iStock/Min Xu
iStock/Min Xu

Ontmoet wilde olifanten in het Khao Yai National Park in Thailand

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Het op een na grootste nationale park van Thailand, Khao Yai, is waarschijnlijk de beste plek om te bezoeken voor natuurliefhebbers. Het is gemakkelijk bereikbaar, met veel accommodatiemogelijkheden, maar het belangrijkste is dat het absoluut vol is met wilde dieren. Er is een grote kans om wilde olifanten tegen te komen, het hoogtepunt van Khao Yai. Gibbons, een andere "specialiteit" van dit nationale park, kan worden opgespoord door hun oproepen. Wilde varkens en zelfs blaffende herten worden vaak gezien in de buurt van het hoofdkwartier, achter de kantine, waar ze op zoek zijn naar eetbaar afval. Gewone staartmakaken zijn overal te vinden, maar worden, zoals altijd, nauwelijks als een attractie beschouwd. Siamese krokodillen, die ooit als uitgestorven in het park werden beschouwd, zijn onlangs opnieuw waargenomen. Andere reptielen, vogels en ongewervelde dieren zijn er in overvloed, waaronder een groot aantal zeldzame soorten. De jungle zelf zorgt voor een indrukwekkende wandeling. Gemarkeerde paden leiden naar de talrijke uitkijktorens en watervallen. Al met al zijn de enige twee andere nationale parken in het land die qua omvang en biodiversiteit vergelijkbaar zijn, Khao Sok in het zuiden en Kaeng Krachan in het westen.

© istockphoto/jaranjen
© istockphoto/jaranjen

Wilde dieren in het park

De meeste bezoekers komen naar Khao Yai National Park in de hoop wilde olifanten en gibbons te zien. Van de laatste soort zijn er twee verschillende soorten in het park te vinden: de withandige gibbon en de gestapelde gibbon. Deze apen communiceren meestal 's morgens door te toeteren en te geeuwen, en als je fit genoeg bent om de jungle te doorkruisen zonder een spoor te volgen, kun je gewoon het geluid volgen. Zoals de meeste dieren die hun hele leven in de luifels doorbrengen, negeren ze meestal iedereen die op de grond staat en zijn ze redelijk dichtbij - verticaal omhoog te zien. De olifanten zien is een kwestie van geluk. U kunt uw kansen vergroten door een hele dag door te brengen met een van de zoutlikken, en u zult waarschijnlijk veel andere dieren in het wild zien, zelfs als de pachyderms niet komen opdagen. Verstopplaatsen en uitzichttorens zijn strategisch naast de zoutlikken en weidegronden geplaatst.

In totaal herbergt Khao Yai National Park 66 zoogdiersoorten, waaronder Aziatische zwarte beer, bewolkte luipaarden en gouden katten, maar helaas niet meer tijgers - niet meer. Er zijn meer dan 300 soorten vogels, genoeg om een triller tevreden te houden voor een paar weken. Voor degenen die liever van het landschap genieten dan op wilde dieren jagen, zijn er heel wat watervallen en verschillende jungle paden om te wandelen.

© istockphoto/Kuntalee Rangnoi
© istockphoto/Kuntalee Rangnoi

Er komen

Om in Khao Yai National Park te komen, neem je een trein of bus vanuit Bangkok (of ergens anders) naar Pak Chong - een onopvallend stadje in de provincie Nakhon Ratchasima. Regelmatige songthaews (pick-up trucks) rennen van daaruit naar het hek van het park. Het is nog eens ongeveer 10 km van de poort naar het hoofdkwartier van het park, waar de hostels en de grote kantine zich bevinden. Voor deze laatste etappe van de reis is er geen openbaar vervoer beschikbaar, maar liften is heel eenvoudig. Of u kunt wandelen en genieten van de jungle aan beide zijden van de weg. Er is een toegangsprijs: 400 THB (~13$) op het moment van onderzoek.

© istockphoto/Kuntalee Rangnoi
© istockphoto/Kuntalee Rangnoi

Wanneer te bezoeken

Het meest comfortabele seizoen om te wandelen en te genieten van de natuur is van november tot februari. De beste periode om op zoek te gaan naar wilde dieren is echter het droge seizoen, van maart tot mei. Dit is wanneer water schaars wordt in de jungle en grote groepen dieren zich verzamelen in de buurt van waterputten en de overige rivieren. Het regenseizoen (juni tot en met oktober) is wanneer de watervallen het meest indrukwekkend zijn, maar wandelen wordt moeilijk. Er zijn geen echte gevaren in Khao Yai National Park, maar het heeft wel een groot gebied, groot genoeg om te verdwalen. Siamese krokodillen vallen normaal gesproken geen mensen aan, maar het zorgvuldig kiezen van je zwemplek kan geen kwaad. In de wintermaanden kan het een beetje koud worden, dus neem een jas en een 3-seizoensslaapzak mee als u gaat kamperen.

Waar te verblijven

Accommodatie is in hutten of een slaapzaal. Beide zijn alleen te boeken via het kantoor van het nationale park en worden vaak bezet door lokale reisgroepen. Enkele campings verhuren tenten in het park. Als u uw eigen uitrusting heeft, kunt u het beste kamperen in de buurt van een van de zoutlikken. Dit is je beste kans om wilde olifanten tegen te komen, en het staat garant voor het zien van muntjak en sambar herten. Er is een restaurant naast het hoofdkwartier en een paar kleinere kantines in de buurt van de campings. Al die sluiten vroeg, net na de zonsondergang, dus denk eraan dat er geen late diners zullen zijn.

Khao Yai National Park, Thailand
Khao Yai National Park, Thailand
Khao Yai National Park, Tambon Hin Tung, Amphoe Mueang Nakhon Nayok, Chang Wat Nakhon Nayok 26000, Thailand

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u