© iStock/Fausto Riolo
© iStock/Fausto Riolo

El Dorado legende, de lagune en de stad Guatavita

4 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Het begon allemaal met de Muiscas, jaren voordat de Spaanse kolonisatoren naar Amerika kwamen. De Muiscas is een inheemse Colombiaanse stam die onder andere Cundinamarca - waar de Guatavita lagune ligt - bewoonde. De Muiscas beschouwden de lagune als het centrum van het universum, een plaats van verbinding tussen de onderwereld en de wereld daarbuiten, bezet door hun goden.

© iStock/Working In Media
© iStock/Working In Media

El Dorado legendes

El Dorado vertelt de legende van een lagune, die in de diepte vol met goud zat. Er zijn twee verhalen die verband houden met hoe al dat goud op de bodem van de Guatavita lagune terechtkwam. Een daarvan is een liefdes- en hartverscheurend verhaal: Het opperhoofd van de Muiscas had een vrouw en een dochter, maar blijkbaar wist hij niet hoe hij zijn vrouw goed kon liefhebben, dus vond ze een minnaar. Het opperhoofd hoorde het en beval een aantal van zijn bedienden haar dag en nacht te volgen, en zou haar minnaar ook gedood hebben. Zijn vrouw kon de situatie niet meer verdragen, en op een nacht sprong ze met hun dochtertje in de lagune. Dit bracht extreem veel verdriet met zich mee voor het opperhoofd, dat mensen de lagune in stuurde om ze terug te brengen. Ze vonden het lichaam van de dochter zonder ogen en vertelden hem dat zijn vrouw gelukkig leefde in de diepte van de lagune. Om zijn dode vrouw te eren, gooide hij voor haar goud en smaragden in de lagune en ging hij vaak door met dit ritueel.

© Wikimedia/Reg Natarajan
© Wikimedia/Reg Natarajan

Een ander verhaal gaat over een investeringsceremonie die werd gevierd wanneer de Muisca-stam een nieuw opperhoofd (cacique) moest aanstellen. Volgens de traditie ging het nieuwe stamhoofd de lagune in op een rijkelijk versierd rietvlot. Zijn lichaam was volledig bedekt met goudstof en op zijn voeten had hij een grote stapel goud en smaragden te offeren aan de goden. Zodra het vlot het centrum van de lagune zou bereiken, gooiden degenen die zich op de oevers bevonden stukken goud en edelstenen in het water. Een vlot gemaakt van goud, een symbool van een dergelijke ceremonie, wordt tegenwoordig bewaard in het Goudmuseum in Bogotá. Geschat wordt dat de figuur tussen 600 en 1600 v.C. werd gemaakt.

Toen de kolonisten en andere ontdekkingsreizigers na het horen van deze verhalen naar Amerika kwamen, raakten ze geobsedeerd door het vinden van dat goud. Ze hebben het jarenlang geprobeerd, maar het is nooit gelukt.

Museo del Oro de Colombia, Bogotá
Museo del Oro de Colombia, Bogotá
Cra. 6 ##15-88, Bogotá, Cundinamarca, Colombia

Guatavita-Stad

Guatavita is een koloniale stad op 53 kilometer afstand van Bogota. Het staat bekend als de religieuze hoofdstad van de Muiscas. Deze mooie stad met minder dan 2000 inwoners is rijk aan geschiedenis, natuur en cultuur.

Met geplaveide straten, volledig witte huizen en koel weer is een van de leukste dingen om te doen in de stad het bewonderen van de fascinerende architectuur en het genieten van de magische sfeer: een mix tussen de voorouderlijke Muisca cultuur en het koloniale gevoel. Een dag is genoeg om de hele stad te voet te zien. Er is ook een inheems museum vol geschiedenis dat u kunt bezoeken.

©  iStock/Working In Media
© iStock/Working In Media
Museo Indígena de Guatavita
Museo Indígena de Guatavita
Cra. 7 #5-1, Guatavita, Cundinamarca, Colombia

Guatavita's gastronomie

De gastronomie van Guatavita is inderdaad aangenaam: probeer eens wat verse gegrilde forel, een paar verschillende lamsvariaties, of enkele typische desserts die in de stad worden aangeboden. Er zijn ook een paar charmante lokale cafés waar u kunt ontspannen onder het genot van een lekker drankje. Er is een gezellig en charmant café met de naam 'Café y Museo': het biedt natuurlijk koffie, en nog wat andere dranken en fingerfood. Het heeft ook een mini-museum.

Museo y Café Guatavita
Museo y Café Guatavita
Guatavita, Cundinamarca, Colombia

Sesquilé & het natuurgebied

De lagune van Guatavita uit de legende hierboven, maakt geografisch en juridisch gezien deel uit van Sesquilé, een andere aangrenzende gemeente. Het duurt ongeveer 40 minuten met de auto om er te komen vanaf de stad Guatavita. Het ligt in een gebied dat nu een natuurreservaat is, gelegen in het oostelijke gebergte. Op een van de punten waar het zijn grootste breedte bereikt, heeft het een oppervlakte van 613 hectare. De hoogte van het reservaat varieert tussen 2.880 meter boven de zeespiegel in het uiterste zuidwesten en 3.200 meter boven de zeespiegel, ongeveer in het midden van het reservaat. Inheemse bossen van encenillos omringen het reservaat.

Om bij de lagune te komen, kunt u een pad van ongeveer 7 kilometer lopen vanaf de onderkant van de weg die naar de top van de berg leidt, of u kunt een bus nemen in het stadje Guatavita die u ook naar de top brengt. Als u eenmaal op het hoogste punt bent, krijgt u een opvallend uitzicht op de indrukwekkende natuur van de regio. De toegangsprijs voor het natuurreservaat kost ongeveer 6 dollar en is inclusief een gids die met kleine groepen wandelt en feiten uitlegt over de geschiedenis, de natuur en de cultuur van het gebied.

Laguna de Guatavita
Laguna de Guatavita
Laguna de Guatavita, Sesquilé, Cundinamarca, Colombia

Buursteden

Op zeer korte afstand van Guatavita vinden we de naburige steden Sesquilé, Tominé en Suesca, allemaal mooie stadjes met een uitzonderlijke natuur. Rond Guatavita en deze andere drie steden kan men genieten van activiteiten zoals wandelen, rotsklimmen en paardrijden. Er zijn ook plaatsen om te kamperen en mooie glamping mogelijkheden.

Er is ook het Tominé-reservaat met 18 kilometer lengte, waar u watersporten kunt beoefenen zoals zeilen, varen, waterskiën, kitesurfen en windsurfen.

©  iStock/Arturo Rosenow/
© iStock/Arturo Rosenow/

Dit is het perfecte gebied om te ontspannen en in contact te komen met de natuur en om te leren over de Colombiaanse geschiedenis en cultuur. U zult uw ogen absoluut verbazen met extreme schoonheid. Ik hoop dat je de kans krijgt om dit ongelooflijke deel van Colombia te bezoeken en te genieten en meer te leren over de El Dorado legende, de lagune en de stad Guatavita!


De schrijver

Michelle Jiménez

Michelle Jiménez

Ik ben Michelle, 30 jaar oud, uit Colombia. Gepassioneerd door reizen, ontdek ik graag nieuwe culturen, leer ik graag nieuwe talen en leer ik meer over de lokale keuken. Ik ben ook verliefd op de natuur en sport. Ik ben een grote fan van Colombia en ik zal mijn best doen om jou er ook een te laten worden.

Andere reisverhalen voor u