© iStock Oat_Phawat
© iStock Oat_Phawat

Cerro Rico zilvermijnen & het verhaal erachter

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

In de XVI eeuw werd 60% van het zilver in de wereld gewonnen op een heuvel genaamd Cerro Rico, wat letterlijk "Rich Hill" betekent, gelegen in Bolivia.

© iStock/zanskar
© iStock/zanskar

Een levensveranderende ontdekking in de Koloniale periode...

Een inheemse man genaamd Diego Guallpa, terwijl hij door de hooglanden zwierf, besloot de nacht door te brengen naast Cerro Rico, waar hij een vuur aanstak om het koude weer te bestrijden. Toen hij wakker werd, zag hij een heldere vloeistof. Het was zilver van de heuvel, gesmolten door het vuur. Al snel werd Juan de Villarroel, een Spaanse veroveraar voor wie Diego vroeger werkte, hiervan op de hoogte gebracht en even later begon de winning van mineralen. Toch is er iets dat ze nog niet wisten: op dat moment was Cerro Rico de grootste zilveren storting ter wereld!

In die periode was zilver in de hele wereld een belangrijke munteenheid. Daarom groeide de bevolking rond Cerro Rico snel. Wat begon als een mijn nederzetting, werd al snel een stad met de naam Potosí, die al snel een van de dichtstbevolkte steden ter wereld zou worden, die de toenmalige bevolking van Londen of Parijs overtrof.

In het begin werd het zilver aan de oppervlakte gewonnen en werd de inheemse technologie gebruikt voor de ondergrondse mijnbouw. Later werd er kruit geïntroduceerd en uiteindelijk werd er kwik gebruikt om het metaal te zuiveren.

Er wordt algemeen aangenomen dat het zilver dat al uit Cerro Rico is gewonnen meer dan genoeg is om een zilveren brug van Bolivia naar Spanje te bouwen. Dit gezegde kan natuurlijk worden beschouwd als een product van pure fantasie, maar in werkelijkheid is de waarde van de mineralen die uit de heuvel worden gewonnen ondenkbaar.

© iStock/rchphoto
© iStock/rchphoto

Cerro Rico vandaag de dag

Tijdens de Koloniale Periode leek de mijn eindeloos te zijn, en ook nu nog gaat de mijn in Cerro Rico na bijna vijfhonderd jaar gewoon door!

Cerro Rico
Cerro Rico

Tijdens de rijkste periode van Potosí, werden er ongeveer 140.000 mensen per jaar naar de stad gebracht voor de mijnbouw. Velen van hen zouden bij deze taak al snel het leven laten. Zelfs vandaag de dag is de levensverwachting van mijnwerkers nog maar 45 jaar oud, en honderden van hen sterven jaarlijks, niet alleen door ongelukken, maar vooral omdat ze werken in een werkelijk ongunstige en giftige omgeving die hen een breed scala aan psychische en lichamelijke ziekten veroorzaakt.

El Tío

De mijnwerkers hebben absoluut respect voor een beeld dat "El Tío" heet. Het is een onaangenaam en eng gezicht, dat de Heer van de Onderwereld vertegenwoordigt. Ze geloven dat ze hem tevreden moeten houden om beschermd te blijven als ze ondergronds zijn. Als gevolg daarvan bieden ze hem alcohol, cocabladeren en sigaretten aan voordat ze afdalen naar een plek die net zo onaangenaam en angstaanjagend is als het beeld van dit personage.

Bezoek aan de mijnen

Op dit moment hebben bezoekers toegang tot de eerste 70 tot 100 meter van de mijn, maar het is niet voor iedereen een aanrader. Het is geen geruststellend beeld. De mijnwerkers doen hun werk onder ongunstige omstandigheden. In de mijn kan de temperatuur aanzienlijk stijgen; er is een tekort aan zuurstof en er zitten giftige mineralen in de lucht. Natuurlijk gebruikt u veiligheidskleding, maar na een paar minuten wil iedereen er al uit.

© iStock/Matthias Kestel
© iStock/Matthias Kestel

Het betreden van de mijnen is misschien een vreemde ervaring voor toeristen. Hoe dan ook, het doel van reizen is niet alleen om te genieten van mooie plekken, maar ook om te leren wat er gaande is in de wereld. In dit geval kan een bezoek aan de mijnen van Cerro Rico je laten nadenken over aspecten die je nog nooit eerder hebt overwogen.


De schrijver

Vanesa Zegada

Vanesa Zegada

Ik ben Vanesa uit Bolivia, en ik ben een echte liefhebber van mijn land. Hij blijft me verrassen, ook al kom ik hier vandaan. Het is een land vol diversiteit, tradities, interessante plaatsen, die ik met u wil delen in mijn reisverhalen over itinari.

Andere reisverhalen voor u