iStock/Australian Lifestyle Images
iStock/Australian Lifestyle Images

Cenotes: top 3 van favoriete zoetwater edelstenen in Quintana Roo

4 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Van alle natuurwonderen die ik in Mexico ben tegengekomen, is cenotes misschien wel de meest magische ontdekking van allemaal. Het schiereiland Yucatan is de thuisbasis van een van de meest ingewikkelde onderwaterriviersystemen ter wereld. Cenotes zijn zoetwaterbronnen die ontstaan wanneer deze ondergrondse rivieren boven water komen. Er zijn honderden, misschien wel duizenden cenotes in het hele schiereiland Yucatan, en elke cenote is uniek. Veel cenoten zijn nog geheel of gedeeltelijk ondergronds, omdat de kalksteenrots onder het ondiepe tropische vuil van de Yucatan een systeem van grotten en rotsformaties rond deze bronnen heeft gecreëerd. Cenotes variëren van taille-diep tot honderden meters diepgang en zijn heerlijk koud. Ze liggen over het algemeen iets landinwaarts van het strand, verscholen tussen weelderige regenwouden met een overvloed aan flora en fauna, zowel in als buiten het water. De meeste cenotes bevinden zich op privé-terrein en de eigenaars rekenen een toegangsprijs om ze schoon te houden en het land eromheen vrij te maken voor parkeergelegenheid, duikdekken, zip-lines en palapa's, zodat de gasten zich kunnen ontspannen en de dag kunnen zwemmen. Ik heb drie van mijn favoriete cenotes gekozen om ze uit te beelden in de hoop dat u ze net zo veel zult bezoeken en genieten als ik.

Casa Cenote

Casa Cenote
Casa Cenote
Carretera Cancun - Tulum Km. 246, Tankah Mz. 3, 77780 Tulum, Q.R., Mexico
© flickr/dronepicr
© flickr/dronepicr

Casa Cenote of Cenote Manati (sommigen noemen het Caleta Tan 'Ka, wat een Maya naam is) ligt naast de hoofdweg die loopt van Cancun naar Tulum, ongeveer twintig minuten ten noorden van Tulum. Tussen Playa del Carmen en Tulum rijden collectieve bestelwagens die u bij de ingang van de onverharde weg die naar de cenote leidt kunnen achterlaten, maar pas op dat u een goede 30 tot 45 minuten moet lopen om aan te komen. Af en toe zijn er taxi's die je die extra 3 km kunnen brengen, maar er niet op rekenen. Uiteraard is het hebben van een auto ideaal voor het verkennen van cenotes, omdat ze over het algemeen buiten de gebaande paden liggen. De toegangsprijs is 120 peso's, en kluisjes en snorkelspullen kunnen tegen een meerprijs gehuurd worden.

Casa Cenote is in wezen drie grote, zeer diepe cenotes die met elkaar verbonden zijn door kleine kanalen die onder de mangrovestruik lopen. Uniek aan deze cenotes is dat ze direct voor het strand liggen en daardoor witte zandbodems hebben, spectaculair turquoise wateren en volledig omringd en geïnfiltreerd zijn door mangrove. Snorkelen is een must, duiken is een echte aanrader, en een goede set longen is vereist om van de ene cenote naar de andere te zwemmen.

Cenote Xunaan-Ha....

Cenote Xunaan Ha
Cenote Xunaan Ha
Tulum, Quintana Roo, Mexico
© flickr/alainberthelot
© flickr/alainberthelot

Chemuyil is een klein dorp gelegen tussen Playa del Carmen en Tulum; het is ongeveer 30 minuten van zowel Playa als Tulum verwijderd van de hoofdweg. Om bij deze cenote te komen, moet je een auto hebben. Het is mogelijk om het collectief van Playa of Tulum naar Chemuyil te brengen, maar eenmaal in de stad heeft u een zeer lange, zeer verwarrende wandeling voor de boeg. De meeste toeristen weten niet van deze cenote omdat het vooral voor de lokale bevolking is. Iedereen in de stad is erg vriendelijk, en iedereen is bereid om te helpen met de routebeschrijving, maar de meeste spreken geen Engels.

Cenote Xunaan-Ha is een volledig open cenote, omgeven door weelderig bos, met een gerooid gebied om te picknicken, een hoog pooldeck om te duiken en een zip-line die van het ene uiteinde van de cenote naar het andere loopt. Deze cenote is meer voor zwemmen en recreatie dan voor snorkelen of duiken omdat het een modderbodem heeft en dus slecht zicht. Ik hou van deze cenote omdat het familiebezit is, onder de 100 pesos, en de zip-line, nou ja, moet ik meer zeggen?

© flickr/ADRI
© flickr/ADRI

Tuin van Eden

Cenote Jardin de Eden
Cenote Jardin de Eden
Puerto Aventuras, Quintana Roo, Mexico

Cenote Jardin de Eden - wat in het Engels betekent: Garden of Eden - doet zijn naam eer aan, en is mijn favoriete cenote in de wereld! Deze cenote heeft het allemaal; het is enorm groot, diep en perfect helder met grotten, kanalen en een 4-5 meter hoge klif aan de ene kant met een dek gebouwd om te duiken of te springen. In het midden van de cenote bevinden zich twee reusachtige keien waar de gasten in zeemeerminstijl kunnen neerstrijken terwijl kleine minnebroodjes aan hun voeten knabbelen. Er is een kleinere cenote die aansluit op een smal kanaal dat van de hoofdcenote wordt gescheiden door een gigantische rotsformatie. Onder de rotsformatie bevinden zich onderwatergrotten en doorgangen die je van de ene kant van de formatie naar de andere kant van de formatie kunnen brengen, hetzij met scuba-uitrusting of, voor waaghalzen, gewoon je adem inhouden en je een weg naar de andere kant voelen.

© facebook/Kevin E Muñoz P
© facebook/Kevin E Muñoz P

Zoals de meeste cenoten is Jardin de Eden omgeven door bossen, maar er zijn ook banken, palapa's, picknicktafels en toiletten op het terrein. Ze verkopen ook snacks en kleine maaltijden, en ze huren snorkelspullen en reddingsvesten. De toegangsprijs is 200 pesos, wat aanzienlijk meer is dan de vorige twee cenotes, maar oh, zo de moeite waard. Verder is deze cenote zeer bekend en direct naast de snelweg net voorbij het kleine stadje Puerto Aventuras; slechts 25 minuten buiten Playa del Carmen. Collectieve bestelwagens die van Playa naar Tulum rijden laten u op uw verzoek direct bij de ingang achter, en dan is het slechts 10 minuten lopen door het bos naar de cenote. Als u op vakantie bent in de Maya Riviera, moet deze magische plek op uw lijst van attracties staan.

Puerto Aventuras
Puerto Aventuras
Puerto Aventuras, Quintana Roo, Mexico
© juliaholland
© juliaholland

Jardin de Eden, Cenote Xunaan Ha en Casa Cenote zijn drie zeer verschillende zoetwaterbronnen die alle drie deel uitmaken van het enorme ondergrondse watersysteem van het schiereiland Yucatan. Als u een pauze van de zoute Caribische stranden wilt, aarzel dan niet om één, of alle drie mijn beste keuzes te bekijken. Hopelijk zal dit uw eetlust voor een uitgebreider onderzoek van deze zoetwater edelstenen bevochtigen, aangezien er letterlijk honderden te bezoeken zijn.


De schrijver

Julia Holland

Julia Holland

Mijn naam is Julia, en ik woon in Mexico. Ik kwam in dit land als antropoloog (in Chiapas) werken en werd er verliefd op: de pure en wilde schoonheid van de natuur, de nederigheid en warmte van de lokale bevolking, de rijke en gevarieerde cultuur. Ik heb besloten om daar te blijven en Mexico is wat ik nu als mijn thuis beschouw.

Andere reisverhalen voor u