© istockphoto/Punchalit_Chotikasatian
© istockphoto/Punchalit_Chotikasatian

Kamp op een groot onbewoond eiland: Ko Tarutao, Satun...

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Ko Tarutao, een eiland in de provincie Satun, ligt zo ver zuidelijk in Thailand dat het eigenlijk dichter bij het Maleisische Langkawi ligt dan bij het Thaise vasteland. En het is enorm - meer dan 350 vierkante kilometer. Het verbaast me dat er zoveel land onbewoond is, maar Ko Tarutao is officieel onbewoond. De status van dit park als het kernonderdeel van het Tarutao Marine National Park, dat in 1974 werd opgericht, verbiedt elke permanente ontwikkeling. Er is geen bewoning op het eiland behalve het hoofdkwartier van het Nationaal Park in het noorden en een paar hutten voor de rangers. Ko Tarutao staat open voor toeristen, en de ongerepte staat maakt het een geweldige plek om te ontspannen op het strand, wandelen in de jungle, en genieten van de natuur. De infrastructuur is echter minimaal: een kantine op het hoofdkantoor en een aantal bungalows, duur en moeilijk te boeken. Elders moet je zelf kamperen en koken.

© istockphoto/LRPhotographies
© istockphoto/LRPhotographies

Wat te doen op Ko Tarutao

Als minimalisme uw ding is, is Ko Tarutao een ideale plek voor u om te ontspannen - kamperen op het strand, zwemmen en kijken naar de zonsondergang. Als u van de meer actieve soort bent, overweeg dan om het gebied te verkennen. De afgelegen ligging van het eiland heeft geleid tot een relatief beperkte terrestrische biodiversiteit. De jungle is de thuisbasis van makaken en een verscheidenheid aan vogels, maar geen zeldzame zoogdieren. Een wandeling zal echter de moeite waard zijn voor zijn eigen belang. Het zeeleven is spannender en omvat zeeschildpadden die aan land komen om eieren op het strand te leggen. De enige bezienswaardigheid op het eiland die als een toeristische trekpleister kan worden beschouwd is de Krokodillengrot - een mooie grot zonder krokodillen, ondanks de naam.

© istockphoto/Em Campos
© istockphoto/Em Campos

Gevangenen en piraten

Ko Tarutao was niet altijd een beschermd natuurgebied. In het begin van de 20e eeuw werd het door de Thaise autoriteiten gebruikt voor een maximaal beveiligde gevangenis. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd de gevangeniskolonie door de regering aan haar lot overgelaten. Bewakers en gevangenen, geconfronteerd met honger, bundelden hun krachten in de piraterij. In samenwerking met afvallige Britse officieren vielen ze 130 schepen binnen en zonk ze, totdat de Britse marine ze opviel en uitroeide. Onlangs, in 2013, werd een groep moderne criminelen gevonden die het zuidelijke, ongecontroleerde deel van het eiland weer als gevangenenkamp gebruikte. Deze keer was het gereserveerd voor Rohingya-vluchtelingen die werden gelokt door een belofte van ontsnapping uit Myanmar, en vervolgens werden vastgehouden voor losgeld, geslagen en gemarteld. Het schokkende nieuws bracht een snelle inval van de Thaise politiediensten met zich mee, en de gevangenen werden gered, maar er werden geen daders gepakt, wat resulteerde in geruchten over corruptie op hoge plaatsen.

© istockphoto/pius99
© istockphoto/pius99

Praktisch

Ko Tarutao kan worden bereikt met een openbare veerboot vanuit Pak Bara, een haven in de Satun provincie. Normaal gesproken is er dagelijks één boot in elke richting. Hetzelfde schip vaart door naar Ko Lipe - een goed ontwikkeld vakantie-eiland met veel toeristische diensten. Een enkele reis vanuit Pak Bara ten tijde van het onderzoek kost 300 THB. Daarnaast is er een nationaal park toegangsprijs: 200 THB voor buitenlanders. Eten en drinken zijn beschikbaar in de kantine van het hoofdkwartier van het nationaal park en zijn prijzig. Een aantal bungalows, ook naast het hoofdkwartier, zijn duur en worden in het hoogseizoen waarschijnlijk door Thaise toeristen geboekt. Er is geen andere accommodatie en de rest van het eiland is volledig onbewoond. Tenten kunnen ter plaatse gehuurd worden, maar zijn van lage kwaliteit. Je kunt beter je eigen spullen meenemen. Er is een kleine vergoeding voor het gebruik van speciale campings, of u kunt kamperen op het strand of in de jungle, want het eiland is enorm groot en heeft veel zoet water - gewoon een beekje vinden. Bootexcursies naar de Crocodile Cave kunnen worden geregeld bij het kantoor van het nationale park, maar ergens anders komen op Ko Tarutao betekent meestal een lange zweterige wandeling. Houd er rekening mee dat, in het regenseizoen, stormen invloed kunnen hebben op het veerschema, en je kan veel langer op Ko Tarutao stranden dan je verwacht.

Ko Tarutao, Satun
Ko Tarutao, Satun
Ko Tarutao, Mueang Satun District, Satun, Thailand

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u