Cover Photo © iStock /Dmitry_Chulov
Cover Photo © iStock /Dmitry_Chulov

Cartago: Een bezoek dat geschiedenis, cultuur en ecotoerisme met elkaar verbindt.

5 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Cartago heeft een historisch verhaal

Op een hoogte van bijna 435 meter is Cartago een stadsplaats die zich bevindt aan de voet van de Irazú-vulkaan in de centrale vallei van Costa Rica. De stad Cartago is de hoofdstad van de provincie Cartago. Het was de eerste hoofdstad van Costa Rica van 1574-1823. In 1824 werd de hoofdstad van het land om politieke redenen aan San José toegewezen en omdat San José een betere locatie is voor handel en cultuur. Tegenwoordig combineert Cartago haar geschiedenis met culturele tradities en ecotoeristische attracties.

Cartago, Costa Rica
Cartago, Costa Rica
Cartago Province, Cartago, Costa Rica

De Basiliek van Cartago, Onze-Lieve-Vrouw van de Engelen, de Basiliek van Cartago

Naast de rijke koloniale geschiedenis die heeft geleid tot de eerste hoofdstad van Costa Rica, is Cartago bekend om zijn kerk, de Basiliek van Onze Lieve Vrouw van de Engelen. De Basiliek is de thuisbasis van Costa Rica's beschermheilige, de Maagd van Los Angeles.

© iStock/Repistu
© iStock/Repistu
Basilica Our Lady of the Angels, Cartago
Basilica Our Lady of the Angels, Cartago
Basílica, Avenida 1A, Provincia de Cartago, Cartago, Costa Rica

Culturele tradities vermengen zich met modern leven

Een jaarlijkse pelgrimstocht wordt nog steeds gevierd door toegewijde gelovigen, die tradities vermengen met kosmopolitische levensstijlen. De bedevaart (de zogenaamde Romeria in Costa Rica) vindt elk jaar plaats in de dagen voor 2 augustus. Mensen komen niet alleen uit het hele land, maar ook uit het buitenland om te bedanken voor de verhoorde gebeden. Het interieur van de Basiliek is prachtig om te bewonderen; er is ook een museum in de Basiliek dat zijn legendarische verhaal vertelt. Het is de tijd waard om er doorheen te lopen.

Cartago centrum en de centrale markt

Terwijl u in Cartago bent, kunt u de ruïnes van de oude "Parroquia" (parochie) in het centrum van Cartago bezoeken. Een mooi aangelegd park in het midden van de stad omringt de ruïnes van de parochie, waardoor het een zeer aangename wandeling is.

© iStock/Dmitry_Chulov
© iStock/Dmitry_Chulov

Vlakbij is de stadsmarkt met kleurrijke displays van verse groenten en fruit uit de provinciale landbouwgemeenschappen. Het is een geweldige plek om uw picknickbenodigdheden en natuurlijke fruitsnacks te halen. In en rond de markt zijn lokale delicatessenwinkels en "soda's" (kleine café-restaurants, vaak in familiebezit) waar u zeker typische Costa Ricaanse gerechten op de kaart zult vinden. Trouwens, water in Costa Rica is zeer veilig om te drinken. In restaurants, kijk om je heen; let op dat je eenvoudig niet verwarren met onhygiënisch.

© Flickr/Ana ruth Rivera
© Flickr/Ana ruth Rivera

Costa Rica's meest typische gerecht: de "casado".

De traditionele Costa Ricaanse "casado" zou het best bewaarde geheim van de typische Costa Ricaanse keuken kunnen zijn. "Casado" is Spaans voor "getrouwd." Het is de "unie" op uw bord van een portie van 6 stuks: rijst, bonen, salade, picadillo*, een vlees-kip-pork-of-vis selectie, en gebakken bakbananen. Het is een prachtige manier om de lokale keuken te ervaren. "Picadillo', overigens, is een groente van de dag, in blokjes gesneden en gekookt met kruiden en een kleine hoeveelheid gemalen rundvlees. Hoewel je misschien potten met ingemaakte groenten of kruidige sauzen op tafel vindt, zijn Costa Ricaanse gerechten niet typisch kruidig.

© Flickr/James Shaw
© Flickr/James Shaw

2 Ecotoeristische bestemmingen buiten Cartago

Aan de rand van Cartago, zijn twee belangrijke ecologische toeristische trekpleisters die u niet wilt missen. Wees voorbereid met comfortabele schoenen, water en snacks, en een paraplu voor het geval dat!

Lankester Botanical Garden is genoemd naar de Britse orchideeënspecialist die in 1917 10,7 hectare tuinreservaat heeft aangelegd. Uiteindelijk hebben de American Orchid Society en de Stanley Smith Foundation (UK) het terrein gekocht. In 1973 werden de gronden geschonken aan de Universiteit van Costa Rica om zowel de voortgang van het botanisch onderzoek als het behoud van de tuinen voor het publiek te beheren.

Met vele prachtig aangelegde tuinen, waaronder een Japanse rotstuin, is Lankester Botanical Garden een fantastische wandeling voor volwassenen en kinderen. Bijna 3.000 plantensoorten worden gevonden in de 26 hectare tuinen. Er is een enorme kas die een ongelofelijke variëteit aan planten laat zien, waaronder vetplanten en cactussoorten die inheems zijn in Costa Rica. Toch is er geen twijfel mogelijk dat de naar schatting 1.000 orchideeënsoorten de belangrijkste attractie zijn.

© Flickr/Jerry Ahearn
© Flickr/Jerry Ahearn
Lankester Botanical Garden, Cartago
Lankester Botanical Garden, Cartago
Lankester Botanical Garden, Provincia de Cartago, Cartago, Costa Rica

Wanneer de Lankester Botanische Tuinen te bezoeken

Orchideeën kunnen seizoensgebonden zijn, maar Lankester heeft altijd een prachtige collectie orchideeën op ooghoogte, zodat u deze prachtige planten van dichtbij kunt bekijken. De beste tijd om te bezoeken is waarschijnlijk van februari tot april, wanneer de meeste bloemen in bloei staan. Echter, met zoveel verschillende soorten, zult u er zeker een paar in bloei vinden, ongeacht wanneer u op bezoek komt. Vogelaars, zorg ervoor dat u uw verrekijker meeneemt! Veel tropische vogels maken ook hun thuis in Lankester Gardens.

De actieve Irazú-vulkaan ligt in het noordoosten van het land....

Of je nu een pauze neemt van de stranden van Costa Rica en andere steden, of gewoon een dagje ontsnapt uit San José, een trip naar het Irazú Volcano National Park is een ervaring die je je nog lang bijblijft. Op slechts 19 km ten noordoosten van Cartago, is het een bijzonder leerzame ervaring voor kinderen en volwassenen.

De Irazú-vulkaan Irazú is de grootste en hoogste vulkaan van Costa Rica, die zich op een hoogte van 3.432 meter (11.260 voet) en meer dan 500 km (300 mijl) rond de basis bevindt. Draag warme kleding en schoenen voor dit avontuur. Het wordt erg koud aan de rand van de krater; 's nachts dalen de temperaturen zo laag dat er dauwvorst ontstaat.

© Flickr/J Potto
© Flickr/J Potto

Irazú is een actieve vulkaan, ook al was de laatste uitbarsting in 1963. Wetenschappers hebben veranderingen in de kleur van de lagune opgemerkt en er zijn recente geruchten geweest. Het droge en stoffige, maanachtige terrein tot aan de rand van de Irazú krater is net zo verbazingwekkend als het uitzicht in de krater.

© Flickr/Jorge Solano
© Flickr/Jorge Solano
Irazú  Volcano National Park
Irazú Volcano National Park
Irazú Volcano, Cartago Province, Costa Rica

De provincie Cartago staat bekend om haar historische betekenis, voor de Basiliek en is het religieuze heiligdom van het land. Het is ook erkend voor zijn zeer productieve landbouwgemeenschappen, waardoor het de broodmand van de natie is. Als u houdt van het kijken naar vogels en het zien van orchideeën en andere botanische wonderen, dan is Lankester Botanical Gardens een must-see bestemming. Het is als een ecotoeristische tocht door de inheemse regenwouden van Costa Rica, maar dan zonder de klimuitdagingen. Ook een bezoek aan het koude, nevelwoudklimaat van het Irazú Volcano National Park is een andere unieke Costa Ricaanse ecotoeristische ervaring die u niet wilt missen.

© iStock/Olaf Speier
© iStock/Olaf Speier

De schrijver

Susan Wesley-Vega

Susan Wesley-Vega

Mijn naam is Susan en ik kom uit de VS, maar ik woon al 15 jaar in Alajuela, Costa Rica. Ik vind het heerlijk om de specialiteit te ontdekken in elke plaats waar ik ga. Door te schrijven over de leuke en fantastische ecotoeristische hotspots in mijn geadopteerde land, Costa Rica, hoop ik je te inspireren om zelf te komen kijken!

Andere reisverhalen voor u