standbeeld van de vrouw draagt de naam "Fight and Hope". Ook ziet u de "Tear", een stèle gewijd aan de slachtoffers van alle 11 concentratiekampen in Kazachstan. Er staat een muur op straat met de namen van alle 7.000 vrouwen die hun straf hebben uitgezeten in het ALZHIR-concentratiekamp. Vervolgens ziet u een gebouw dat lijkt op een bunker; dit is een museum waar de spullen van vrouwelijke gevangenen worden verzameld, evenals de kopieën van de kamers en kazernes waarin ze werden bewaard.

© museum-alzhir.kz
© museum-alzhir.kz

In het museum

Bij de ingang van het museum ziet u schilderijen die vertellen over de moeilijke tijden van de lokale bevolking ten tijde van de massale politieke repressie. Het museum heeft twee verdiepingen, op de begane grond ziet u voorwerpen van voormalige gevangenen: huishoudelijke artikelen, gereedschap, kleding, brieven en andere persoonlijke spullen. Ook heeft het museum een zone voor het tonen van een documentaire over het leven in een concentratiekamp en de prijs voor een ticket kost ongeveer 1,50 dollar.

© museum-alzhir.kz
© museum-alzhir.kz

Op de tweede verdieping ziet u hutten die lijken op de tijd waarin gevangenen werden vastgehouden. Naast de kazerne ziet u kamers waar vrouwen in werken. De mannequins, gekleed als gevangenen in die tijd, geven meer inzicht in de omstandigheden en hoe de gevangenen overleefden. Het museum is zo ontworpen dat bezoekers de geest van die tijd echt kunnen ervaren. De bekendste en droevigste installatie hier heet "Kinderen verwijderen". Het laat zien hoe soldaten vroeger, toen ze drie jaar oud waren, kinderen uit de handen van hun moeder namen. Let op een andere figuur in de hut, die haar baby strak tegen de borst houdt en het gevoel van begrip toont dat haar ook zo'n lot wacht. Nadat de kinderen uit het kamp waren weggehaald, werden ze naar weeshuizen gestuurd.

© museum-alzhir.kz
© museum-alzhir.kz

Praktisch

Het museum ligt op 45 minuten rijden van de stad Nur-Sultan. Er is een buslijn 300 die van Nur-Sultan naar het Akmol dorp vertrekt, waar het ALZHIR Museum zich bevindt. U kunt de bus direct voor het Asia Park Shopping Mall nemen. Bussen vertrekken elk uur van 7 uur 's morgens tot 20 uur 's avonds. Zonder een georganiseerde excursie kost een ticket 1,50 dollar; met begeleiding in het Engels kost een ticket slechts 2,50 dollar. Op maandag is het museum gesloten en op andere werkdagen kunt u zich aanmelden met een rondleiding op de officiële website van de instelling. Houd er rekening mee dat aanvragen in het weekend niet worden geaccepteerd. Om foto's te kunnen maken, moet u toestemming vragen aan de museumadministratie. Hetzelfde busnummer brengt u ook terug naar de stad.

Kurt - een plaatselijke delicatesse die gevangenen hielp

Er is een gedicht dat door een van de gevangenen is geschreven onder de naam "Kurt is een edelsteen" (Kurt is een gedroogde cottage cheese ball). De inwoners van het dorp waar het ALZHIR-kamp zich bevond, gooiden stenen naar gevangenen over het hek. Degenen die het zagen dachten dat de lokale bevolking alleen maar de gevangenen uitlachte, zonder te vermoeden dat dit geen stenen waren, maar een delicatesse uit de Kazachse keuken. De lokale bevolking heeft dus in het geheim haar bezorgdheid geuit en de gevangenen jarenlang gered van de honger.

© istockphoto / lvenks
© istockphoto / lvenks

Bij concentratiekampen zouden de meeste mensen denken aan Europese concentratiekampen in de Tweede Wereldoorlog. De wereld is echter een kist die meer geheimen heeft dan we ons kunnen voorstellen. Alle slachtoffers die door onrechtvaardigheid zijn gevallen, verdienen het om herinnerd te worden. Een ander verhaal over de concentratiekampen is in Kazachstan. Lokale en buitenlandse bezoekers bezoeken in de loop der jaren steeds vaker het ALZHIR Museum en ex-concentratiekamp, om zo het beruchte verhaal te herdenken dat zich in de buurt van Nur-Sultan afspeelde.

ALZHIR Concentration Camp Museum,  Nur-Sultan
ALZHIR Concentration Camp Museum, Nur-Sultan

De schrijver

Nazerke Makhanova

Nazerke Makhanova

Hallo, ik ben Nazerke uit Kazachstan. Ik reisde naar 15 landen, woonde in Maleisië en Spanje, ben momenteel gevestigd in mijn woonplaats Nur-Sultan stad, en ik zou je graag meenemen op een avontuurlijke reis door Kazachstan. Klaar? Laten we gaan!

Andere reisverhalen voor u