© Mark Levitin
© Mark Levitin

Grotten, tempels en ceremonies in Hpa-An

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Hpa-An is oud, authentiek en niet toeristisch, en is op zichzelf al gezellig genoeg om er een paar dagen te verblijven. Er zijn geen grote bezienswaardigheden in de stad, maar kijken hoe vrachtboten aan de oever van de rivier uitladen, de pagodes bekijken en lokale ceremonies opsporen zou gemakkelijk meer tijd kunnen vullen dan een reiziger gewoonlijk aan zo'n obscure plaats zou besteden, die meestal als tussenstop op de landroute vanuit Thailand wordt gebruikt. De belangrijkste bezienswaardigheden liggen echter op het platteland, en daar zijn er genoeg van. Deze lijst is nauwelijks een tipje van de sluier, ga er maar eens dieper op in - vaak letterlijk, want de streek bestaat hoofdzakelijk uit kalksteen en is bezaaid met grotten, sommige nog natuurlijk, andere gevuld met beeldhouwwerken en omgebouwd tot boeddhistische tempels. En als u in maart komt, is er een bonus: Hpa-An is waarschijnlijk de beste plaats in Myanmar om de shinbyu ceremonie bij te wonen - de massale wijding van jonge jongens in een klooster.

Hpa-An stad

© Mark Levitin
© Mark Levitin

De stad Hpa-An is tot nu toe zelfs ontsnapt aan de verwaarloosbare, niet-verwoestende modernisering die in grotere Birmese steden als Mandalay of Moulmein te zien is. Het lijkt te zijn ontgaan dat we nu in de 21e eeuw leven. Quaint, lommerrijk, enigszins middeleeuws, is het doordrenkt met dat backwater ambiance die backpackers aantrekt, maar vaak afstoot liefhebbers van vakantie. Bezienswaardigheden als zodanig zijn er weinig, maar het is leuk en gezellig om er rond te slenteren, en fotografen, in het bijzonder, vinden er een perfecte plek om straat- en generieke reisbeelden te schieten. Elke ochtend is er een fotogenieke traditionele markt in het centrum, ambachtslieden werken op hun binnenplaatsen, en de rivieroever is bijzonder mooi. Je kunt een bezoek brengen aan de Shweinmyaw pagode aan de rivier, langs de oever lopen en kijken hoe schuiten en particuliere boten uit naburige dorpen goederen lossen, en dan op de veerboot stappen naar de Hpan Pu berg aan de overkant voor een prachtig uitzicht en meer stupa's. Vraag in maart of je shinbyu kunt zien, een ceremonie waarbij kleine jongetjes door de straten paraderen voor ze tot boeddhistische novice worden gewijd - een traditionele Birmese vervanging voor school. Maar zelfs als u dat niet doet, zult u er bijna zeker per ongeluk een tegen het lijf lopen.

Saddar Grot

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Even ten zuiden van Hpa-An ligt een grote kalksteenberg, Mt. Zwegabin. Zoals te verwachten was, heeft hij alle gebruikelijke karst kenmerken, van vreemd gevormde kliffen tot grotten en ondergrondse rivieren. Eén grot, Saddar, combineert dit alles en voegt er de gebruikelijke Birmese smaak aan toe: binnenin staat het vol met stoepa's en Boeddhabeelden. Saddar Cave is een actieve tempel, maar het lijkt erop dat op gewone dagen meer mensen hier komen om te gapen en te genieten dan om te bidden. Het is niet te smakeloos voor een grottempel en eigenlijk best mooi, maar de belangrijkste attractie ligt daarachter. De grot is een doorgangsweg, en als je aan de andere kant uitstapt, kom je bij een kleine aanlegsteiger voor toeristenboten. Van hieruit kan men een tochtje maken over een riviertje dat eigenlijk begint met een onderaards gedeelte, aangezien de rivier onder een heuvel duikt om aan de andere kant weer uit te komen. Een korte wandeling vanaf de uitstapplaats door een prachtig karstlandschap maakt de lus compleet.

© Mark Levitin
© Mark Levitin
Saddar Cave, Hpa-An
Saddar Cave, Hpa-An
Hpa-An, Myanmar (Burma)

Kyauk Kalat

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Dit is een uniek voorbeeld van architectonische vindingrijkheid, grenzend aan waanzin. Zo'n 20 km ten zuiden van Hpa-An steekt hier een karstpijler uit de grond als de vinger van een oude god, en er is een tempel bovenop, in en omheen gebouwd. Sommige kamers zijn deels gebouwd, deels zijn het natuurlijke grotten. De lange trap omarmt de verticale rots als een slang. Een grote vijver omringt de pagode en zorgt bij windstil weer voor zeer fotogenieke spiegelingen. Boze ganzen mengen zich met (en vallen soms aan) binnenlandse toeristen, monniken en aanbidders. De pagode is vooral mooi in de schemering, wanneer de slingers van gloeilampen opvallen tegen de achtergrond van de donkere berg Zwegabin in de verte. Voor een nog mooier schouwspel kunt u uw bezoek afstemmen op een van de boeddhistische ceremonies, bij voorkeur het Feest van het Licht (rond november). Versierd met lantaarns ziet Kyauk Kalat er dan heel onwerelds uit.

Kyaut Kalat pagoda, Hpa-An
Kyaut Kalat pagoda, Hpa-An
Myanmar (Burma)

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u