©istock/ Sanga Park
©istock/ Sanga Park

Elephanta Caves in Mumbai, een rustige eilandervaring

5 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

De stad Mumbai aan de westkust van India heet Mayanagri of de stad van de dromen. In deze stad zijn de mensen in een eeuwige haast om hun aspiraties om te zetten in hun werkelijkheid. Rust en nostalgie maken dus meestal geen deel uit van de ongegeneerde glitse en hedendaagse Mumbai ervaring. Maar als je een diepe duik neemt, zul je zien dat Mumbai wel degelijk geniet van zijn aandeel in het glorieuze Indiase verleden. En dat is te zien aan de Elephanta Caves die tien kilometer voor de kust van Mumbai liggen, op het rustige Gharapuri Island - Elephanta Island. De Elephanta Caves staan op de Werelderfgoedlijst van UNESCO en zijn zeker een plekje waard op uw route naar Mumbai.

Geschiedenis van de Elephanta-grotten

© istock/Dinesh Hukmani
© istock/Dinesh Hukmani

De Elephanta Caves zijn een groep van zeven rotsgesneden grotten die een van de meest opmerkelijke voorbeelden zijn van oude Indiase beeldhouwkunst en grotkunst. Maar hun exacte geschiedenis is niet bekend! Geschiedkundigen geloven dat de grotten ergens tussen 500 CE en 800 CE zijn gebouwd. De Konkan Mauryas, die de leugenaars waren van de heersers van de Chalukya dynastie, kunnen de bouw van de grotten hebben betutteld, aangezien de vroegste gegevens aantonen dat het Gharapuri eiland hun hoofdstad was. Maar nogmaals, niets is zeker. Het enige wat goed is vastgelegd is de oorsprong van de naam 'Elephanta'. De Portugezen vielen India binnen in de 16e eeuw, en op het Gharapuri-eiland kozen ze voor een groot, uit rotsen gehouwen olifantensculptuur dat hen ertoe bracht het eiland te noemen als het Elephanta-eiland. En zo kwamen de grotten bekend te staan als de Elephanta-grotten.

Het verkennen van de Elephanta-grotten

©istock/ naveen0301
©istock/ naveen0301

Het Elephanta-eiland ligt op slechts tien kilometer afstand van Mumbai en lijkt toch een heel andere wereld. Ver van het lawaai van de betonnen jungle is dit heuvelachtige eiland een serene hemel met een eigen ritme. En de grotten liggen op de top van twee heuvels op dit eiland - vijf hindoeïstische grotten gewijd aan Lord Shiva staan hoog op Gun Hill, en de twee boeddhistische grotten bevinden zich op de aangrenzende Stupa Hill.

©istock/ Anil Dave
©istock/ Anil Dave

Na het bereiken van het eiland moet u 120 treden klimmen om de top van Gun Hill te bereiken. Nu kan de enorme, stenen trap voor velen een ongemak zijn. Ze kunnen gebruik maken van de speelgoedtrein die hen naar de top van de heuvel brengt. Cave 1 of Grand Cave, de eerste grot op Gun Hill, is het belangrijkste hoogtepunt van dit grotcomplex dat een oppervlakte van 60.000 vierkante meter beslaat. Grot 1 heeft een zuilenpaviljoen, een gang en open portieken. Binnenin de grot treft u behendig houtsnijwerk aan van tien verschillende verschijningsvormen van Lord Shiva. Degene die je met ontzag zal vervullen is de Trimurti, een 22 voet-sculptuur van een drievoudige Lord Shiva, die drie van zijn belangrijkste personages - schepper, beschermer en vernietiger van het universum - uitbeeldt. Dan is er het beeld van Ardhanarishwara dat de manifestatie is van Shiva en zijn geliefde Parvati als één, en de Gangadharamurti die de afbeelding is van Shiva als het schip van de rivier de Ganga.

©istock/ saiko3p
©istock/ saiko3p

De andere manifestaties van Heer Shiva die meesterlijk gevangen zijn genomen op de muren van de grot zijn Nataraj, Andhakasuravadha, Yogishvara, Ravanaanugrahamurti en Kalyanasundaramurti. U kunt een gids inhuren bij het grottencomplex zelf of vooraf een rondleiding door de grotten boeken om de nuances van de kunst hier te begrijpen. Grot 2 heeft ook prachtig houtsnijwerk van Shiva en Lord Kartikeya die de muren sieren. Helaas zijn de grotten 3-5 tot nu toe geteisterd door de overtredingen van zowel de natuur als de mens dat daar niet veel van te zien is. Grotten 6 en 7 op de Stupa-heuvel zijn vroeger boeddhistische heiligdommen, en om ze te bereiken moet je de heuvel beklimmen, wat een goede drie tot vier uur kan duren. Als je daar niet toe geneigd bent, moet je je niet druk maken, want je zult niet veel missen. Als u wel naar de top van de Stupa-heuvel trekt, krijgt u een prachtig panoramisch uitzicht op het groene eiland en zelfs een uitzicht op Mumbai zelf!

Hoe bereikt u de Elephanta-grotten

©istock/ tanukiphoto
©istock/ tanukiphoto

Een tocht naar de Elephanta-grotten begint met een veerboottocht over de Arabische Zee naar het Elephanta-eiland. De eerste ferry vertrekt om 9 uur 's ochtends vanaf de Gateway of India, en de laatste vertrekt om 14 uur 's middags. Er is een Maharashtra Tourism Development Corporation (MTDC) ticket stand in de buurt van de Gateway of India, en u kunt uw plaats op de volgende ferry vanaf hier boeken. De manier om terug te keren naar Mumbai vanaf het eiland is hetzelfde. De laatste ferry vertrekt om 17:30 uur van Elephanta Island, en aangezien niemand daar mag overnachten, moet u de tijd in de gaten houden en de laatste ferry gebruiken. De een uur durende veerboottocht over het turquoise water van de Arabische Zee is een plezierige ervaring met koele winden die aan u voorbij suizen.

Mumbai heeft twee vliegvelden - de Chhatrapati Shivaji International Airport en de Santa Cruz Domestic Airport. U kunt gebruik maken van een taxi buiten beide vliegvelden om de toegangspoort te bereiken. Als alternatief kunt u aan boord gaan van de beroemde Mumbai lokale trein om bij de Chhatrapati Shivaji Terminus of het Churchgate station naar beneden te gaan en van daaruit naar de gateway te lopen.

Dingen om te onthouden

©istock/ Thurtell
©istock/ Thurtell

Het verkennen van de Elephanta-grotten gaat gepaard met een aantal wandelingen in heuvelachtig terrein. Het is dus belangrijk dat je schoenen draagt die passen bij het doel. En het is ook belangrijk dat je gehydrateerd blijft tijdens je bezoek. Vergeet dus niet om water te dragen. U kunt een fles water kopen bij een van de winkels die rond de stenen trap naar de Gun Hill zijn gekomen. Vergeet echter niet om geen etenswaren te kopen in deze winkels, want de apen van het Elephanta-eiland zijn berucht om de apen uit de handen van de bezoekers te pakken. Als je toch honger hebt, kun je altijd nog dineren in het door de overheid gerunde restaurant in de buurt van de grotten. Terwijl je de heuvel afloopt, kun je in de winkels snuisterijen ophalen om later als memorabilia te dienen. Ik stel voor dat je zeker de lokale bessen in handen krijgt voor hun verrukkelijke smaak. Probeer ook te voorkomen dat u de plaats tijdens de moessonmaanden van juni tot augustus bezoekt, omdat de Arabische Zee soms onstuimig is en de timing van de veerboot beïnvloedt of helemaal niet.

Wanneer we het hebben over oude Indiase grotkunst, domineren de Ajanta- en Ellora-grotten het discours. De Elephanta-grotten zijn niet minder artistiek, mooi en gevarieerd. Dus, wanneer je Mumbai bezoekt, zorg er dan voor dat je dit stukje Indiase geschiedenis, afgezonderd op een rustig eiland, verkent voor een onuitwisbare ervaring.

Elephanta Caves, Mumbai
Elephanta Caves, Mumbai
Gharapuri, Maharashtra 400094, India

De schrijver

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Ik ben Hitaishi, een redacteur gevestigd in Kolkata, India, en ik ben hier om u kennis te laten maken met verschillende delen van mijn ongelooflijke land door middel van mijn reisverhalen over gastronomie, cultuur, geschiedenis en nog veel meer!

Andere reisverhalen voor u