© istock/wmaster890
© istock/wmaster890

Finland: het gelukkigste land ter wereld & zijn duizend meren

7 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Finland staat bij reizigers bekend als een sneeuwparadijs omdat de meeste mensen Lapland bezoeken, het noordelijke deel van Finland. Helsinki trekt ook ontdekkingsreizigers aan, omdat het de hoofdstad van het land is. In alle gevallen is de meest bezochte plaats een sauna. Er zijn veel redenen om deze plaatsen te bezoeken, maar er is zoveel meer in Finland dan bekende plekken! Je kunt de wildernis tegenkomen in talloze nationale parken in heel Finland. Er zijn tientallen oude steden om te verkennen, en veel ongerepte plekjes om te ontdekken, zoals zonnige stranden en kastelen, en niet te vergeten de duizend meren. Iets wat veel inwoners wel weten, maar bezoekers meestal vergeten, zijn de ontelbare eilanden rondom het vasteland. Als insider zal ik u vertellen waarom Finland wordt beschouwd als het gelukkigste land ter wereld.

Finnen zijn een gelukkige bosnatie

Finland is een natuurjuweel: het grootste deel van het land is puur bos, vol meren, wildernis en taiga. De diepe verbondenheid van de Finnen met de natuur is moeilijk te vertellen, maar gemakkelijk te tonen. Ga gewoon naar het dichtstbijzijnde bos, en je zult veel gelijkgestemde Finnen ontmoeten. Zoals wij zeggen: "Er is geen slecht weer, het probleem is slechte kleding". Op elk moment van het jaar vind je Finnen buiten, ze trotseren de meest barre weersomstandigheden en vinden hun "sisu" (de kern van het nationale karakter). Dit resulteert in een natuurminnende natie en een wet die stelt dat de natuur van iedereen is, wat betekent dat je kunt kamperen en wandelen, bessen en paddenstoelen plukken waar je maar wilt, zelfs als het bos aan iemand anders toebehoort. Mijn favoriete eigenschap van Finland is dat je meestal maar een paar stappen van het stadscentrum nodig hebt om in een bos te belanden.

© istock/wmaster890
© istock/wmaster890

Om de Finse liefde voor de natuur te ervaren, mag je de talloze nationale parken, natuurpaden en stadsparken niet overslaan. In het noorden van Finland ligt het Nationaal Park Oulanka, dat de beroemdste wandelroute van het land is - Karhunkierros. Het daagt de lokale bevolking elk jaar uit, vooral in de tijd van de herfstkleuren. U kunt de hoge kliffen bereiken in Koli, gelegen in het Finse Karelië. Karelië staat bekend om zijn vriendelijke bevolking, en natuurlijk om de Karelische pasteitjes - iets wat u gewoon moet proberen als u in Finland bent. Op weg naar de Karelische schatten kunt u stoppen bij Repovesi, mijn persoonlijk geliefde nationale park. Hier kun je over een hangbrug lopen en met een zelfbediende veerboot van de ene oever naar de andere varen. Als u tijd doorbrengt in Helsinki, kunt u ontsnappen naar Nuuksio, het bekendste nationale park in het hoofdstedelijke gebied. Als u een stadsmens bent, kunt u een glimp van de natuur opvangen in talloze stadsparken. De uitkijktoren met zijn café en lekkere beignets te midden van de natuurpaden in Tampere is een must. Ook Kotka staat bekend om zijn mooie parken, en het stadspark van Helsinki is letterlijk een wild bos dat zich vele kilometers uitstrekt met tientallen wandelpaden.

Oulanka National Park, Finland
Oulanka National Park, Finland
Parc national d'Oulanka, Kuusamo, Finlande
Koli National Park, Finland
Koli National Park, Finland
Parc national de Koli, Koli, Finlande
Repovesi National Park, Finland
Repovesi National Park, Finland
Repoveden kansallispuisto, Kouvola, Suomi
Nuuksio National Park, Finland
Nuuksio National Park, Finland
Parc national de Nuuksio, 03220 Espoo, Finlande
© istock/RAndrey
© istock/RAndrey

Tientallen houten straten

Het is nog niet zo lang geleden dat Finland onafhankelijk werd, hoewel het land en de mensen hier al eeuwen liggen. Er zijn dan ook steden in het land die ouder zijn dan Finland. Alle houten steden en oude stadjes in Finland hebben veel overeenkomsten: romige houten huizen, smalle steegjes, gezellige kleine kerkjes, en een filmische sfeer. De oude binnenstad van Rauma is precies zo - een heerlijke plek voor een wandeling. Mijn favoriet van alle oude steden is echter Porvoo, de op een na oudste stad en de meest charmante. Het is de thuisbasis van vintage winkels, gezellige cafés, en de meest authentieke oude stad. Over oud gesproken, ik kan Turku niet vergeten, de oudste stad van het land. Het staat bekend om zijn verouderde straten, ieders favoriete kroegen, galeries en bruisende studentenleven. Turku wordt gekoesterd om zijn eigen vibes, die moeilijk uit te leggen maar gemakkelijk te ervaren zijn.

© istock/Matti_Salminen
© istock/Matti_Salminen

Finse kastelen: de sporen van de tijd

De regio Tammisaari staat bekend om het oude erfgoed, waarvan het beste deel een kasteel op de heuvel is. Over kastelen gesproken, Hämeenlinna, letterlijk vertaald als "het kasteel van Häme", zal u vermaken met een middeleeuws vestingwerk aan de oever van het meer. Als u de groene delen van de stad ontdekt, vindt u torens en ruïnes die goed verborgen liggen in de bossen. Een andere beroemde vesting bevindt zich in Savonlinna, het majestueuze Olavi-kasteel dat dateert uit de 15e eeuw. Savonlinna houdt elk jaar een operafeest binnen deze kasteelmuren. Ik kan me voorstellen dat de akoestiek magnifiek is! Turku bezit echter weer het oudste en grootste middeleeuwse kasteel van het land. Geloof me, het is gemakkelijk om te verdwalen in de ontelbare zalen en geheime doorgangen. Finlands kastelen zijn niet zo beroemd, noch toeristisch, maar ze zijn een mooie herinnering aan hoe diep de wortels van de Finse geschiedenis liggen. Het zijn geweldige plaatsen om de plaatselijke bevolking te ontmoeten en de geschiedenis van hun land te ontdekken.

© istock/EJJonhnsonPhotography
© istock/EJJonhnsonPhotography

Korte maar geliefde zomer

Het is geen wonder dat Finland meestal wordt aangeprezen als een winterbestemming, maar laat me je een geheim vertellen. Omdat de zomer in Finland vrij kort is, wordt hij enorm gewaardeerd en is het de meest favoriete tijd van het jaar voor veel inwoners. We kunnen niet wachten om te zonnebaden op de prachtige lokale zeestranden, ontelbare eilandtochten te maken en te zwemmen in de meren. Een zo'n parel aan de kust is Hanko, een bestemming vol delicate plattelandszetels en zonnig strandleven.

© istock/Pauliina_Flam
© istock/Pauliina_Flam

Over zon gesproken, technisch gezien heet de zonnigste stad van Finland Naantali, en het is ook een geliefde zomerbestemming voor de plaatselijke bevolking. Het is niet goedkoop, maar het is een bezoek waard. Deze stad heeft de levendigste haven en een presidentieel zomerhuis. Naantali is ook de thuisbasis van het Moomin-eiland, waar je Moomin-trollen ontmoet - Finns liefste kinderboekfiguren. De Moomin-boeken hebben een grote invloed gehad op de cultuur, door deze te vullen met eenvoudige waarheden en alledaagse wijsheden. Om meer te weten te komen, kun je het enige Moomin Museum ter wereld bezoeken dat in Tampere is gevestigd, het is magisch! Langs de westelijke kustlijn ligt ook de stad Pori en, waarschijnlijk, het beste strand van Finland - Yyteri. Hier kunt u zwemmen in de Noordse Zee en de Finse duinen ontdekken. Ja, ik was even verbaasd dat wij die hebben! Als je aan één van de Finse kusten vertoeft, moet je zalm proberen. Je kunt zalm op vele manieren eten, de meest traditionele is een romige zalmsoep, een geliefde maaltijdkeuze voor de plaatselijke bevolking.

© istock/kasia2003
© istock/kasia2003

Ontsnap naar de eilanden

De hoeveelheid eilanden rond Finland is opmerkelijk. Veel Finnen bezitten een boot en maken van hun vakantie een zomerse regatta. Veel eilanden zijn bewoond, en het vervoer tussen de eilanden is goed geregeld, zodat iedereen een rondreis kan maken door het plaatselijke eilandleven. Dat alles maakt eilandhoppen tot een bekend begrip in Finland. De bekendste eilandreis die je kunt maken is de Archipelroute. Je kunt met veerboten van het ene eiland naar het andere varen en op de beste eilanden overnachten. Ik zou een bezoek aan een authentieke Pargas en een sjieke Nagu haven niet vergeten op uw Archipel Trail. Als u even van het bekende pad afwijkt, komt u op een ver eiland terecht, tussen slechts 30 plaatselijke bewoners, waar u zich aan de rand van de wereld waant. Ik heb het over Utö, een magische plek die geen enkele bezoeker ooit vergeet. Als u verder de zee op gaat richting Zweden, vindt u de Åland-eilanden. Deze landen zijn een goede bestemming voor een fietstocht, want er is veel te zien, en het is moeilijk te voet af te leggen. U kunt ook een eilandervaring opdoen door de Finse hoofdstad te bezoeken. Maak een boottocht naar Suomenlinna met zijn groene heuvels, spookachtige tunnels en een fort. Er is ook een minder bekend Vallisaari-eiland, met een wilde natuur, griezelige verhalen over een onthoofde soldaat, en gezellige cafés. Beide eilanden zijn rijk aan natuur en geschiedenis. Veel steden aan de oevers van de Oostzee hebben eilanden om te bezoeken. Loviisa is verbonden met een forteiland, Oulu biedt een verzameling eilanden die geweldig zijn om te wandelen. De kers op de taart is het majestueuze Benskär - het vuurtoreneiland. Zoals u ziet, aan welke kust van Finland u ook bent, een eilandbezoek is een must.

Bengtskär Lighthouse, Rosala
Bengtskär Lighthouse, Rosala
Bengtskär, 25950 Rosala, Suomi
Nagu, Nauvo
Nagu, Nauvo
21660 Nauvo, Suomi
© Pauliina_Flam
© Pauliina_Flam

Ontdek een magische winter

U weet waarschijnlijk dat het voor veel kinderen een traumatische ervaring kan zijn om de waarheid over de Kerstman te leren kennen. Wel, hier in Finland is het een onbekend probleem. Ver weg van de Noordpool, in het Finse Lapland, woont namelijk de echte Kerstman. Je kunt hem op elk moment bezoeken, brieven schrijven naar zijn officiële postkantoor en de elfen volgen in hun vele taken die de Kerstman het hele jaar door helpen. Lapland is ook bekend om het noorderlicht, de winteractiviteiten en de Sami-cultuur - het oorspronkelijke Scandinavische volk. Om dat allemaal te ontdekken moet je naar Rovaniemi, de hoofdstad van Lapland. Je moet hierheen komen om het noorderlicht te zien, het dorp van de kerstman te bezoeken, een ritje op een huskyslee te maken en rendieren te proeven. Maak je geen zorgen, Rudolph is veilig.

Santa Claus Village, Rovaniemi
Santa Claus Village, Rovaniemi
96930 Rovaniemi, Finlande
© Pauliina_Flam
© Pauliina_Flam

Liefhebbers van winteractiviteiten mogen Levi, het grootste winterresort van Finland, niet missen. De mensen in het noorden zijn zo dol op sneeuw, dat ze het niet erg vinden om erin te slapen. Het Sneeuwkasteel in Kemi is daar het bewijs van. Het wordt elk jaar opnieuw opgebouwd uit sneeuw en brengt een sprookje tot leven. Een warmere, maar nog steeds unieke manier om een nacht in Lapland door te brengen, is een glazen iglo. Deze kan worden ervaren in Kakslauttanen Arctic Resort in het dorp Saariselkä. Waarom zijn iglo's van glas gemaakt, vraag je je misschien af? Het antwoord is eenvoudig: de Aurora Borealis. De betoverende groene luchten en witte bossen zijn een stevige reden voor Finland om een populaire reisbestemming te zijn, maar Lapland is niet de enige plek waar wintermagie te vinden is. Ruka Ski resort is een bekende plaats voor de lokale bevolking, omdat het in de donkere februari-avonden helemaal sprankelend en kleurrijk wordt dankzij het Polar Night Light Festival en prachtige kunstwerken. Trouwens, de gewoonte van mooie lichtjes in de donkere dagen van de winter bestaat ook in Helsinki en komt tot leven aan het begin van elke januari.

Levi Lapland Ski Resort, Sirkka
Levi Lapland Ski Resort, Sirkka
Hissitie 8, 99130 Sirkka, Finlande
Rukatunturi - Ruka Ski Resort, Kuusamo
Rukatunturi - Ruka Ski Resort, Kuusamo
Ruka, 93825 Kuusamo, Finlande
Kakslauttanen Arctic Resort, Saariselkä
Kakslauttanen Arctic Resort, Saariselkä
Kiilopääntie 9, 99830
© Pauliina_Flam
© Pauliina_Flam

Verbondenheid met de natuur is de kern van alle Finnen, en dat maakt hun land tot het gelukkigste land ter wereld. Dus als je in Finland bent, probeer dan de natuur op een Finse manier te ervaren - door van het ene eiland naar het andere te hoppen, door nationale parken te wandelen, kasteelruïnes te ontdekken en van de duizend meren te genieten. Zoals u ziet, is er in Finland veel meer dan alleen de bekende plekjes!


De schrijver

Pauliina Flam

Pauliina Flam

Hoi, mijn naam is Pauliina en ik wil u meenemen op een reis door het noorderlicht, bossen, meren en moderne steden. Dit is natuurlijk Finland, het land waar ik woon en waar ik zeer gepassioneerd over ben.

Andere reisverhalen voor u