© Mark Levitin
© Mark Levitin

Cat Tien National Park, Dong Nai: zeldzame primaten en meer

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Ondanks de relatieve nabijheid van Saigon en de onvermijdelijke hordes binnenlandse toeristen op vakantie, blijft Cat Tien National Park in de provincie Dong Nai een geweldige plek om wilde dieren te observeren. Het beschermde bos zit niet alleen vol met dieren - schijnbaar voldoende beschermingsmaatregelen houden ze ontspannen en gemakkelijk te zien. Zelfs de uiterst zeldzame Javaanse neushoorns zijn in het verleden gezien, maar die worden nu verondersteld te zijn uitgestorven. De belangrijkste attractie van Cat Tien is waarschijnlijk de primaten, met name de endemische geelwang gibbon. Maar er is veel, veel meer.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

De hoofdzone

De gemakkelijkst toegankelijke delen van het park zijn bedekt met een dik tropisch bos, voornamelijk secundair. De dominantie van loofbomen betekent dat tijdens het droge seizoen veel van het gebladerte wordt afgeworpen, waardoor de hogere luifelniveaus worden blootgelegd en de gibbons zeer goed te zien zijn. Je kunt ze altijd vinden aan de hand van hun schreeuwerige, gillende roep - ze zingen meestal 's morgens. Een andere interessante primatensoort is blackshanked douc langur, ook vrij algemeen. Verrassend genoeg zijn de makaken, die alomtegenwoordige plagen, hoewel aanwezig in Cat Tien, schuw en weinig in aantal. Zo zijn verzilverde langoesten - je kunt ze beter in Thailand zoeken. Nachtwandelingen laten toe om langzame loris, palmburgers en stekelvarkens te spotten. Voor degenen die minder geduld hebben, zoals lokale toeristen, benadrukt het park een paar uitzonderlijk grote bomen als attracties: een goede achtergrond voor egoïsten, blijkbaar.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Andere gebieden

Een uiterst waardige excursie is een bezoek aan het Krokodillenmeer, op ongeveer 13 km van het hoofdkantoor. Dit kan volledig te voet gebeuren, of anders kan men de eerste negen kilometer fietsen of een galopwagen nemen. Het meer zit voorspelbaar vol met grote Siamese krokodillen, die met de snuit naar buiten drijven en alle aardse dieren, ook de mens, met grote afstand lijken te negeren. Als je geluk hebt, kun je een van hen op de oever van de rivier vangen, of getuige zijn van een jachttafereel - een bange vis die uit het water springt, gevolgd door een gapende krokodillenmaag. De moerassige kusten geven tijdelijk onderdak aan trekkende ooievaars. Er zijn twee revalidatiecentra in het park, die allebei meer op dierentuinen lijken. Gezien de entreeprijs kunnen ze worden overgeslagen ten gunste van meer wildlife watching en junglewandelen. Rivierversnellingen trekken Vietnamese picknickers aan, maar zijn niet bijzonder spectaculair. Andere delen van de rivieroever zijn moeilijk te benaderen vanwege de dikke bamboe en moeraspalmen, maar kunnen wel een visuil of 's nachts een luipaardkat laten zien.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Praktische aspecten

Cat Tien National Park is zeer gemakkelijk te bereiken vanuit Saigon: er vertrekken ongeveer elk uur directe bussen vanaf het Mien Dong Bus Station. Een bus per dag verbindt hem ook met Dalat. Voor andere bestemmingen zou je eerst naar Phuong Lam moeten gaan - een halte op de snelweg die de provincie Dong Nai doorkruist. De afstand is 19 km - tenzij u gaat fietsen, zult u moeten lopen, liften of een motortaxi moeten nemen. Het park is gescheiden van het gelijknamige dorp door een rivier - merk op dat de veerboot er overheen officieel van 06:00 tot 20:30 uur vaart (21:30 uur in het droge seizoen), maar in werkelijkheid vertrekt de schipper rond 19:00 uur. Twee overnachtingsmogelijkheden in het nationale park zijn geweldig als u zeldzame wilde dieren direct vanaf uw veranda wilt zien, maar kosten veel meer dan de gastenverblijven in de dorpen. Fietsen kunnen worden gehuurd bij het hoofdkantoor om de boswegen te verkennen, maar je beste kans om gibbons en andere primaten te zien is om over mindere paden te lopen, sommige aangeduid met blauwe markeringen op boomstammen, andere helemaal niet. Het spreekt voor zich dat zo'n wandeling op zijn minst een beetje ervaring vereist, goed schoeisel, en ofwel een betrouwbare GPS ofwel een kompas. Voor het geval je het nog niet eerder hebt gedaan - ogen zijn bijna nutteloos in de jungle. Gebruik je oren.

Cat Tien National Park, Dong Nai
Cat Tien National Park, Dong Nai
Cat Tien National Park, Tân Phú, Đồng Nai, Vietnam

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u