© iStock/ Kanishka Guha Biswas
© iStock/ Kanishka Guha Biswas

Dakshineswar Kalitempel: een gerespecteerde zetel van het hindoeïsme bij Kolkata

5 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Het hindoeïsme, een van de oudste religies ter wereld, is de grootste religie in India, met bijna 80% van de bevolking als hindoes. Daarom zijn de hindoeïstische bedevaartsplaatsen in het land opvallende uitingen van Indiase kunst, architectuur, cultuur en geschiedenis. Shaktisme is een grote Hindoeïstische sekte die Shakti, de Opperste Goddelijke Moeder, in vele vormen aanbidt. De godin Kali wordt verondersteld de krachtigste incarnatie van Shakti te zijn en wordt aanbeden met het soort pracht, grootsheid en respect dat een bezoek aan een van de vele Kali tempels in het oostelijke deel van India rechtvaardigt. De Dakshineswar Kali Tempel bij Kolkata, de Stad van de Vreugde, is een van de grootste Kali tempels in het land en een gekoesterd voorbeeld van inheemse architectuur. De Dakshineshwar Kali wordt over de hele wereld zo vereerd dat de tempel jaarlijks getuige is van een golf van 13 miljoen bezoekers. Wanneer je Kolkata bezoekt, zorg er dan voor dat je de Dakshineswar Kali Tempel in je reisschema opneemt!

De bouw van de tempel

© Wikipedia/ P.K.Niyogi
© Wikipedia/ P.K.Niyogi

De Dakshineswar Kali Tempel, gelegen aan de oostelijke oever van de Hooghly rivier, ligt op slechts 20 kilometer afstand van het centrum van Kolkata. De tempel werd gesticht door de beroemde Bengaalse filantroop en sociaal hervormer Rani Rashmoni na een goddelijke openbaring. Rani Rashmoni, die een aristocratische zamindar was, was in het jaar 1847 klaar om een pelgrimstocht naar de heilige stad Varanasi te beginnen. Er wordt gezegd dat de godin Kali zelf de nacht ervoor in haar droom verscheen en de laatste opdroeg een tempel te bouwen aan de oever van de Hooghly-rivier en deze op te dragen aan de godin. Na een krachtige jacht op het land werd een perceel van 20 hectare gekozen voor de tempel in het dorp Dakshineswar. Destijds leek het perceel op het schild van een schildpad en werd het omhuld door dichte jungles. Een Europees christen bezat een deel van het perceel, en het andere deel was een moslimbegraafplaats verder terug in de tijd. Rani Rashmoni zag dit als een kans om verschillende religies samen te brengen door een Hindoeïstische tempel te bouwen op hetzelfde land. De bouw van de tempel begon in 1847 en opende zijn deuren voor de toegewijden in 1855.

In het Dakshineswar-tempelcomplex

© flickr/ shankar s.
© flickr/ shankar s.

De Dakshineswar-tempel kostte ongeveer 9 lakh roepies die in 8 jaar gebouwd moesten worden. Eén blik op de zaak en je weet waarom dat alles de moeite waard was. De tempel ziet er bijna onwerkelijk uit; je hebt zin om naar een levendig schilderij te staren dat rust en kalmte uitstraalt! De tempel is gebouwd in de traditionele Bengaalse Navaratna-stijl met 9 torenspitsen tot 100 voet en verschillende torentjes en meerlaagse bogen. Een trap leidt naar de garva-griha (heiligdom) waar Bhavatarini is gevestigd, de naam waaronder de Dakshineswar Kali wereldwijd bekend staat. Het Bhavatarini-idool, versierd met gouden juwelen, rust in een zuiver zilveren lotus met duizend bloemblaadjes. De hoofdtempel van Kali, een reusachtig bouwwerk van drie verdiepingen, staat in het midden van een enorme binnenplaats die wordt omgeven door een Radha-Krishna-tempel en 12 identieke tempels die zijn gewijd aan Lord Shiva. De 12 Shiva-tempels zijn ontworpen in de typische Bengaalse Aat-Chala stijl (wat 8 dakranden betekent). De binnenplaats heeft ook een Nat Mandir (danszaal) waar verschillende religieuze verhandelingen worden uitgevoerd en religieuze liederen worden opgevoerd.

Ramakrishna Paramahansa en Dakshineswar

© Flickr/ shankar s.
© Flickr/ shankar s.

Ramkumar Chattopadhyay was de hoofdpriester van de Dakshineswar Kali-tempel toen deze in 1855 werd opgericht. Toen hij na een jaar stierf, nam zijn jongere broer, Ramakrishna Chattopadhyay, het over. Deze zelfde Ramakrishna werd de grote heilige, mystieke en spirituele leider, Sri Ramakrishna Paramahansa. Het is in Dakshineswar dat hij spirituele extase bereikte. Sri Ramakrishna bracht de laatste veertien jaar van zijn leven door in een kamer aan het westelijke einde van het Dakshineswar-tempelcomplex. U moet zeker een kijkje nemen in zijn kamer waar de persoonlijke bezittingen van de grote man worden tentoongesteld. Breng ook een bezoek aan Panchavati ten noorden van het tempelcomplex, waar Sri Ramkrishna 12 jaar lang in Tantra Sadhana verbleef. Voor degenen die het misschien niet weten, is het een aspect van het Shaktisme, waarvan het doel is om alle facetten van de natuurlijke wereld te zien als voorstellingen van Shakti.

Rituelen uitgevoerd en festivals gevierd in de Dakshineswar Kali Tempel

© Wikimedia Commons/ Jagadhatri
© Wikimedia Commons/ Jagadhatri

De Dakshineswar Kali Tempel aarti (aarti is een Sanskriet woord dat 'gebedsoffer' betekent) is een ervaring die u niet mag missen. Terwijl verschillende aartis worden uitgevoerd in de loop van een dag, stel ik voor dat je probeert aanwezig te zijn voor ofwel de Bhog aarti (Bhog - het voedsel dat wordt aangeboden aan de Godin, later verdeeld onder de toegewijden) of de Sandhya aarti (Sandhya-avond). De Dakshineswar Bhog aarti wordt elke dag 's middags uitgevoerd, en de Sandhya aarti wordt in de zomermaanden om 19.00 uur en in het winterseizoen om 18.30 uur uitgevoerd.

Vele festivals worden in Dakshineswar met pracht en praal gevierd. De belangrijkste is de Kali Puja die gevierd wordt tijdens Diwali (oktober-november). De tempel, versierd met bloemen, lichtsnoeren en diyas (olielampen) en verlicht door lichtkoepels, is een lust voor het oog op de dag van de Kali Puja. Duizenden toegewijden bezoeken de tempel bij deze gunstige gelegenheid om de zegeningen van Maa Bhavatarini te zoeken. Het 9-daagse festival van Navratri (september-oktober) wordt gevierd door de heilige Kumari Puja waar prepuberale meisjes worden aanbeden als de manifestaties van Shakti. Een zeer belangrijk festival dat in de Dakshineswar-tempel wordt gevierd is de Kalpataru Utsav. Dit is een jaarlijks festival dat elk jaar op 1 januari wordt gevierd om Sri Ramakrishna's openbaring als Avatar (avatar is een Sanskriet woord dat 'de geïncarneerde God' betekent) op 1 januari 1886 te markeren.

Hoe bereikt u de Dakshineswar Kali-tempel?

Dakshineswar ligt in de aangrenzende wijk van Kolkata, Howrah, en is gemakkelijk bereikbaar. Als u met de trein wilt reizen, stap dan aan boord van de Dancuni Local of de Darjeeling Mail van het Sealdah Station in het hart van Kolkata en stap uit bij het Dakshineswar Railway Station. Het station is verbonden met de 350 meter lange, schitterende Dakshineswar Skywalk die je rechtstreeks naar de poort van de tempel leidt. De skywalk, genoemd naar niemand minder dan Rani Rashmoni, werd door de regering van West-Bengalen gebouwd voor het gemak van de bezoekers en ook om de verkeersproblemen in het overvolle gebied te verlichten. Als u de tempel over de weg wilt bereiken, kunt u een auto boeken of een van Kolkata's handelsmerk gele ambassadeurstaxi's van het Howrah Station nemen. De tempel blijft alle dagen van de week van 6 tot 12.30 uur open voor bezoekers en gaat dan om 15.00 uur weer open om de deuren om 21.00 uur te sluiten. Als je toevallig op elk moment tussen 12:30 en 15:00 uur aankomt, maak dan van de gelegenheid gebruik om de heerlijke kachori (gefrituurd tarwebrood met plantaardige vulling) en dal (pikante, soepachtige peulvruchten), geserveerd bij de eetkraampjes buiten de tempel, in de gaten te houden. Pro tip: plan een dagtocht om de nabijgelegen Adyapeeth-tempel en het Belur Math-klooster te bezoeken, samen met de Dakshineswar-tempel.

Een spirituele reis

© Wikimedia Commons/ Kinjal Bose
© Wikimedia Commons/ Kinjal Bose

De Dakshineswar Kali-tempel is een vereerde Hindoe-tempel die niet discrimineert op basis van religie, kaste of geloof. Iedereen is hier welkom. Als je in India bent, moet je een tempel bezoeken om een glimp op te vangen van de tradities en overtuigingen die geworteld zijn in het hindoeïsme. En er is geen betere plaats dan de zetel van Maa Bhavatarini in de buurt van Kolkata om dat alles en nog veel meer te ervaren, terwijl men zich onderdompelt in de schoonheid van de architectuur en de rust die deze uitstraalt.


De schrijver

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Ik ben Hitaishi, een redacteur gevestigd in Kolkata, India, en ik ben hier om u kennis te laten maken met verschillende delen van mijn ongelooflijke land door middel van mijn reisverhalen over gastronomie, cultuur, geschiedenis en nog veel meer!

Andere reisverhalen voor u