© Istock/Pham Hung
© Istock/Pham Hung

Dalat: het Frans koloniale heuvelstation

4 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Het voormalige koloniale heuvelstation Dalat lijkt door goden te worden beschermd, als een soort beloofd land. De Fransen stichtten het als een toevluchtsoord voor het hete seizoen, maar nadat zij waren verdreven, namen de Vietnamezen het over zonder het te vernietigen. Tijdens de Amerikaanse oorlog kwamen officieren van Zuid-Vietnam en Viet Cong strijders hier om zich te ontspannen en op te laden zij aan zij. Misschien bespraken ze tactieken onder het genot van een glaasje ruou, om die later op het slagveld uit te proberen. Tegenwoordig heeft de plek nog steeds een onlogische, misschien zelfs magische aantrekkingskracht. Het is toeristisch, smakeloos, kitscherig, eigenzinnig, en toch op de een of andere manier mooi. Hectisch zoals alleen een populair vakantieoord kan zijn, en toch ontspannend. En zelfs voor degenen die zich immuun voelen voor de betovering, is Dalat een perfecte uitvalsbasis voor het verkennen van de nabijgelegen natuurattracties. Bovendien zorgt het heuvelachtige terrein voor prachtige uitzichten - bijna elke locatie zorgt voor prachtige panorama's, vooral op een mistige nacht wanneer de lichten van Dalat de mist van onderen verlichten.

Gekkenhuis

© Istock/alexkoral
© Istock/alexkoral

Ontworpen door een Vietnamese architect die in Moskou studeerde, een periode van politieke onderdrukking overleefde, maar uiteindelijk in de gunst kwam en bekendheid verwierf, lijkt dit gebouw op iets uit "Alice in Wonderland". Het Crazy House of Dalat maakt Gaudi te schande met zijn totaal gebrek aan rechthoekige vormen, overlappende contouren die meer geschikt zijn voor een karstgrot, en een wirwar van kleuren die abrupt overgaan in monochroom net wanneer je er aan gewend bent. De schepper, mevrouw Dang Viet Nga, wilde ogenschijnlijk het onverzadigbare menselijke verlangen naar vrijheid uitdrukken. Het resultaat is echter meer een eerbetoon aan ongehinderde creativiteit op de rand van de waanzin. Er worden rondleidingen gegeven en een deel van het gebouw doet dienst als hostel - je kunt er overnachten als je het kunt betalen en niet bang bent om in een andere realiteit wakker te worden.

Crazy House, Dalat
Crazy House, Dalat
03 Đường Huỳnh Thúc Kháng, Phường 4, Thành phố Đà Lạt, Lâm Đồng 66000, Vietnam

Bao Dai's zomerpaleis

© Istock/quangpraha
© Istock/quangpraha

In tegenstelling tot het Crazy House is de zomerresidentie van de laatste monarch van Vietnam aan de buitenkant niet erg indrukwekkend. Kom hier voor de geschiedenis, voor het elegische, decadente gevoel van veranderende tijden. Hier vervaagt de grens tussen werkelijkheid en onechtheid, die in het toeristische Dalat al dun is, tot volstrekte onzekerheid. Het interieur, ongewijzigd bewaard gebleven en nauwelijks voorzien van bijschriften of informatieborden, ziet eruit alsof de hooggeboren bewoners net vertrokken zijn - met als hoogtepunt een fotostudio waar toeristen zich in koninklijke kledij kunnen hullen en op de troon kunnen poseren. De koning zelf, in feite, bleef op diezelfde dunne lijn - de opvolger van een machtige dynastie, die in feite een marionet in Franse handen was. Al met al is de ervaring niet veel in termen van sightseeing, maar zeker filosofisch.

Bao Dai's summer palace, Dalat
Bao Dai's summer palace, Dalat
1 Đường Triệu Việt Vương, Phường 4, Thành phố Đà Lạt, Lâm Đồng, Vietnam
© Istock/saiko3p
© Istock/saiko3p

Tempels

© Istock/saiko3p
© Istock/saiko3p

De twee interessantste tempels in de omgeving van Dalat zijn gemakkelijk met de stad te verbinden via een speelgoedtrein en een kabelbaan. De laatste brengt u naar de pagode Truc Lam, een groot actief klooster, compleet met inwonende monniken en bezoekende pelgrims. De belangrijkste toeristische trekpleister is het panoramische uitzicht over een nabijgelegen meer, maar het kan ook een nuttig studiegeval zijn van de inheemse Vietnamese religie, een synthese van boeddhisme, confucianisme en oude plaatselijke geloofsovertuigingen. Linh Phuoc pagode, dicht bij het eindpunt van de speelgoedtreinlijn, is een andere tempel die het bekijken waard is. Bijna elk oppervlak in dit nogal uitgestrekte complex is bedekt met gebroken aardewerk of glas, waardoor het gebouw een vreemde 3D mozaïek is geworden. Er zijn ook een paar gebedshuizen in de stad, maar geen daarvan is op enige manier bijzonder. Voor algemene rust en de fotografische SFX van wierookrook, probeer Linh Son pagode.

Linh Phuoc pagoda, Trai Mat, Dalat
Linh Phuoc pagoda, Trai Mat, Dalat
Trai Mat, Thành phố Đà Lạt, Lâm Đồng, Vietnam
© Istock/Maksym Panchuk
© Istock/Maksym Panchuk

Leuke ritjes

© Istock/Maksym Panchuk
© Istock/Maksym Panchuk

De oude spoorlijn in Dalat is niet aangesloten op het hoofdspoorwegsysteem van Vietnam, dus de enige manier om er te komen is over de weg. Maar het koloniale treinstation is gerestaureerd, en een klein stukje van de oude sporen wordt gebruikt door een kleine toeristentrein. De wagons zijn uit het echte Franse tijdperk, gerestaureerd en weer in gebruik genomen. De locomotief, helaas, is een gewone diesel, terwijl de vintage stoomlocomotief bij het station is opgesteld als achtergrond voor selfies. Leuke ritjes in de speelgoedtrein worden alleen gereden als er genoeg klanten zijn. Een andere optie, goed voor een dagtocht, is de kabelbaan. Deze vertrekt vanaf Robin's Hill, de buitenwijken van Dalat, en rijdt naar de pagode Truc Lam. Een korte wandeling vanaf de pagode brengt u naar een groot kunstmatig meer, Tuyen Lam. Boottochten zijn beschikbaar, maar veel te duur. Het meer is verrassend mooi voor een kunstmatig reservoir, maar deze tocht is vooral een geval van "er komen is de helft van het plezier". Het beste uitzicht heb je toch al vanuit de kabelbaan.


De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u