© istock/ ABHISHEK KUMAR SAH
© istock/ ABHISHEK KUMAR SAH

Bij de heilige Jagannath Tempel in Puri, Orissa...

5 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Er zijn talloze heiligdommen, groot en klein, gewijd aan de Hindoeïstische God, Jagannath, een incarnatie van Heer Vishnu. De Puri Jagannath Tempel is de meest vereerde van allemaal zonder enige vorm van discussie. In de Hindoeïstische religie betekent Char Dham (char-four, dham-abode) vier gewijde bedevaartsoorden die bezocht worden, wat een Hindoe in staat stelt om Moksha of redding te bereiken. Deze plaatsen zijn Badrinath in Uttarakhand, Dwaraka in Gujarat, Rameshwaram in Tamil Nadu en Puri in Orissa vanwege niemand minder dan de heilige Jagannath Tempel. Elke dag trekken 20.000 tot 200.000 mensen naar de Jagannath-tempel om van hun zonden te worden verlost. Het kolossale tempelcomplex beslaat een oppervlakte van 400.000 vierkante meter bij het Swargadwar Beach in Puri. De tempel ligt verscholen in een web van intrigerende geschiedenis, prachtige architectuur, oude gebruiken, uitgebreide rituelen en het onwrikbare geloof van miljoenen toegewijden. Het is een must-see in het oostelijke deel van India.

In en rond het Puri Jagannath Tempelcomplex

© istock/ rchphoto
© istock/ rchphoto

Het was ergens in de 12e eeuw dat koning Anantavarman Chodaganga Dev begon met de bouw van de tempel, die uiteindelijk werd voltooid door zijn zoon, koning Anangabhima Deva. De tempel is een architecturaal wonder dat op een bepaald uur van de dag geen schaduw werpt. De koepel van de hoofdtempel is 165 meter hoog en op het hoogtepunt staat een Sudarshan Chakra (een cirkelvormig wapen dat door Lord Vishnu wordt gebruikt) en een vlag die eraan is vastgebonden. U zult gefascineerd zijn om te weten dat een man elke dag 165 voet klimt, zonder enige steun, om de vlag te wisselen bij zonsondergang. Dit ritueel is zo oud als de tempel zelf. Het tempelcomplex heeft vier hoofdpoorten die naar de vier windrichtingen gericht zijn, en bezoekers mogen door de oostelijke Leeuwenpoort, geflankeerd door twee stenen leeuwen, naar binnen. Een paar meter van de poort ligt de onmiskenbare Aruna Stambha, een 11 meter hoge monolithische toren die de wagenmenner van Lord Surya voorstelt. De toren werd in de 18e eeuw verplaatst van de Konark Sun Tempel. Om de grote binnenplaats te bereiken, moet je 22 steile trappen beklimmen, die de Baisi Pahacha worden genoemd.

© istock/ Arijeet Banerjee
© istock/ Arijeet Banerjee

Naast de hoofdtempel heeft de binnenplaats 30 kleinere tempels, waarvan u de Ganesh-tempel, de Vimalatempel en de Lakshmi-tempel moet bezoeken. De garbha griha (sanctum sanctorum) van de hoofdtempel herbergt de drie belangrijkste godheden - Lord Jagannath, zijn oudere broer, Lord Balaram, en hun jongere zus, Godin Subhadra. Deze afgoden zijn gemaakt van neemhout en worden elke 8e, 12e of 19e jaar vervangen door nieuwe afgoden in een ritueel dat Nabakalebar heet. De laatste Nabakalebar was in 2015. De bezoekers worden gemaakt om de hoofdtempel te betreden via de nat mandir (danszaal) die is versierd met prachtige schilderijen van verschillende gebeurtenissen in de oude Hindoestaanse geschriften. Het schemerige licht van de duizenden olielampen, de vochtige vloer van de lampen druipende olie, de betoverende kunst en het zingen van de mantra's, zorgen voor een raadselachtige sfeer. Je moet echter niet vergeten dat de nat mandir extreem druk wordt, en je zult wat commotie moeten ondervinden om de garbha griha te bereiken. Dus, wees geduldig en op je tenen.

De Mahaprasade

© Wikimedia Commons/ Psomu800
© Wikimedia Commons/ Psomu800

De keuken van de Puri Jagannath Tempel voedt 100.000 mensen per dag en is de grootste openluchtkeuken ter wereld. Ik heb nog nooit een rondleiding door de keuken gemist in het ontelbare aantal keren dat ik er ben geweest en dat zou u ook niet moeten doen. Je geest zal worden geblazen om de omvang van de operaties hier te zien. Voor elke taak zijn er een paar mannen aangewezen. Sommige mannen halen water uit de put, sommigen zijn verantwoordelijk voor het snijden van groenten, sommigen zijn verantwoordelijk voor het snijden van hout en sommigen zijn verantwoordelijk voor het koken. Het voedsel wordt alleen bereid in kleipotten; elke dag worden er 15.000 kleipotten gebruikt en geen enkele daarvan wordt ooit nog hergebruikt. Het voedsel wordt bereid met een unieke techniek. Zeven kleipotten worden over elkaar heen gerangschikt, vastgezet met jutetouwen, en de hele opstelling wordt vervolgens op het brandhout geplaatst. Elke keer worden de items in de bovenste pot eerst gekookt en de volgorde blijft hetzelfde tot de onderste pot.

Elke dag worden 56 items gekookt en geofferd aan Heer Jagannath als Prasad (devotioneel voedselaanbod) waarna het de Mahaprasad (het gezegende voedsel) wordt. Vervolgens kunnen de bezoekers en toegewijden om ongeveer 2-3 uur 's middags de Mahaprasad kopen op een plaats die Ananda Bazaar binnen het complex heet. De Mahaprasad is heerlijk en er wordt geen hapje van verspild op een bepaalde dag.

Wanneer en hoe de Puri Jagannath Tempel te bezoeken?

© istock/ AnilSharma55
© istock/ AnilSharma55

U kunt de tempel op elk moment van het jaar bezoeken. Vermijd echter de piekzomermaanden van april tot juni, omdat Puri in deze periode ondraaglijk heet en oncomfortabel vochtig wordt. De tempel blijft open van 5 uur 's ochtends tot middernacht. Ik stel voor dat u de tempel rond 9-10 uur bezoekt om alles in volle gang te zien. Elk jaar, tegen het einde van juni of in juli, ziet het iconische Ratha Yatra Festival de drie belangrijkste godheden reizen naar de Mausi Maa Tempel en de Gundicha Tempel op gigantische, verfraaide strijdwagens genaamd Ratha. Ongeveer 800.000 tot 12.000.000 mensen verzamelen zich in Puri voor deze gunstige gelegenheid. Dus, als je de waanzin van het Ratha Yatra Festival wilt meemaken, kun je beter vooruit plannen, want tickets en accommodaties worden schaars in deze tijd. Maar het is echt een ervaring van je leven.

Ratha Yatra Festival, Puri, Orissa
Ratha Yatra Festival, Puri, Orissa
Puri, Odisha 752002, India
© istock/ Oshi
© istock/ Oshi

Het dichtstbijzijnde vliegveld van de stad Puri is de Biju Patnaik International Airport, die op 60 kilometer afstand ligt in Bhuvaneswar, de hoofdstad van Orissa. Het treinstation van Puri ligt ongeveer een kilometer ten noorden van de stad en is verbonden met stations in alle grote Indiase staten en steden. Autorickshaws zijn buiten het station gemakkelijk bereikbaar en brengen u naar uw bestemming. De tempel ligt op ongeveer 2,5 kilometer afstand van het Swargadwar-strand in Puri.

Een paar dingen om te onthouden

© istock/ vbel71
© istock/ vbel71

Alleen Hindoes, Boeddhisten, Jains en Sikhs zijn toegestaan in de Puri Jagannath Tempel. Bezoekers mogen geen persoonlijke eigendommen meenemen in de tempel. Dingen zoals schoenen, sokken, mobiele telefoons, camera's, lederwaren, enz. moeten op een speciale plaats buiten de hoofdingang worden achtergelaten. Buiten de tempel zullen verschillende Hindoestaanse priesters, Panda's genaamd, u proberen te manipuleren om een exorbitant bedrag te betalen voor een rondleiding door het tempelcomplex. Let daar dus ook op.

Lord Jagannath vooral

© istock/ Oshi
© istock/ Oshi

Veel mensen geloven dat er niets boven Heer Jagannath zelf kan zijn. In een letterlijke manifestatie van dit geloof is het luchtruim boven de gewijde tempel tot een vliegvrije zone gemaakt! Zelfs vogels vliegen niet boven de tempel om zich te beschermen tegen de gekartelde randen van de Sudarshan Chakra op de top van de tempel. De Puri Jagannath Tempel beveelt onwankelbare aanbidding en onwankelbaar geloof. Je moet deze tempel in Puri, Orissa zeker een keer in je leven bezoeken.

Jagannath Temple, Puri, Orissa
Jagannath Temple, Puri, Orissa
Puri, Odisha 752002, India

De schrijver

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Ik ben Hitaishi, een redacteur gevestigd in Kolkata, India, en ik ben hier om u kennis te laten maken met verschillende delen van mijn ongelooflijke land door middel van mijn reisverhalen over gastronomie, cultuur, geschiedenis en nog veel meer!

Andere reisverhalen voor u