© iStock/Edgar Machado
© iStock/Edgar Machado

Een inleiding tot de Kastelen van het Aostadal

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Aan de voet van de hoogste toppen van de Alpen -zoals de Mont Blanc, het Grote Paradijs, de Grandes Jorasses en vele andere- is het Aostadal een prachtig dal in de Italiaanse Alpen. De kleinste Italiaanse regio is niet alleen een gigantische speeltuin voor sportliefhebbers om te genieten van een adembenemend berglandschap, maar zal ook cultuur- en geschiedenisliefhebbers aanspreken. Erfgoed in de hele regio van het Aostadal heeft verschillende voetafdrukken achtergelaten: Aosta, de grootste stad, zit vol met Romeinse monumenten, een goed bewaard gebleven middeleeuws centrum en verschillende historische gebouwen en kerken. Dorpen en gehuchten verbergen ook verschillende schatten. De kastelen en de versterkte huizen die verspreid liggen in de centrale en laterale valleien zijn zeker een bezoek waard.

Roman Theatre, Aosta
Roman Theatre, Aosta
Via Porta Pretoria, 1, 11100 Aosta AO, Italie

Een doorgang door de Alpen

Door de eeuwen heen en tot op heden speelt het Aostadal een strategische rol in de verbinding van het Italiaanse schiereiland met de rest van Europa. De zeer hoge westelijke Alpen kunnen worden overgestoken via de Grote Sint-Bernardpas (2.473 m) tussen Italië en Zwitserland, en de Kleine Sint-Bernardpas (2188 m) die Frankrijk met Italië verbindt. De reeds bestaande prehistorische paden werden opgewaardeerd door de Romeinen, die ze veranderden in een goede infrastructuur om hun uitbreidingsambities (de Consulaire weg naar Gallië) te helpen. Vandaar het belang van de bewoners van de vallei om zich te beschermen tegen mogelijke indringers. De Romeinen bouwden verschillende controleposten aan de overkant van de hoofdvallei.

Great Saint Bernard Pass
Great Saint Bernard Pass
Col du Grand-Saint-Bernard

De eerste middeleeuwse kastelen

Na de val van het West-Romeinse Rijk was het Aostadal het voorwerp van alle verlangens. Bourgondiërs, Ostrogoten, Byzantijnen, Lombarden, Franken, Mores en vele anderen veroverden de regio. Aan het einde van de Middeleeuwen werd het Aostadal opgenomen in de domeinen van het Huis van Savoye. Aanvankelijk gevestigd in Chambéry en vervolgens in Turijn, veranderde het Huis van Savoye in 1861 in de Koninklijke familie van Italië.

Zoals in het grootste deel van Europa is het feodalisme goed geïmplanteerd in de regio. Verschillende adellijke families bestuurden het gebied: ze richtten kastelen en versterkte huizen op, een uiterlijke uiting van hun rijkdom en macht. In de loop van de 11e eeuw werden deze eerste kastelen vaak over oudere vestingwerken heen gebouwd. Hoog op hun rotsachtige pieken controleerden ze de hoofdwegen die de regio doorkruisen. De indeling van de oudere kastelen bestond uit een kerker of vierkante toren, omgeven door wallen. Dit waren niet alleen militaire forten, maar ook het centrum van het politieke, sociale en culturele leven. Het Huis de Challant was in die tijd waarschijnlijk de machtigste familie van het Aostadal; zij bezaten de titel van heer en burggraaf van Aosta en waren sterk verbonden met het Huis van Savoye.

© iStock/Edgar Machado
© iStock/Edgar Machado

Van versterkte kastelen tot woonpaleizen

De architectuur van de kastelen van het Aostadal is in de loop der eeuwen geleidelijk veranderd. Middeleeuwse versterkte kastelen die bedoeld waren om het dal te verdedigen tegen indringers, veranderden in paleizen in renaissancestijl met een verhoogde nadruk op comfort en verfijning. Stationery stenen bruggen vervangen ophaalbruggen, grote ramen werden toegevoegd, nieuwe gebouwen werden vaak toegevoegd, of vervangen de oudere.

Een paar kastelen in het Aostadal lijken misschien wel middeleeuwse kastelen, maar in feite zijn ze veel jonger dan dat. Ze gaan terug tot de 19e eeuw, een tijd waarin de romantiek op zijn best was en de architecten hun inspiratie vonden in de wilde en vijandige natuur van de westelijke Alpen. Monumenten werden toen ontworpen om een tijd op te roepen die lang is verstreken, vooral de Middeleeuwse tijd en de Gotische stijl - of in ieder geval wat ze zich voorstelden als de Gotische stijl, dus niet altijd historisch correct. Twee mooie plekken om niet te missen: het kasteel van het dorp Saint-Pierre en het kasteel van Savoie in Gressoney Saint-Jean.

Castello di Saint-Pierre
Castello di Saint-Pierre
SR22, 11010 Saint-Pierre AO, Italy
Castel Savoia
Castel Savoia
Località Belvedere, 11025 Gressoney-Saint-Jean AO, Italy

Er zijn inderdaad tal van kastelen en monumenten te ontdekken in het Aostadal, dus neem zeker de tijd om er een paar te bezoeken als u in de regio bent. Een dagtocht kan eenvoudig worden gecombineerd met een skitocht in de winter of een wandeltocht in de zomer.


De schrijver

Marie-Madeleine & Giuseppe Renauld

Marie-Madeleine & Giuseppe Renauld

Marie-Madeleine en Giuseppe zijn een echtpaar dat in Genève, Zwitserland, woont. Ze zijn beiden gepassioneerd door reizen, geschiedenis, culturen en traditioneel eten. Ze delen verhalen over Brussel en het zuiden van België, maar ook over de Italiaanse vallei van de Mont-Blanc en omgeving.

Andere reisverhalen voor u