Cover photo credit © to iStock/Ozbalci
Cover photo credit © to iStock/Ozbalci

Balbals: de nomadische voorouderlijke monumenten van Centraal-Azië

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Onze voorouders hebben niet veel historische monumenten nagelaten op het grondgebied van het moderne Kirgizstan en dit vanwege hun nomadische levensstijl. Ze bouwden de gebouwen niet, want ze droegen alles wat ze nodig hadden op de rug van hun paarden, zelfs hun huizen (yurtas). Daarom hebben de balbals een unieke historische waarde. Deze schattige grafstenen beelden verbinden ons met de voorouders en laten ons zien hoe het leven vele eeuwen geleden was in het Tian-Shian gebergte in Centraal Azië. Er zijn veel plaatsen in Kirgizië waar je kunt ontdekken hoe sjamanistische nomaden in de toekomst herinnerd wilden worden.

Picture © Credits to Salkyn Akmatalieva
Picture © Credits to Salkyn Akmatalieva

Dus, wat is een balbal?

Balbals zijn oude grafstenen die mensen in Centraal-Azië en Mongolië gebruikten voor de belangrijke leden van hun gemeenschap. Het woord 'balbal' komt van een Turks woord 'baba' dat 'vader' of 'voorouder' betekent. Ze zijn er in verschillende maten: van een halve meter tot vier meter hoog, en ze portretteren mensen. De meeste balbals tonen mannen met een zwaard of een schotel. Archeologen geloven dat mensen zwaarden op een standbeeld hebben gegraveerd als iemand een vechter of een machthebber was (bijv. de stamleider). Naast de bal van een vechter lieten de mensen ook kleine steentjes achter. Het aantal stenen gaf aan hoeveel mensen deze persoon tijdens zijn leven heeft gedood. Wat een schotel betreft, wilden de balkenmakers er zeker van zijn dat een overledene geen honger zou lijden in het hiernamaals.

Picture © Credits to iStock/Elena Odareeva
Picture © Credits to iStock/Elena Odareeva

De geschiedenis van de balbals

Balbals gevonden op het grondgebied van Kirgizië behoren tot de periode tussen de 6e en de 19e eeuw. In het verleden geloofde men dat in het eerste jaar een overledene nog steeds in het lichaam van een balbal kon leven. Ze hielden de balbals een jaar lang in hun yurtas. Dan pas zouden ze op het graf worden gelegd. Deze kleine voorouderlijke monumenten herinnerden hen eraan waar de graven van hun geliefden waren, voor het geval ze wegtrokken, zoals nomaden uit het verleden vaak deden. Alle balbals kijken naar het oosten omdat hun makers sjamanen waren die de hemel aanbaden. In het oosten wordt een nieuwe dag geboren, van waaruit de zon elke dag opgaat en mensen warmte en licht geeft.

Picture © Credits to Salkyn Akmatalieva
Picture © Credits to Salkyn Akmatalieva

De beste balbalbestemmingen

De balbals vindt je overal in Kirgizië. Maar het State Historical Museum in de hoofdstad Bishkek heeft de mooiste collectie balbals uit verschillende historische periodes. Een bezoek aan het historische museum kan voor iedereen die meer wil weten over de geschiedenis van Kirgizië een plezierige reis zijn. Als je liever balbals in hun natuurlijke habitat ziet, raad ik je aan om een reis van een uur te maken van Bishkek naar de Burana Tower. Naast het zien van een toren uit de 12e eeuw, kan je een grote verscheidenheid aan balbals uit verschillende periodes en in verschillende vormen en maten bekijken. Het meest interessante aan de balbals zijn de gezichtsuitdrukkingen van de mensen die in de beelden zijn afgebeeld. Ondanks dat het een zeer minimalistische vorm van kunst is, zijn de gelaatsuitdrukkingen van balbals zeer rijk.

Burana Tower
Burana Tower
Chui, Kirghizistan
The State Historical Museum, Bishkek
The State Historical Museum, Bishkek
sleepers. Lakes, United States

Het maakt niet uit of je een geschiedenis nerd bent of gewoon een oprechte interesse hebt in Kirgizië, het is niet belangrijk of je een local bent of buitenlandse, religieuze of atheïst. Waar het om gaat is dat de balbals iedereen kunnen fascineren die zich ooit vragen heeft gesteld over het leven na de dood. Ze tonen de lange geschiedenis van mensen om de dood als onderdeel van het leven te accepteren. Deze nomadische voorouderlijke monumenten van Centraal-Azië laten zien hoe verschillend de mensen in het verleden rouwden om de doden, maar hoe gelijkaardig wij zijn in ons verlangen om de herinnering aan onze geliefden te bewaren voor toekomstige generaties.


De schrijver

Gulzat Matisakova

Gulzat Matisakova

Hallo. Ik ben Gulzat, uit Kirgizië. Ik studeerde documentairefilm maken in Europa. In mijn vrije tijd geniet ik van films kijken en wandelen. Ik ben hier om u door de schatten van Kirgizië te leiden.

Andere reisverhalen voor u