© Wikimedia Commons/ Hemant192
© Wikimedia Commons/ Hemant192

Basiliek van Bom Jesus in Goa: de beroemdste kerk in India

4 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Goa staat centraal in India's partij, zozeer zelfs dat het soms wordt geprezen als het Las Vegas van India! En terwijl ik hier van enkele van de wildste feesten heb genoten, moet ik zeggen dat er zoveel meer aan de hand is dan alleen dat. Een echte Goan-ervaring houdt in dat u niet alleen de kloppende stranden, maar ook de kruidenboerderijen, cashew-plantages, kerken en kathedralen, forten en grotten, en meren en bergen kunt bezichtigen. En op je reis naar Goa is de enige plek die je moet bezoeken de Basiliek van Bom Jesus in het oude Goa. Met meer dan 400 jaar is het een van de oudste kerken ter wereld en is het erkend als UNESCO-werelderfgoed. U zult gefascineerd zijn om te weten dat de Basiliek van Bom Jesus de enige kerk in India is die kan bogen op een Gouden Rozenplant, uitgereikt door Paus Pius XII in 1953. Wilt u meer weten over de oudste kerk in Goa voordat u deze persoonlijk gaat verkennen? Wel, blijf dan lezen!

Kunst en architectuur

© Wikimedia Commons/ Sumchamp
© Wikimedia Commons/ Sumchamp

De eerste steen van de Basiliek van Bom Jesus werd gelegd in 1594 en de bouw van het majestueuze bouwwerk werd uiteindelijk voltooid na een decennium in 1605. De kerk is een van de mooiste voorbeelden van barokke architectuur in India en de interieurs zijn geïnspireerd op de mozaïek-korinthische bouwstijl. En je hoeft geen kunstkenner te zijn om in de ban te raken van de prachtige schoonheid van de prachtige kerk. Ook al weet u niets van enige architectuurstijl, het ingewikkelde vakmanschap op het monument zal u fascineren. Wat deze kerk echt onderscheidt van de andere aan de overkant van Goa is het ongeplasterde uiterlijk. Het kale uiterlijk van de laterite stenen voegt een unieke touch toe aan de prachtige structuur.

© Flickr/ Aruna Radhakrishnan
© Flickr/ Aruna Radhakrishnan

De Basiliek van Bom Jesus heeft marmeren mozaïekvloeren, basaltzuilen en een uitgebreid gebruik van edelstenen. De paleisachtige structuur herbergt een sacristie, twee kapellen en een ongelooflijk, sierlijk verguld altaar. Terwijl het hele bouwwerk is versierd met indrukwekkend houtsnijwerk, schilderijen, beelden en cenotafen, is het het gouden altaar dat een betovering vormt voor bezoekers zoals ik! Kijk uit naar de kunstgalerie die in het kerkcomplex is gevestigd. De kunstgalerie is de grootste in zijn soort op het hele Aziatische continent en herbergt opmerkelijke Italiaanse schilderijen die dateren uit de jaren zeventig van de vorige eeuw. De twee grootste en beroemdste schilderijen in deze kunstgalerie zijn 'Genesis' en 'Het Laatste Oordeel'. Als je het mij vraagt, is het verstandig om te kiezen voor een rondleiding in de kerk. U kunt freelance reisleiders inhuren voor minder dan INR 150.

Thuisbasis van de heilige relikwieën van Sint Franciscus Xaverius

Elk jaar bezoeken duizenden mensen uit de hele wereld de kerk om getuige te zijn van de mummie van niemand minder dan de heilige Franciscus Xaverius, de heilige met wonderbaarlijke genezende krachten en de stichter van de Sociëteit van Jezus. Franciscus Xaverius stierf aan koorts op 3 december 1552, terwijl hij op weg was naar China en zijn lichaam in eerste instantie naar Portugal werd gebracht. Pas in 1554 werd zijn lichaam naar Goa gestuurd. De relikwieën van de heilige worden bewaard in een zilveren kist in de kapel aan de zuidkant van de kerk. De zilveren kist is versierd met reliëfafbeeldingen van verhalen uit het leven van de heilige. De drielaagse baar waarop de kist rust was een geschenk van Medicis, Cosimo III, de laatste Medici Groothertog van Toscane.

© pxhere/ arun_tyrent
© pxhere/ arun_tyrent

De kerk organiseert op 3 december om de 10 jaar een grote expositie van de Sint Mummie. De laatste tienjaarlijkse expositie vond plaats in 2014 en de volgende in 2024. Er is ook een jaarlijks feest ter ere van de heilige op 3 december, dat wordt gevolgd door een Novene van 9 dagen. Dit is de drukste tijd van het jaar in de kerk, want de openluchtmisissen en diverse festiviteiten houden de gemoederen van de bezoekers hoog.

Wanneer de Basiliek van Bom Jesus te bezoeken?

© Flickr/ Bernard Oh
© Flickr/ Bernard Oh

De Basiliek van Bom Jesus sluit geen enkele dag in een jaar haar poorten. Het blijft open voor bezoekers tussen 9 en 18.30 uur van maandag tot en met zaterdag, en van 22.30 tot 18.30 uur op zondag. December is de drukste tijd van het jaar, niet alleen in de kerk maar in heel Goa. Dus, als u van plan bent om op elk moment in de laatste maand van het jaar een hotel te bezoeken, zorg er dan voor dat u de hotels van tevoren reserveert om gedoe te voorkomen.

Hoe bezoek je de Basiliek van Bom Jesus?

© Wikimedia Commons/ Superfast1111
© Wikimedia Commons/ Superfast1111

De kerk bevindt zich in Bainguinim in het oude Goa, op slechts 10 kilometer afstand van de staatshoofdstad Panjim. Een taxi, fiets of brommer brengt u binnen een half uur naar de kerk vanaf de Panjim-bushalte. Het dichtstbijzijnde treinstation vanaf de kerk is het Madgaon-station, vanwaar de kerk slechts 35 kilometer verderop ligt. Deze afstand kan gemakkelijk overbrugd worden via een bus of een welp, waarvan er voldoende beschikbaar zijn buiten het station. De luchthaven van Dabolim, de internationale luchthaven van Goa, ligt op 24 kilometer afstand van de kerk en de taxi's rijden regelmatig tussen de twee plaatsen.

Een geschiedenis van vier eeuwen

© iStock/ natbits
© iStock/ natbits

In de Basiliek van Bom Jesus zijn de heilige relikwieën van verschillende andere heiligen dan de heilige Franciscus Xaverius te vinden. Niet alleen dat, het was de eerste kerk in India die in 1946 een kleine basiliek werd. Vandaag de dag is het veel meer dan een religieus centrum. Het is een cultureel embleem dat onuitwisbare sporen heeft nagelaten in de geschiedenis van Goa. Het is de meest bezochte kerk in de lengte en breedte van de staat en ook de meest vereerde in het hele land. Je moet de Basiliek van Bom Jesus toevoegen aan je Goa-route voor een uitgebreide ervaring.


De schrijver

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Ik ben Hitaishi, een redacteur gevestigd in Kolkata, India, en ik ben hier om u kennis te laten maken met verschillende delen van mijn ongelooflijke land door middel van mijn reisverhalen over gastronomie, cultuur, geschiedenis en nog veel meer!

Andere reisverhalen voor u