Cover photo © credits to iStock/Maynagashev
Cover photo © credits to iStock/Maynagashev

Ontdek Siberië: het land van het onbekende

4 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Siberië is waarschijnlijk de enige Russische regio die alleen buiten het land zo algemeen erkend wordt. Toch blijft het vrij onbekend en mysterieus voor de meerderheid van de buitenlanders. Hoewel Siberië vandaag de dag een van de acht federale districten van Rusland is, stond het land vroeger onder de grote invloed van verschillende nomadische beschavingen. Ooit bezet door de Mongolen, werd het later verkend door het Russische Rijk. Voortdurend trok Siberië verschillende expedities uit het Europese deel van Rusland aan voor de jacht op bont, goudwinning en enorme natuurlijke hulpbronnen, en ontwikkelde het een unieke mix van culturen die samen werden geassimileerd. Bijna een synoniem voor de eeuwige vorst en eenzaamheid van vandaag de dag, Siberië, het land van het onbekende, maar heeft veel historische monumenten en culturele erfgoedsites te ontdekken.

Picture © credits to USO
Picture © credits to USO

Welkom in Siberië

Picture © credits to valtron84
Picture © credits to valtron84
Zoals de 18e eeuwse toneelschrijver en satiricus Denis Fonvizin ooit zei: 'zelfs het hele Siberië is niet genoeg om alle grillen van één persoon op te vangen', zo omvangrijk is het.

Met een totale oppervlakte van ongeveer 5.000 km2 ligt Siberië midden in het Aziatische Rusland. In het westen grenst het aan het Oeral Federaal District, terwijl het in het oosten grenst aan het Verre Oosten, een land van Amoertijgers en Kamchatka geisers. Siberië is ook een poort naar Kazachstan, China en Mongolië, dus het is niet voor niets dat de vermaarde Trans-Siberische spoorlijn je naar Beijing of Ulaanbaatar kan brengen. Het Siberische federale district bestaat uit tien federale onderwerpen, waaronder vijf regio's (oblast in het Russisch), twee gebieden (krai in het Russisch) en drie republieken. Interessant is dat als je die mensen tegenkomt die inheems zijn in de Republieken, ze het vaak op de manier zeggen alsof ze uit een ander land komen. De reden hiervoor is dat elke Russische Republiek zijn eigen rechtssysteem en lokaal bestuur, de taal en de grondwet van de staat heeft, evenals nationale symbolen zoals de vlag en het volkslied.

Gezichten van Siberië

Als je naar mensen kijkt, kan je verrast worden door de verbazingwekkende wirwar van culturen en overtuigingen. Nergens anders zijn Europa en Azië op deze manier met elkaar versmolten. De etnische Russen van verschillende afkomst, begrafenissen, Mongolen, Kazakken, Kazakken, Evenementen, Koryak, Tofalars, leven allemaal in vrede onder één dak in Siberië. Een dergelijke diversiteit wordt nog versterkt door het feit dat verschillende gebieden in het verleden een geheel nieuwe populatie hebben gekweekt. Niet alleen ontmoet je hier Russische mensen, maar ook alle soorten inheemse volkeren / etnische minderheden die zich voornamelijk in deze geografische gebieden hebben gevestigd en nauwelijks bekend zijn buiten Rusland.

Zelfs onder de Siberische Russen is hier nog veel onbekend. Zo is het dorp Tarbagatay, dat is gelegen in de Republiek van Buryatia, is de thuisbasis van ongeveer 18.000 oude gelovigen. Semeiskie, of Starovery in het Russisch, zijn zeer kenmerkende Oost-orthodoxe christenen die de nieuwe rituele praktijken die in de 17e eeuw werden geïntroduceerd, weigerden te accepteren. In ballingschap gestuurd naar de Transbaikal regio, maakten de Oude Gelovigen van dit land hun tweede thuisland.

Tarbagatay Village
Tarbagatay Village
Tarbagatai, Rep. Buryatia, Russia, 671110
Picture © credits to Visit Buryatia
Picture © credits to Visit Buryatia
In dit afgelegen gebied hebben ze elementen van hun respectievelijke cultuur behouden en vormen ze een aparte groepsidentiteit (UNESCO, 2001).

Vandaag de dag biedt bijna elk tweede reisbureau u een rondleiding door dit dorp, omdat de Old Believers zijn echt opmerkelijk om te zien voor iedereen die aankomt uit het buitenland. Niet alleen kunt u kijken naar hun traditionele heldere kostuums en ambachten, maar ook luisteren naar hun polyfone koren die van uitzonderlijke universele waarde zijn, en dus tot het werelderfgoed behoren. De karakters van de lokale bevolking zijn echt divers en authentiek. Maar het is ook een harde omgeving die deze persoonlijkheden aanzienlijk heeft getroffen. Omdat Siberië vooral geniet van het extreem continentale klimaat, zijn de mensen gewend aan de natuur en de problemen van het leven. Enigszins rechttoe rechtaan maar wel heel eerlijk en gastvrij, de mensen hier zijn echt.

Plaats van uitzonderlijke natuurlijke landschappen

Hoewel Siberië bekend staat om zijn barre omgeving en strenge klimaat, hebben de Russen het altijd vereerd als de parel van het land voor natuurlijke wonderen. Als je over het algemeen niets anders verwacht dan oneindige vlakheid van Nederland of intimiderende fjorden van Noorwegen, dan laat de biodiversiteit van Siberië je vol ontzag achter. Siberië, het land van het onbekende, herbergt honderden endemische planten en dieren. Om nog maar te zwijgen van een fenomenaal temperatuurbereik en een ongewoon neerslagregime dat zo'n natuurlijke diversiteit in de hand heeft gewerkt. Hoewel de buitenlandse bezoekers vooral massaal naar Baikal Lake aka onofficiële carte-de-visite van Siberië trekken, zijn er nog veel meer bezienswaardigheden te zien en krijgen een goede smaak van de lokale natuur. Van de ongerepte taiga in het spectaculaire Putoransky State Nature Reserve in het noorden van Centraal Siberië tot de lome steppelandschappen van Dauria die zich uitstrekken rond de Siberisch-Mongoolse grens.

Putoransky State Nature Reserve
Putoransky State Nature Reserve
Putoran State Nature Reserve, Krasnoyarsk Territory, Russia, 648581
Picture © credits to masterok
Picture © credits to masterok

De berg Belukha (4, 506 m), het hoogste punt van de Katunsky Range, en tegelijkertijd de hoogste top van Siberië, is een topbestemming voor wandelen en spiritueel toerisme. Als onderdeel van de Gouden Bergen van Altai werd de berg Belukha, samen met Altaisky Zapovednik en Ukok Plateau, in 1998 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO geplaatst.

Belukha Peak
Belukha Peak
Mount Belukha
De site toont de geologische geschiedenis van Azië, een verscheidenheid aan landschappen en ecosystemen en bevat uitstekende voorbeelden van glaciale kenmerken. Het is ook een belangrijke habitat voor bedreigde diersoorten, zoals de sneeuwpanter (UNESCO, 1998).

Bovendien geloven veel locals dat het hier is, waar de religieuze krachten nog steeds wonen. Altai noemt deze berg 'uch-sumer' (waarbij 'uch' staat voor drie en 'sumer' staat voor chief (heilig) wat een driekoppige heilige berg betekent. Ze zeggen dat de oude nomaden deze berg van het Ukok Plateau zagen, een plaats van een belangrijk karavaanpad van Mongolië tot Kazachstan dat mensen van drie grote wereldreligies zoals het boeddhisme, de islam en het christendom verenigde.

PS .....

Velen hebben hun thuis gevonden in Siberië, het land van het onbekende. Niet altijd was het een plek van ballingschap, het lokte ook degenen die wanhopig verlangde naar het avontuur. Zo was Siberië vaak een toevluchtsoord voor wetenschappers, ontdekkingsreizigers, geografen die in hun achtervolging van kennis of ontdekking kwamen en nooit meer weggingen.


De schrijver

Elena Bubeeva

Elena Bubeeva

Hallo, ik ben Elena. 28 jaar oud, uit Siberië. Communicatieliefhebber en natuurliefhebber, ik besteed veel tijd aan duurzaam toerisme, wandelpaden en plaatsen voor een goede pizza. Ga met mij mee voor enkele tips en trucs in de koudste regio ter wereld, namelijk Siberië.

Andere reisverhalen voor u